ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Тепло пробежало по телу Стаффы:

— Очень хорошо. Насколько я понимаю, вы сумели нейтрализовать опасность, исходившую сверху.

— «Гитон» находится на передовых позициях. На орбите сейчас еще два штурмовых транспорта, а два находятся в непосредственной близости, чтобы оказать помощь. «Сабот» и «Клэп» прикрывают позиции.

— Такое впечатление, что вы захватили весь флот.

— Мы сочли необходимым, — сухо заявила Скайла. — Ваша характеристика на Этарии не была безупречна, Командующий.

Он помолчал.

— Да, конечно, были некоторые смягчающие обстоятельства. — Он поморщился, зная, что за ним наблюдают.

— А что будет с нами? — сухо прозвучал голос Мака.

Стаффа выпрямился и поглядел на кольцо нервных риганских лиц.

— Вы все в безопасности. Вы даже можете подумать о том, чтобы лететь с нами на Итреатические астероиды. У нас есть место для людей — тем более для таких талантливых и инициативных. И никаких приказов императора. Компаньоны не оставляют своих друзей и товарищей умирать в темноте.

Риганцы стали переглядываться.

— Скайла? — Стаффа вновь заговорил в микрофон. — Мы должны провести эвакуацию почти семисот людей.

— Принято. Специальный тактический офицер имеет в своем распоряжении несколько штурмовых отрядов. Ему следует опасаться враждебных действий?

— Нет. Я думаю, что все здесь находится под контролем.

— Мы запеленговали источник вашего передатчика. Через семнадцать минут будем у вас.

— Утвердительно. — Стаффа сжал губы и поднял голову, смотря в темнеющее небо. — Браен, боюсь, вам придется эвакуироваться вместе с нами. — Седди начали переминаться с ноги на ногу и бросать друг на друга нервные взгляды.

— На Итреатических астероидах вас ожидает надежное убежище, — Стаффа откинул волосы через плечо, где их спутал ветер. — Вы не можете теперь остановиться. Вам всем предстоит работа. Мне нужны будут ваши ум и ваша помощь. Только так мы, может быть, сумеем предотвратить войну между Ригой и Сассой.

Браен, похожий на скелет, обтянутый кожей, провел узловатой рукой по лицу.

— Эвакуироваться вместе с вами на Итреатические астероиды? Кто бы думал о таком? Особенно, после всех этих лет, после всех этих планов…

— Ваши Боги не могут здесь остаться.

Кайлла побледнела и соскользнув на землю, обхватили себя руками. На лице ее появилось отвращение:

— Я не могу… видеть людей, которые…

Стаффа наклонил голову:

— Нет, думаю, что нет. Но куда ты сможешь пойти? Риганцы пришлют человека, который тебя убьет. Ты должна покинуть планету.

Магистр Браен покачал головой.

— Какую же мы заварили кашу!

Стаффа присел на корточки рядом с Кайллой. Он пытался заглянуть ей в испуганные глаза:

— Я не могу ничего поделать с прошлым. Я знаю, кем я был. Кто я есть. Но на Итреатических астероидах для тебя есть укромное, безопасное место. Место, где ты сможешь быть одна, где ты сможешь продолжить начатую работу. Не будет людей, не будет ужасов прошлого.

Он сглотнул:

— Когда-то на Этарии я сказал тебе, что верну тебе все, что смогу… Я хочу выполнить обещание.

Она покачала головой, горячие слезы побежали по ее смуглым щекам, оставляя мокрые полоски.

— Я… Нет. — Дрожащим кулаком она попыталась закрыть рот. — Нет. Прошлое для меня умерло…

— Ты нам нужна, — добавил Браен старческим голосом. — Ты нужна человечеству. Ты должна занять мое место. Я знаю тебя, Кайлла. Я знаю мощь твоего ума, то, как ты закалила себя. Седди нужны такие, как ты.

— Дай мне… Я должна подумать.

Стаффа распрямился, почувствовав, как на душе у него заскребли кошки. Он посмотрел наверх и увидел знакомые очертания штурмового транспорта в ионосфере. Он с удовлетворением наблюдал, как его длиннокрылый аппарат проделал стандартный облет перед посадкой. За энергетическими потоками остались мертвенно бледные следы.

Стаффа сделал несколько шагов вперед, чтобы встретить первый экипаж на земле планеты, рядом с Макартой. Передняя дверца открылась. Фигуры вышедших были неопределенными и блестели за энергетическими барьерами. Они держали оружие наготове.

— Классная команда! — услышал Стаффа тихий голос Мака.

Стаффа улыбнулся, когда навстречу ему побежал Арк в полном штурмовом снаряжении. Его черное лицо было серьезным. Стаффа покачал головой и с облегчением рассмеялся.

— Что? Не нужны специальные перчатки? — Ты ошибаешься, Арк.

— Да, пришлось и ошибиться, шеф. — Губы Арка растянулись в широкую улыбку. Они обнялись и похлопали друг друга по спине. Наконец Арк немного отошел назад, на лице его играло странное выражение — то ли удивления, то ли восторга. — Скажите мне только, как вы вообще очутились во всей этой каше?

— О, длинная история. Как поживает Скайла? — спросил он и неожиданно почувствовал комок в горле.

Арк нахмурился:

— Я… Бог мой. Командующий, я… я не знаю. Она приказала нам лететь сюда, была просто в неистовстве. Она тиранка. Когда же мы закончили… Я не знаю. Она замкнулась, захлопнулась, как устрица в раковине. Поверите ли, когда я уходил, она заламывала руки? Это она-то?

— Хорошо. Загружайтесь. Взорвем эту скалу и засыплем тоннель.

— Там что-то спрятано? — задумчиво спросил Арк.

— Одержимость. Нечто, куда я должен однажды вернуться.

Мэг Комм как будто дразнил его и манил к себе.

Он повернулся, наблюдая за группками риганских солдат, которые разговаривали между собой.. Мак Рудер стоял в самой большой группе и энергично делал жесты руками.

— Хороший улов, — заметил Арк, указывая на риганцев.

— Они уже оплатили свою свободу, — Стаффа поднял плечо. — Может быть, кто-то поедет с нами.

— Хорошие бойцы, — Арк уперся руками в бедра.

— Очень хорошие. Может быть, такие же хорошие, как в мы, — вслух подумал Стаффа. — Я предпочту их иметь на своей стороне, а не на враждебной. Многое изменилось в свободном космосе. — Он сделал паузу. — У меня есть мысль превратить корабль Райсты в плазму.

— Зачем? Райста уже не в состоянии нам навредить, — усмехнулся Арк, подбрасывая ногой комья грязи.

— Меня не волнует Райста. Но меня беспокоит командир риганцев, который находится на борту «Гитона». Его зовут Синклер Фист. — Холодная ярость охватила Стаффу:

— У меня ужасное предчувствие, что нам еще предстоит с ним встретиться лицом к лицу и с бластерами в руках. И произойдет это скоро.

Стаффа поприветствовал членов своей команды, которые следили за происходящим, появляясь в люке штурмового корабля.

— Добро пожаловать! — приветствовал его один из техников.

— Хорошо быть дома, — Стаффа остановился, кладя руку на крепкую переборку корабля.

— Командующий? — голос Скайлы прозвучал в переговорном устройстве. — Могу ли я вас поскорее увидеть?

Стаффа поглядел на переговорник:

— Какова обстановка на кораблях Райсты?

— Тэп следит за ними. По первому же сигналу бедствия ему дан приказ превратить «Гитон» в утиль. Такой же приказ и в отношении остальных кораблей. Я предлагаю завершить побыстрее все дела и отправиться в полет. Иначе мы просто превратимся в удобные мишени, если Райста направит послание Тибальту.

— Отличная работа. Встретимся, как только представится возможность. — Он ударил кулаком по переборке и добавил:

— Я буду там, как только кое-что проверю.

— Принято. Будьте осторожны.

Стаффа усмехнулся в предчувствии встречи со Скайлой, в груди у него поднялась волна. Но сначала… Он повернул направо по освещенному коридору и вошел в главный отсек. В большом помещении Мак Рудер в окружении тарганских войск стоял, готовый к пересадке на риганские транспорты. За ним световой индикатор на большом удлиненном замке показывал, что дверь загерметизированна. Вооруженные Компаньоны стояли вокруг, с оружием наготове.

Когда приблизился Стаффа, Мак улыбнулся и сделал шаг вперед, отделившись от своих воинов. Мак улыбнулся, а его голубые глаза открыто поглядели в глаза Стаффы.

161
{"b":"10195","o":1}