ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Старик вздохнул, усаживаясь в гравитационном кресле. Даже со спины Скайла узнала женщину, которая помогала ему, это была Кайлла Дон. Верхнюю часть ее когда-то рыжевато-коричневого платья, закрывала боевая броня. Само платье было запятнано кровью и выпачкано пылью. Кайлла повернулась и встретилась глазами со Скайлой. Долгое время они изучающе смотрели друг на друга.

— Здравствуйте, рада вас видеть. Вы, как всегда, прибываете вовремя. — Кайлла заколебалась, как-будто в чем-то сомневаясь. — Думаю, мы вам обязаны жизнью. Я даже начинаю думать, что вы нечто большее, чем жизнь. Стаффа рассказал мне правду о вас.

— Надеюсь, что полет в контейнере был не слишком неудобен. Условия на самом деле, оказались спартанскими.

— После Этарии любые условия покажутся хорошими.

Скайла ощущала, что между ними существует напряжение. Бог мой, неужели женщина Седди и Стаффа… Ну а почему бы и нет? Стаффа — нормальный здоровый мужчина. У Кайллы есть стать, тело ее атлетически сложенное.

Любой мужчина мог бы влюбиться в нее. Но Скайла, сделав над собой усилие, шагнула вперед и встала рядом с ней.

Взгляд желтовато-коричневых глаз женщины Седди стал твердым, и она перевела его на старика.

— Это Магистр Браен. По-моему, вы уже общались с ним по переговорнику.

Скайла кивнула.

— Да. Добро пожаловать на «Крислу», Магистр Браен. Она узнала его увядающее лицо. Голубые глаза были усталыми, а на лбу пятном расползся кровоподтек.

Браен устало улыбнулся:

— Я тоже приношу вам благодарность от имени Седди за своевременное прибытие. Я боюсь, все могло бы обернуться по-другому, появись вы несколькими минутами позже.

Скайла бросила на него хищный взгляд:

— Мы держали под контролем связь с той секунды, как вышли из нулевого пространства. Райста сама назвала нам время выстрела. Ее безусловным достоинством является то, что она держит слово.

Скайла нервно заходила по комнате, жалея, что не может скрыть энергию, которая неожиданно проснулась в ней.

— Но скажите — я слышала, как вы предлагали сдаться на милость Или и Тибальта. Ведь они подвергли бы вас пыткам. Вся организация Седди была скомпрометирована. Все. Как же вы могли на это пойти?

Браен усмехнулся, указывая узловатым пальцем на свой рот.

— Верхний правый коренной зуб. Мой зуб — в отличие от зуба Никлоса — полон. И я использовал бы его задолго до того, как Или вогнала бы в меня свои каблуки.

— Кстати, я как раз столкнулась с Никлосом в коридоре. Он хочет увидеть вас. Я не сомневаюсь, что он переполнен информацией о Компаньонах. — Помимо своей воли, Скайла не могла отвести взгляд от Кайллы — ее мучило любопытство.

В глазах Кайллы блеснула улыбка:

— Да, Скайла, ты именно такая, как я и представляла.

— Извините?

Кайлла подошла к красной кушетке и присела.

— Я не любовница Стаффы. И никогда ею не буду.

Скайла приподняла бровь, и сердце ее подпрыгнуло.

— Я вижу выражение твоего лица, неуверенность на нем. Стаффа спас меня в пустыне. — Золотистые брови сдвинулись. — Но после того, что он сделал с моей планетой — между нами, невозможно ничего больше.

Скайла налила стакан виски и кивнула:

— Понятно.

«Тогда какова же твоя цель? Почему ты здесь?» — подумала она.

— Знаешь, ты очень похожа на Стаффу, — добавила Кайлла мягко. — Ты достойна его. Способная, умная, эмоциональная.

Скайла холодно улыбнулась:

— Вы не слишком самонадеянны?

— Вовсе нет. Только о тебе я и слышала в этой проклятой пустыне. — Кайлла наклонилась и подперла щеку ладонью. — Думаю, именно из-за тебя он остался жив тогда, в ошейнике… в жару и в песках.

Скайла прислонилась к панелям, суставы ее пальцев побелели от напряжения:

«Чего ты хочешь, Кайлла? Почему ты здесь?»

Кайлла встала и подошла ближе, чтобы лучше рассмотреть глаза Скайлы:

— Я хочу мира и, как и Стаффа, думаю, у меня есть шанс открыть Запретные границы. — Пока же еще много что нужно сделать в свободном космосе, или мы все окажемся в беде. Магистр Браен — старый человек. Похоже, мне придется взять на себя часть его обязанностей. Похоже, что нам придется поработать на Итреате.

«А как же все будет между нами? — Скайла не произнесла вопрос вслух. — У этой женщины есть и смелость, и хватка. Конечно, Стаффа вытащил ее из пустыни. У него всегда был острый глаз на людей высокого качества — если мыслить прямолинейно».

Скайла налила второй стакан виски и передала его женщине, звякнув бокалом о край ее бокала:

— Добро пожаловать на борт корабля, Кайлла. Если у тебя будут какие-то сомнения, дай мне знать.

Тяжелый взгляд Кайллы просветлел, и она отпила глоток янтарной жидкости.

— День сюрпризов, — мысли Скайлы прервал хриплый голос Браена:

— Для всех!

— Да, — прошептала Скайла. — День сюрпризов.

Браен откинулся на кушетку и прикоснулся к раненной голове.

— Кайлла сказала тебе правду. Она будет заниматься вопросами, связанными с Седди. Я слишком стар уже для того, что произойдет.

Скайла сплела пальцы:

— Никлос достаточно много мне рассказал всего под действием наркотика. Похоже, что у вас самая эффективная шпионская сеть на Этарии. Вы в состоянии сражаться во имя того, о чем говорил Никлос?

Браен сжал губы:

— Наши люди могут делать все. И — к лучшему или к худшему, — но мы не находимся под влиянием машины. Возможно, мы сами поработили себя, подчинили себя ей. Возможно, мы заключили сделку со злом. Смотрите, к чему это нас привело.

Вмешалась Кайлла:

— Значит, вы понимаете проблемы, которые стоят перед свободным космосом? Наше продолжающееся безумие означает разрушение всего живого?

Скайла подозрительно посмотрела на нее:

— Возможно. Будущее пока выглядит очень смутно. Этот слюнтяй Майлс Рома, посланник Сасса, все время мешал организовать мне флот. Он говорит, что Рига готова ударить.

Кайлла подняла бровь:

— А как ты предлагаешь остановить их? Рига и Сасса жаждут крови друг друга.

— Возможно, уже слишком поздно, — сказала Кайлла грустно. — Мы тоже должны быть готовы к такой вероятности.

Дверь люка открылась почти беззвучно. На пороге стоял Стаффа. Он заполнял собой весь проем. От того, что он почти не спал, вид у него был разбитый и усталый. Но в серых глазах светилось могущество и уверенность. Застенчивая улыбка появилась на его заросшем бородой лице:

— Привет, Скайла.

— Стаффа…

Казалось, они не могли сдвинуться с места. Они стояли ошеломленные встречей.

— Э-э, — Браен прочистил горло. — Арк сказал мне, что меня поселят в комнате внизу. Кайлла, ты не проводишь меня? — Он поднялся на ноги, сморщившись от боли, когда начал двигаться. Кайлла взяла его за руку и повела к люку. Браен поднял глаза и подмигнул:

— Мы сможем поговорить и позже. По дороге к Итреате. Пока же я позову своего шпиона Никлоса и узнаю, какие именно секреты Компаньонов он сумел узнать.

Стаффа кивнул и помог ему выйти, затем он захлопнул дверцу люка, вздохнул и потер лоб.

Скайла повернулась, встревоженная морщинками, появившимися на его лице после бессонных ночей.

— Ты нашел то, что искал?

— Я нашел даже больше.

— Своего сына?

— На Риге. Браен и я выясним подробности позже.

— А остальное…

— Что значит быть человечным? Да. — Он поднял бокал и медленно повернул его в руках. — Я не тот человек, которым был, когда покинул планету. Я не думал, что гожусь для такого дела.

— Понятно. Там тяжело.

Он кивнул, ставя на место бокал.

— Я знаю. Я научился этому на Этарии. Спасибо, что ты не заметила моей глупости.

Он оказался сконфуженным, как и она. Он смотрел на нее, и взгляд его стал мягче.

— Скайла. У меня было много времени для размышления. О Компаньонах. О… нас.

Она напряглась, но кровь, казалось, побежала быстрее по жилам.

— Кайлла говорила, что ты рассказывал ей обо мне в пустыне…

Он тяжело сглотнул, посмотрел ей в лицо и так и стоял, не сводя с нее глаз.

165
{"b":"10195","o":1}