ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Это трудно. Я знаю, что не могу надеяться на то, что…

— Стаффа, я не стала бы срываться и мчаться через разрываемое войнами пространство ради любого мужчины. — Она улыбнулась ему, заметив, как смягчились его черты.

— Как жаль, что все эти годы я провел, горюя о Крисле. Наверное, я всегда буду любить ее, но постепенно она превратится в миф. — Он покачал головой, пальцы его сжались в кулак:

— Все эти годы… все это время ты была рядом. — Он протянул руку и обнял ее.

— Шеф? — из первого переговорного устройства раздался голос. — Извините, Командующий. Но нам только что поступило послание из подпространства. Мы установили место, откуда оно было послано. С Риги. Послание зашифровано, но мы пытаемся раскодировать его. Потребуется некоторое время. Возможно, вы захотите связаться с нами.

Стаффа кивнул, отпуская Скайлу:

— Мы оба уже в пути.

Вступив на мостик «Крислы», Стаффа ощутил некоторую странность происходящего. Как будто ничего не изменилось. Головы, склоненные к переговорным устройствам, каждый выполняет свою работу. Скайла сменила дежурного офицера у переговорного устройства на пункте тактического оружия и скользнула в контрольное кресло. Наголовник она поместила на свои светлые волосы.

Стаффа скользнул в командирское кресло, и рычаги управления двигателя сомкнулись вокруг него, как лепестки гротескного цветка.

— Свяжитесь с «Гитоном».

На экране показалось бледное лицо риганца. — Да, Командир. — Она как будто потеряла рассудок.

— Вы только что получили послание с Риги. Вы не сможете разъяснить в чем дело?

Она кивнула, не скрывая крайнего огорчения:

— Понятно, сэр.

— Свяжите меня со своим командиром. — Стаффа откинулся назад.

— Через минуту, сэр. Он уже в пути.

— Он? А где Райста?

— Она докладывает новому командиру о нынешнем положении.

Стаффа подождал. Казалось, весь мир распался на куски.

Стаффа включил каналы и обратился в переговорное устройство флота.

— Все на палубу. Что-то происходит с риганцами. Тревога номер два.

Огни зажглись, указывая на боевую готовность. Системы автоматически включились в то время, как клаксоны завывали по всему флоту Компаньонов.

На мониторе возникло лицо.

— Командир? Я офицер Первого дивизиона Шикста. Минуту, сейчас появится Синклер Фист.

— Что же происходит? — спросила Скайла.

— Итак, наконец, мы встретимся с Первым лицом.

— С кем? — спросила Скайла.

— С моим противником на Тарге. Блестящий человек — смертельно опасен. Надо будет следить за ним в будущем. У него есть безусловный талант.

Он опять включил звук, когда на экране замелькало изображение — прямо перед ним был Фист. Стаффа выпрямился в своем кресле. Прямо на него с вызовом глядели глаза разного цвета. Черная грива на голове была спутана. Линия носа, округлость подбородка…

Стаффа не мог поверить своим глазам. Не может быть!

Он наклонился, изучая лицо, рассматривая каждую его черточку. Да, именно так и должен был бы выглядеть — смесь различных черт лица, лоскутное одеяло наследственности. Броня Фиста явно больше требуемого ему размера, а в кресле он сидел неуверенно, как будто не зная, как это нужно делать.

«Не может быть! Браен сказал бы мне! Ведь я так давно не видел его! Успокойся, Стаффа. Опять твое воображение… Еще одна химическая реакция, которая мешает тебе сделать правильный вывод. — Но глаза! Как часто это случается! Странно… и эти цвета!»

— Приветствую тебя, Стаффа кар Терма, — прозвучал знакомый высокий голос.

— Ты… — голос Стаффы изменил ему. — Ты… Синклер Фист?

Фист кивнул, его странные глаза заблестели.

— Я. И, кажется, мы поменялись местами. Что теперь ты станешь делать, Стаффа? Уничтожишь ли ты Мака Рудера? Убьешь ли ты всех тех людей, за чью жизнь просил?

— Нет, — ответил Стаффа рассеянно, потрясенный лицом Синклера Фиста. — Нет. Я не стану уничтожать вас. Вы… Ты… Ты мой… сколько тебе лет? Двадцать два.

— Примерно, — ответил Фист сухо. — На вашем месте я не стал бы впадать в ошибку и судить о способностях людей по их возрасту. Другие уже допускали эту ошибку и горько сожалели о ней.

Стаффа скривился и произнес:

— Мне кажется, ты не понимаешь. Мне надо встретиться с тобой с глазу на глаз.

— Министр Такка говорит мне, что вы находитесь на службе у Сассы. — Синклер покачал головой. — Поэтому вы хотите со мной увидеться? Может быть, подкупить меня? Со мной это не получится. Второй Тарги не будет.

Сердце Стаффы подпрыгнуло:

— Нет, мой интерес не имеет ничего общего с войной или с политикой. Я должен поговорить с тобой о твоих родителях. И сделано это должно быть наедине.

Что ты обо всем этом думаешь? — спросил Мак, бросая на Синклера нервный взгляд.

— Не знаю, но настроен уже скептически. — Синклер покачал головой. — Если вовлечены Седди, то жди западни или другой уловки.

Они сидели в пустом шаттле, только два пассажира, а челнок уже приблизился к «Крисле». Синк вытянул шею и поглядел через ряды пустых кресел на монитор, который заполнял все пространство рядом с дверью лика. Он изучал очертания корабля Компаньонов, пытаясь понять различия в дизайне и системах вооружения. «Крисла» была построена, как огромный трехпалубный клин. Ее черная обивка почти не давала отражения, и на фоне звезд она становилась практически невидимой.

Люк лязгнул, а шаттл дернулся, когда захваты притянули его ближе к кораблю.

Синк потер воспаленные глаза и нервно улыбнулся Маку:

— Я никогда бы этого не сделал, если бы ты не поклялся мне, что он честный парень.

— Я был там внизу, в темноте, рядом с Или. Синк, ему вовсе ни к чему было выводить нас оттуда. И, честно говоря, на его месте я бы так не поступил.

Дверь люка стала издавать сигналы, указывая на герметизацию. Затем вновь вернулось притяжение.

— Ну и что же, посмотрим, чего именно хочет Звездный Мясник. Но, Мак, у меня странное предчувствие, что все это обернется бедой.

Мак устало поглядел на него:

— Бедой? Мы вернемся и будем иметь дело с Или Такка — а ты беспокоишься о какой-то беде?

Синк последовал за Маком в люк и очутился вовсе не в таком корабле, как ожидал. Внутренняя обшивка «Крислы» блестела. Белые стены, много пространства. Корабль был совсем не похож на тесные мертвенно-серые риганские военные корабли.

Два аккуратно одетых офицера встретили их, отдав им честь и встав по стойке «смирно». Синк отметил, что их обмундирование было более изысканным, чем риганское. На плечах и на шлемах видны были микроэлектронные аппараты. Броня тоже была иной. К ним подошел мускулистый черный человек.

— Рад видеть вас снова, Арк, — приветствовал его Мак.

Черный человек улыбнулся.

— Похоже, как будто риганцы почистили вас. Следуйте за мной.

Синклер пробормотал едва слышно:

— Он — Седди?

— Компаньон.

Арк провел их по чистому коридору к транспортному отсеку и вошел внутрь. Синклер даже не ощутил ускорения. Когда отсек открылся, они оказались в другом белом с отполированными поверхностями коридоре. В переговорных устройствах играла тихая музыка.

— Обстановка не столь мрачна, как на кораблях риганского флота, — заметил Синклер.

Арк улыбнулся, стал заметен шрам на щеке:

— Есть свои преимущества в том, чтобы стать Компаньоном. Но далеко не все так привлекательно. Мы вступаем в бой и чувствуем себя свежее, чем другие войска. Эти ресурсы — не в подготовке, а в моральном духе.

Синк взглянул на Мака.

— Я запомню.

Арк остановился перед тем, что показалось ему стандартным люком.

— Командующий, к вам — Синклер Фист.

Дверца люка открылась с легким шелестом.

Синклер глубоко вздохнул и шагнул через двойной аэролюк богато обставленную комнату. Они с Маком чуть не открыли рты от удивления. Ковры были не похожи ни на что аналогичное, с чем им приходилось сталкиваться в своей жизни. Оружие, предметы искусства, скульптура, другие драгоценные вещи украшали стены. Мак так и фыркнул, увидев камин. — Мы на самом деле на корабле? Это ведь не может работать?

166
{"b":"10195","o":1}