ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Что случилось? — раздался у нее за спиной мужской голос, и она почувствовала, как ее схватили за локоть.

— Да там все с ума посходили!

Она выдернула руку и продолжала проталкиваться в толпу.

До публичной транспортационной станции нужно было пробежать три квартала. Скайла торопилась, даже не успевая отгонять образы Стаффы, в различных ракурсах появлявшиеся в ее сознании. Глаза у нее горели.

Она едва не лишилась чувств, когда Или провела Стаффу мимо скамьи, на которой она сидела в своем бедном этарианском одеянии. Он выглядел диким животным. Весь покрыт грязью, шрамами и синяками. Но она не могла не узнать хорошо знакомого ей горящего взгляда серых пронзительных глаз. Командующий! А что за женщина шла с ним? Та, что настороженно смотрела по сторонам светло-карими глазами?

Вбежав в челнок, который уже собирался отправляться, она несколько раз глубоко вздохнула, чтобы взять себя в руки, и взглянула на свои часы. Как раз вовремя! Теперь, — если слово Браена хоть чего-нибудь стоило, — в течение часа она вылетит со Стаффой в сторону Тарги. Ящик, в котором они будут находиться, покинет околопланетные пределы за несколько секунд до того, как аварийная служба, подчиненная Тиклату, захлопнет Этарию, как гигантскую мышеловку. По расчетам Скайлы, они едва успеют выскользнуть. Едва, но успеют.

Тяжелая машина быстро пересекала суетливо-шумный город по главным улицам. Скайла равнодушно скользила взглядом по однообразным зданиям. Тревога в ее душе смешивалась с чувством облегчения. Она спрашивала: насколько далеко распространяется могущество Седди? Какие цели преследует Браен? Почему он был с ней так любезен и согласился помочь Стаффе?

«Ты в опасности, Скайла», — прошептал ей внутренний голос, и она до боли закусила губу. — «Господи, ну почему за моей спиной нет сейчас флота Компаньонов, одно сообщение о котором успокоило бы меня?!»

Но она знала, что Компаньоны далеко. У нее была аппаратура связи, но она установлена на ее корабле.

Автокар медленно затормозил и остановился в складском районе города. Скайла вышла одной из первых. Где-то наверху слышался рев двигателей грузового челнока, который совершал очередной получасовой полет. Если ее расчеты верны, в следующий раз челнок поднимется в воздух уже с ней и Стаффой на борту.

Скайла прошла полквартала и остановилась у боковой двери, которая тут же открылась перед ней, что говорило о хорошо налаженной системе наблюдения. В узком коридоре, по обе стороны которого располагались двери офисов, ее встретил Никлос. Стены коридора были из стеклопластика и, когда они шли по нему, Скайла видела множество секретарш, склонившихся над своими терминалами, и клерков, слонявшихся по кабинетам. Здесь была размещена действующая экспортная кампания, которая служила не только прикрытием шпионской сети Седди на этой планете, но и приносила реальную прибыль от своей работы. Скайла не удивилась: в этом были все Седди!

— Все в порядке? — спросила она первым делом, откидывая вуаль.

— Небольшая загвоздка, — сообщил ей Никлос. Придется расчитывать еще на одну дамочку.

— Та рабыня? — догадалась Скайла.

Внезапно у нее екнуло сердце. Проклятие, неужели Стаффа завел себе любовницу?! В желудке зашевелилось неприятное чувство. «А даже если и так, тебе какое дело? Ты все равно не имеешь на него никаких прав». Однако эти мысли не успокоили.

Никлос провел ее через огромные двустворчатые керамические двери и они оказались в помещении просторного склада. Все пространство, открывшееся перед ними, было сплошь заставлено большими серыми коробками. Каждый контейнер имел четыре метра в длину, четыре в ширину и четыре в высоту. Никлос повел ее по узеньким проходам между ними.

Один из контейнеров был открыт, и возле него Скайла увидела Стаффу. Рядом с ним стояла женщина со светло-карими глазами и мрачным выражением лица. Скайла проигнорировала ее и направилась прямо к Стаффе. На ее лице была сердечная улыбка, а глубоко в душе происходила борьба двух чувств: горечи и радости встречи.

Губы Стаффы дрогнули, перед тем как растянуться в улыбке. Но в следующее мгновение в его серых глазах появилось такое тепло и нежность, которых Скайла никогда прежде не видела. С минуту они молча смотрели друг на друга, не решаясь сделать последний шаг к объятию, затем Стаффа нарушил молчание:

— Ну и доставил же я тебе хлопот, да?

— Я тебя предупреждала, — ответила дрогнувшим голосом Скайла, и в следующее мгновение они бросились друг другу в объятия. — Господи, Блаженные Боги, я чуть с ума не сошла, потеряв тебя! Все нервничают, ждут от тебя весточки…

— Прошу прощения, — вмешался Никлос. — У нас очень мало времени, а нужно еще принять важное решение. Или вы летите со следующим рейсом, или у нас будут большие неприятности.

Скайла оторвалась от Стаффы и с сильно бьющимся сердцем спросила:

— А в чем, собственно, проблема?

— Во мне, — проговорила неожиданно женщина со светло-карими глазами.

Наконец-то Скайла получила возможность внимательно рассмотреть ее. У нее была квадратная нижняя челюсть, что говорило о сильном характере и большой силе воли. Волосы доставали только до плеч, отливая шоколадным блеском. На ней было коричневое платье, подчеркивающее ее мускулистое стройное тело и длинные ноги. Во взгляде сквозила огромная внутренняя энергия, которая напоминала своего рода магнетизм, притяжение, делавшее ее неотразимо привлекательной.

Стаффа кивнул на контейнер.

— Там хватит места только для двух человек. Тибальт блокировал Таргу, и это единственный путь преодоления пояса эмбарго, который Рига замкнула вокруг мятежной планеты.

Подал голос Никлос:

— Продовольствия в контейнере только на двоих. Словом, троим там нет места. С другой стороны, необходимо Кайллу эвакуировать с планеты. Она — Седди. Или ни перед чем не остановится, лишь бы отыскать ее.

— И что? В чем проблема-то? — удивленно переспросила Скайла, на секунду оторвав взгляд от лица Стаффы. — Кайлла отправится на Таргу в коробке, а мы со Стаффой на моем корабле вернемся на Итреатические астероиды. Мы возьмем курс на Таргу, когда весь шум уляжется.

— Все не так просто, — сказал ей Стаффа. Тиклат уже, наверное, печатает ордер на мой арест. Мое описание через пять минут уже поступит на все посты. Если я только высуну нос из этого склада, меня обязательно кто-нибудь выдаст. Никлос посвятил меня во все детали операции. Мое освобождение поставило на грань провала всю разведывательную сеть Седди. Ты не представляешь, сколько сил они положили, чтобы Тиклат получил тот высокий пост, который он сейчас занимает. Он просто обязан будет перевернуть всю планету, чтобы отыскать меня. Придя в сознание, Или тут же примется за поиски козла отпущения. Карьера Тиклата — да и сама жизнь его — висит на волоске. Если ей покажется, что он проявил недостаточное усердие в поисках, она с легким сердцем положит его голову к подножию трона Тибальта. Этот контейнер, похоже, является моим единственным шансом.

— Добавьте продовольствия на третьего человека, — предложила Кайлла.

— У нас не хватит времени. Четыре минуты уйдет только на то, чтобы погрузить контейнер в челнок, — встревожено сообщил Никлос. — Тиклат больше не может откладывать чрезвычайные меры. Еще совсем чуть-чуть, и он вынужден будет перекрыть выходы с планеты.

Скайла прищурено взглянула на контейнер, быстро принимая решение.

— Стаффа, ты полетишь с Кайллой в коробке. Лезьте! Из всех троих я имею больше шансов ускользнуть из лап подчиненных Тиклата.

Стаффа с тревогой оглянулся на Никлоса, потом приблизился к Скайле и положил руки ей на плечи.

— Ты доверяешь Браену и Седди?

Скайла криво усмехнулась.

— Ни в малейшей степени. Но я знаю, что Браен действительно очень заинтересован в разговоре с тобой. Сомневаюсь, что они убьют тебя раньше, чем ты сядешь с Магистром за стол переговоров. Я слышала, что в планах Седди что-то серьезно не заладилось. Возникло много загадок, и во всех одной из неизвестных величин являешься ты. Верю ли я им? Нет, не верю, но и они, и мы знаем, что у тебя надежная страховка.

91
{"b":"10195","o":1}