ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Литературный марафон: как написать книгу за 30 дней
Вдовы
Тайна третьей невесты
Твое сердце будет моим
Магия утра для всей семьи. Как выявить лучшее в себе и своих детях
Анатомия счастья
Беженец
Темный эльф. Хранитель
Шаг до трибунала
A
A

— Согласно плану, тут… э-э… арсенал оружия.

— Это ж надо! — проговорил Зем, расплываясь в глуповатой ухмылке. — Значит, наш капрал потихонечку тащит бластеры! Интересно, сколько нам отвалят премии, если мы возьмем его сейчас с поличным, а?

— Учти, я в доле.

— Согласен. Только не поднимай тревогу, приятель. Я возьму их обоих тихо и красиво, а премию поделим пополам.

— Годится, — согласился начальник патруля.

Согласно инструкции, они обязаны были тут же поднять тревогу по всей части, но в этом случае они скорее всего не могли расчитывать ни на какое вознаграждение. Действовать самому, конечно, опасно, но… словом, дело стоило того.

Зем сунул руку с бластером в дыру, уперся локтем и, подтянувшись, забрался в нее головой вперед. Щеки опахнуло холодом из оружейного склада. Зем пробрался по ящикам с надписью «нуль-гравитация» и спрыгнул на бетонный пол. В помещении была зажжена каждая пятая лампочка, поэтому освещение было хоть и ровным, но тусклым. Стараясь ступать неслышно, Зем стал красться вперед.

Подойдя к главному выходу, он зашел в тень. Оба охранника, казалось, спали, уронив головы на руки. Их шлемы были настроены на голографическое изображение. Работали…

— У меня нехорошее чувство, — прошептал в свой микрофон Зем. — Может, лучше поднять тревогу? Все это может обернуться…

— Чего ты взволновался? Они просто смотрели голографические картинки и заснули, позабыв выключить.

— Значит, Шинн и его леди были здесь, уже когда эти ребята отключились. Эти ворота ведут в кампаунд. Там только электрифицированный забор. Что у тебя на приборах?

Начальник патруля с полминуты молчал, потом смущенно проговорил:

— Ничего. Им не удалось бы и личный гигиенический пакет перебросить через забор, не вызвав сирены и включения аварийных прожекторов по всей территории.

— Хорошо. Я пошел к другим дверям.

Держа бластер наготове, Зем медленно продвигался вперед. По спине бежали мурашки. По пищеводу поднимался скользкий, тошнотворный страх.

Вот показался еще один пост охраны… Все мертвы!

Округлившимися глазами Зем долго разглядывал тела. У обоих охранников было аккуратно перерезано горло. Шлемы были настроены на голографическое изображение и тоже не были выключены.

— Проклятие! — хрипло прошептал начальник патруля в наушниках Зема.

— Слушай… А ведь здесь хватит взрывчатого вещества на то, чтобы поднять на воздух половину планеты! — пятясь от трупов проговорил Зем.

— Но у меня на экранах все спокойно. Муха не пролетела… — проговорил начальник патруля. — Кампаунд пересекла только патрульная машина. Остановилась у служебного входа в энергетическую установку. Видимо, обычная подзарядка…

Зем поднял бластер и рывком распахнул дверь. Небо было все таким же черно-звездным. Ночь казалась все такой же спокойной.

— Поднимай тревогу. У меня нехорошее чувство!

— А как же наши денежки?.. Черт, что за чепуха! Что у меня с экраном?! Боже! Да к нам подбирается целая туча… Ты их видишь, Зем?! Ты види…

Ослепляющий свет залил все вокруг Зема Летмона. Луч актинического света ударил откуда-то из-за оружейного склада. Аварийные прожекторы кампаунда мигнули пару раз и погасли. Ударил мощный взрыв. Земля задрожала под ногами Зема. Через визор прибора ночного видения округлившимися глазами наблюдал он за темными фигурами, быстро подбирающимися к электрифицированному проволочному забору. Там было несколько сотен людей — не меньше — и все бежали к кампаунду, разбившись на несколько крупных групп.

— Энергетическая установка! — заорал истерично Зем. — Черт, они вырубили все электричество! А, собаки! Мы беззащитны!

Он резко обернулся и увидел свет, исходящий из оружейного склада. За его спиной толпа врагов уже налетела на отключенную проволоку и стала резать ее лазерами, словно масло.

Зем, споткнувшись, бросился к свету.

Он внезапно остановился как вкопанный, наткнувшись на ледяной взгляд хорошо знакомых ему янтарных глаз.

Липкими от пота пальцами он стал нащупывать спусковой курок своего бластера.

В следующее мгновение вибронож ударил его в живот. Страшное лезвие передвинулось вверх и было вынуто из бедняги на уровне груди.

Он попытался вскрикнуть, но из его горла вместо этого послышались невнятные хрипы и хлынула пузырящаяся кровь. Зрение Зема затуманилось. Весь мир подернулся сероватой дымкой. Он смотрел, как она носит из склада ящики с бластерами и грузит их в машину, и только хрипел и елозил по холодному полу ногами.

Снаружи на кампаунд обрушился многоголосый рев, выпущенный одновременно из сотен глоток. По бетонному полу оружейного склада застучали кованые каблуки бегущих людей. Небо отшатнулось от Зема и он… умер.

Скайла повернулась к монитору, экран рябило. Что-то пыталось пробиться на этот ненадежный канал связи.

Она сидела в знакомом кресле рубки управления ее личной яхты, на голове шлем прижал ее белоснежные волосы.

На панели загорались разноцветные огоньки, которые говорили о том, что корабль разогревается и одна за другой оживают внутренние системы. Пальцы Скайлы неуловимо быстро порхали по клавиатуре, заканчивая введение предполетной программы.

Наконец на экране появилось лицо Тиклата.

— Скайла? Я как раз хотел справиться, как вы прошли таможенный контроль. Хотел убедиться, что все обошлось. — Немного помолчав, он неуверенным тоном проговорил:

— Когда вы собираетесь отпустить Никлоса?

— Я отпущу его, как только получу обратно Стаффу.

— Надеюсь, Мастер хорошо себя чувствует?

Она засмеялась.

— Отлично. Вы бы слышали, как он ругается сейчас. Неужели вы, Седди, не смогли выработать лексикон поприличнее для своих Мастеров?

Тиклат обратил на нее усталый взгляд своих темных глаз.

— Просто Мастера не привыкли к тому, что их берут в заложники.

— Ну, вы же прекрасно понимаете, Тиклат, какие сделаны ставки. Интересно, как бы вы поступили на моем месте? Кстати, расскажите, каким образом вам удалось обеспечить нам такой легкий проход? На таможне никто косо не взглянул. Центр управления уже выдал мне разрешение на вылет.

Тиклат удовлетворенно улыбнулся и показал ей золотую бляху с кошачьей мордой и рисунком лилии.

Личный пропуск Или. Когда она узнает, что ты воспользовалась им для того, чтобы получить свой корабль из императорской гавани, думаю, она не раздумывая представит вашего покорного слугу в виде козла отпущения!

Впрочем, сделаю все, чтобы этого избежать.

— У меня уже включены почти все системы. А крейсер Или я вижу у себя на мониторах. Надеюсь, у вас в ведомстве еще не осознали, что случился небольшой прокол в работе?

— Встревожены тревогой, но паники пока нет. Значит, еще нет и сознания ситуации. Все станет, боюсь, немного интереснее, когда очнется Или. — Темные черты его лица напряглись. — А это произойдет вот-вот. Я отправил ее в госпитальное отделение, но вряд ли смогу там долго удерживать. Все время, которое я гарантировал вам, уже почти истекло. Еще минута, и я буду вынужден действовать по полной чрезвычайной программе и с величайшей расторопностью. Если я этого не сделаю, а буду только придумывать очередные объяснения и оправдания, мне не поздоровится. Удачи вам. — Он усмехнулся, показав белоснежные зубы, контрастирующие с темной кожей лица. Его глаза блеснули. — Мне жаль расставаться с вами. Или поклялась всеми святыми, что на вас будет надет ошейник.

— Ничего, не расстраивайтесь, Тиклат, — улыбнулась Скайла. — Командующий уже отправился на Таргу? Вы сделали невозможное, дружище. Если вам когда-нибудь потребуется помощь… Компаньоны никогда не забывают своих благодетелей.

— Я запомню ваши слова. И благодарю за них. Счастливого полета. И учтите: мы будем вас искать в космосе по всем правилам. Без всяких поблажек. Я лично буду командовать операцией.

— Прощайте, Тиклат. И… спасибо!

— Очень советую вам позаботиться, чтобы с Никлосом ничего не случилось.

93
{"b":"10195","o":1}