ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Гравитационное кресло дало долгожданный покой ее уставшим ногам. Заказ с местным солодовым виски и красным элем на потом поднялся с бара-автомата по ее команде. Лита съежилась над своими напитками, задумавшись и пытаясь найти во всем этом какой-то смысл.

— Ты одна, конфетка? — спросил грудной тенор, и она смутно почувствовала, как грузное тело опустилось в антигравитационное кресло рядом с ней.

Подняв глаза, Лита увидела тупое лицо с подведенными куриной лапой глазами. Его тело попахивало, а пухлые губы пытались выдать ухмылку за улыбку.

— Да, — холодно ответила она. — И меня это устраивает.

Он кивнул, подключив глаза к невозмутимой улыбке.

— Ну, в таком случае, конфетка, я попытаюсь переубедить тебя. Сколько ты берешь за ночь? Десять кредиток? Пятнадцать? Назови цену, покажи, что ты стоишь этого, и я хорошо заплачу. Может, еще накину кое-что, а?

Он потянулся к ней, увидев что она встает. Лита высвободилась из его цепких пальцев, но рукой он молниеносно обхватил ее за талию и привлек к себе.

— Выпей со мной, — хрипло приказал он, и она почувствовала, что от него пахнет алкоголем.

— Нет, перес…

— Нет, ты выпьешь! — с наслаждением в глазах скомандовал он. — Я считаю, что не совсем красиво смываться, когда я предлагаю выпить.

Его усмешка стала сальной, и он провел рукой но ее бедру.

— Нет, я…

— Выпей, девочка! — его глаза стали насмешливыми, а рука смелее.

Лита не могла выговорить ни слова. Она покорно пригубила кружку с элем, заставив его победно рассмеяться. Ее мышцы дрожали под его грубой рукой, а от страха все внутри опустилось. Почувствовав себя нехорошо, она поставила кружку.

— Хватит, теперь отпустите меня, пожалуйста, — она услышала мольбу в голосе — и ненавидела себя за это.

— О да! — воскликнул он. — Мы сегодня хорошо повеселимся! Для человека, проведшего в дальнем космосе столько, сколько я, я поймал неплохую рыбку!

Его пальцы шарили по ее туго застегнутому животу.

Лита, прислушиваясь к испуганному биению сердца в груди, не заметила, как он наклонился, чтобы поцеловать ее в шею. Забившись, она вскрикнула, увидев веселые лица за другими столиками, поглядывавшие в ее направлении. От его теплого рта на шее ее чуть не вырвало. Она пнула его, стараясь выбиться из его сильных рук.

— Отпусти ее, быстро! — прозвучал голос неожиданно для них обоих. Негромкое контральто врезалось со спокойной командной уверенностью.

Лита быстро оглянулась. Лейтенант Рита Сарса, все еще в форме, стояла подбоченясь.

— Слушайте, я не собираюсь спорить с Патрулем, — неуверенно огрызнулся астронавт. — Мы тут с малышкой занимаемся своими делами. Своими делами, ничего особенного.

— Отпусти ее, — Рита Сарса медленно подняла голову.

— Я не хочу с тобой связываться, — угрюмо пробормотал астронавт, — я просто…

Сарса согнулась, застыла в странной стойке, медленно описывая руками в воздухе замысловатые фигуры.

— Риггер, ты хочешь увидеть свои внутренности на полу? — тонкие губы Риты язвительно скривились. — Может быть, медкоманда тебя соберет.

Астронавт затряс головой:

— Эй, я хотел…

Лита освободилась так неожиданно, что потеряла равновесие и чуть не упала с гравитационного кресла. Когда она снова посмотрела на своего мучителя, то увидела только его спину, направлявшуюся к двери. Ухватившись за стойку бара-автомата, она закрыла глаза, облегченно вздохнув. Это было нужно, чтобы успокоить ее дрожащее сердце.

Сарса опустилась в антигравитационное кресло и тряхнула головой, уронив прядь рыжих локонов на широкое мускулистое плечо.

— Вы всегда ищете таких приключений, док? Это место… гм… вам не очень подходит.

Смех Литы был почти истеричным.

— Нет… нет, я просто… хотела развеяться. Только что распрощалась с Джефри и… О черт, вся жизнь вверх дном.

Она покачала головой и потянулась за солодовым виски, выпив его залпом.

Смех Риты был сухим и почти безучастным.

— Док, что бы ни внушали вам головастые директора, на свете есть только один человек, который может управлять вашей жизнью, и это, дорогая, вы сами!

Лита сдержала раздражение.

— Откуда вы знаете? — получилось не зло, но достаточно угрюмо.

Сарса смерила ее насмешливым взглядом. Слова были простыми и убедительными.

— Знаю, док. Я испытала это.

Лита оглядела ее, отметив жесткий блеск в глазах, зафиксировав ее высокомерную позу, мозоли на веснушчатых руках и то, как спокойно и уверенно она двигалась. Почувствовав необычную уверенность, Лита снова набралась мужества.

— Ну, может, и испытали, лейтенант, — согласилась Лита с вызывающей надменной улыбкой.

— Ага, — задумчиво проворчала в ответ Сарса, — может быть, все в конце концов устроится.

Лита взяла еще выпить.

— Нянек у меня нет, так?

— Совершенно верно.

Напиток Сарса появился из автомата. «Звездный туман на скалах». Признак большого кредита.

Лита пробежала пальцами по растрепавшимся волосам, опустошенная, душевно и физически уставшая.

— Даже не знаю, что случилось с Джефри. Он изменился. Его мечты об улучшении трансдукции испарились. С ним все было хорошо. И вдруг он стал другим, чужим.

Сарса многозначительно подняла голову.

— Трансдукция? — ее глаза сузились. — Каким другим?

Лита вздохнула. Чувствуя боль, она смотрела в кружку с элем.

— Он как будто потерял искру своего таланта. Я не знаю. Он был на проверке в отделе здоровья. Какие-то изменения. После этого его невозможно было узнать.

— Гм, — с усилием проговорила Сарса. Лита уловила натянутость на ее лице, когда она говорила: — В нашем обществе с людьми это случается. Танцуют под дудочку. Не выступают. Не задавай вопросов, а то в один прекрасный день и ты изменишься.

Она попивала «Звездный туман», и Лита заметила, что лицо лейтенанта покраснело, а глаза остекленели.

— Вы почти пьяны, лейтенант! — воскликнула Лита, не обратив внимания на странные слова Сарса.

— Да, черт возьми! — загадочно улыбнулась Сарса. — И мне это чертовски нравится! Давно я не выпивала так хорошо, с тех пор как мне дали лея.

— Лея? — Лита закинула ногу и откинулась в кресле.

— Лейтенанта, док, — пожала плечами Сарса. — Да, похоже, мне крупно повезло. Интересно, сколько я еще просачкую на этом дипломатическом задании?

Я возьму от жизни все, что можно, прежде, чем они утащат меня обратно на «Пулю».

Сарса выразительно похлопала себя по животу, снова ухмыльнулась и громко рыгнула.

— Как там у вас? — поинтересовалась Лита, уперевшись подбородком в коленку и лениво следя за прыгающими голографиями обнаженных мужчин и женщин, кувыркающихся над баром-автоматом.

Сарса засмеялась над благоговейным тоном ее вопроса.

— Чертовски скучно, док. — Лейтенант пренебрежительно махнула рукой. — Патруль — это сточная канава.

— Да? — взорвалась Лита выпрямившись. — Лейтенант, вы же не можете в самом деле…

— Да, черт возьми! — рот Сарса исказился гримасой. — Ты думаешь, мы там чем-нибудь занимаемся? Да клянусь задницей директора, мы болтаемся с одного конца Окраинного сектора на другой — и обратно. Мы проходим психотренинг, протираем оборудование, устраиваем ложные тревоги, — голос Сарса опустился до шепота, — и делаем это снова… и снова… и снова.

— Но сточная канава? — Лита подняла голову, заметив отвращение на лице Риты.

Сарса грубо фыркнула.

— Вы антрополог, — раздраженно покачала головой Рита, — вот вы мне и скажите, что происходит с цивилизацией, которая контролирует всю информацию? Не основала ни одной новой колонии за восемьдесят лет? Не провела ни одного нововведения в обществе? Не имела уже столько времени споров о границе или торговле? Вы знаете, за последние тридцать лет «Пуля» сократила область патрулирования на десять процентов? Десять процентов! Это потому, что границы сужаются! Вы слышите? Сужаются, к чертовой матери!

Лита проглотила слюну, поглядывая вокруг, не услышал ли кто-нибудь, беспокоясь за тон представительницы Патруля.

10
{"b":"10196","o":1}