ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Да, доктор, мы только сегодня их получили. Проекция! — приказал Ри. Планета, которую они называли Атлантида, завертелась над столом как твердый шар.

У Литы захватило дух. Шар напоминал ей Землю — облачно-голубой мяч с вкрапленными зелено-коричневыми неровными пятнами материков. Голография увеличила один пятиугольной формы массив суши.

— Похоже, это центр человеческой активности, — объяснил Ри. — Исходя из предварительных данных, полученных с зонда, расселение людей в основном ограничено западной половиной этого материка. На других массивах суши не отмечено никаких следов человеческой деятельности.

Голография снова увеличилась, стол как будто падал с большой высоты.

— Вот лучшее изображение человеческой деревни, которое мы имеем. — Голос Ри звучал самодовольно, подумала Лита. — Это мы получили всего час назад. Обратите внимание на коричневые крапинки. Это, очевидно, хижины. Кроме того, животные вокруг них — это скот и лошади земного типа.

Раздались восторженные восклицания. Лита почувствовала, что счастливо улыбается. Она видела поля, раскинувшиеся вокруг деревни.

— Никаких посевов, — произнесла она. — Это странно.

— На самом деле, — Чэм привстал из кресла, как будто старался рассмотреть получше.

— Масаи, — выдохнула Нетта Соларе.

— Что? — спросил Ри, явно растерявшись.

Соларе одарила его улыбкой.

— Масаи, полковник, были африканским племенем до начала космических полетов. Они жили исключительно за счет скота. Они традиционно не занимались земледелием, хотя под влиянием развитой культуры они были принуждены к этому. Мы называем их скотоводами. Они перемещаются вслед за своими животными.

— Но все же у них есть радио, — напомнил Ри.

— Да, — кивнула Лита, встретившись глазами с полковником, — я попыталась построить модель всего этого. Они не совсем первобытные люди. Они, вероятно, имели доступ к пленкам с «Николая Романана» все эти годы. Похоже, нам представилась отличная возможность изучить народ, усвоивший смесь технологии и скотоводства. Только подумайте! Не видно ни заводов, ни рудников?

Ри примирительно махнул рукой.

— Пока у нас есть только одно это изображение. Это большая планета. Зонд только через некоторое время во всем этом разберется.

— Социальная структура среднего уровня африканского типа? — вслух задалась вопросом Соларе. — Как это у них получилось из американского, арапахо-сиу и мексиканского культурных элементов? Здесь много…

Ри засмеялся.

— Я думаю, это будет самым интересным.

Это вызвало у всех удовлетворенный смех. Они все сияли, заметила Лита. Уже шестьсот лет у антропологов не было более увлекательного предмета изучения, чем этот.

Это представляло теоретическую проблему. Скотоводы, следующие за своими животными. В то же время эти туземцы — именно так их и следовало бы называть — использовали радио. Подобных примеров не было зафиксировано в культурах Земли. На самом деле загадка, и ей предстояло ее решать!

Теперь сам корабль прервал их.

— Личное сообщение для доктора Добра. Рекомендуется принять его у себя в комнате.

Лита удивленно посмотрела на ставшие любопытными лица и заметила напряженную сдержанность. Она покорно пожала плечами и вышла.

— Полковник, — предложила Рита, — может быть, я проведу доктора, чтобы она не заблудилась?

Ри согласился, и через секунду они уже кружились по узким коридорам. Лита вошла в каюту, которую она теперь называла домом, и кивнула тут же шедшей Рите.

— Слушаю, корабль. Что там?

— Вас ожидает послание по трансдукции, — нараспев произнесла «Пуля».

— Давайте, — Лита в ожидании посмотрела на монитор. К ее бесконечному удивлению, возникло лицо Вельда Арстонга.

— Вельд! — вскрикнула она. — Я польщена. Это дорогой вызов!

Почему она вдруг взволновалась? Она не думала, что он будет по ней так скучать.

Он заколебался, опустил глаза и облизнул губы.

— Не знаю, как сказать тебе, Лита, — ее раздражало, что он запинается, на него это было не похоже, это напомнило ей о Джефри.

— Постарайся сказать, — резко отчеканила она. — Ты вытащил меня с важной встречи.

— Послушай, — он поднял глаза, покраснев, — не затрудняй меня еще больше!

— Я… — начала она, но он отмахнулся от нее.

На нее смотрели взволнованные глаза.

— Я только что был у Джефри. Я хотел попытаться поговорить с ним. Он завалил собеседование с людьми из Директората с Рейнджа. Он потерял всякую уверенность. Я… Ну… — Вельд покачал головой. — Лита, они отправили его тело к гидропоникам. Он покончил жизнь самоубийством сегодня утром.

Резкий ответ вдруг замер на ее губах, дыхание перехватило.

— Почему? — беззвучно спросила она.

— Он оставил послание в своем персональном компьютере, — Вельд с трудом проглотил слюну. — Сказал, что не мог жить без тебя.

Лита закрыла глаза и втянула воздух в легкие. Что он тогда сказал? «Я сделаю так, что ты никогда не забудешь?»

— О Господи, — прошептала она.

6

Скор Робинсон остановился, чтобы изучить поток информации, загружаемой в систему Патрулем и университетом.

Значит, они нашли источник странных радиосигналов. Он поглощал информацию, запуская программы для определения возможных социальных последствий на всей территории Директората. Результаты были пугающими.

— Навтов? — послал он запрос в систему.

— Да?

— Начала поступать информация по радиосигналам за окраиной. Они назвали планету, с которой они исходят, Атлантидой. Антропологи только что прибыли на борт патрульного корабля «Пуля». Похоже, мы имеем дело с планетой, населенной людьми, вне сферы нашего контроля. — Робинсон подождал, давая директору Навтову время изучить данные, которые он послал через гигантский компьютер.

— …И каковы ваши предложения? — вернулся запрос Навтова.

Робинсон, у которого эта проблема никогда не выходила из головы, отреагировал:

— Я считаю уместным, чтобы все стороны, которым известно об этом конкретном случае, были устранены или «приспособлены».

Навтов задумался.

— У нас могут возникнуть сложности, если эти сведения будут разглашены. Я предвижу волнения в обществе, которые могут быть вызваны этой информацией. Не нужно будоражить народ мыслями о неуправляемых Директоратом людях. Для их же блага я согласен сейчас же установить лиц, которым известно об открытии. Отдаются распоряжения. Отдел здоровья поставлен в известность. Эти лица будут ликвидированы или «приспособлены».

Робинсон мельком взглянул на список мер, предпринятых Навтовым.

— Достаточно, директор. Антропология, однако, не может быть просто ликвидирована. Мы оставим там изолированное ядро и будем прослеживать с помощью Gi-сети все сообщения, чтобы не было утечек. В то же время они могут послужить для анализа возможностей этих дикарей и угрозы, которую они представляют.

Наносекундой позже Навтов спросил:

— Вы уверены, что исследование — это адекватная реакция? Принимая во внимание возможный риск, не лучше ли было бы просто стерилизовать планету?

— И что мы устраним? — парировал Робинсон. — Разве мы запускаем программы, не имея никакого представления о задействованных данных? Мы, бывает, принимаем решения, основанные на частично гипотетических данных, — но действовать, основываясь только на предположениях, чревато опасностью.

Навтов передал согласие.

— Все-таки мы должны быть осторожными. Демографические показатели говорят о возросшем общественном беспокойстве. Особенно это касается Сириуса, который имеет на семь и одну десятую процента больше «приспособлений» в отделе здоровья. Сейчас не время «рисковать».

Робинсон принял информацию.

— Я понимаю. Превышает общие тенденции. Я предлагаю вам оказать давление на власти с целью определения зачинщиков беспокойства на Сириусе. Личность этого Нген Ван Чжоу кажется мне особенно отклоняющейся. Статистически он находится на краю кривой поведения. Как мы могли так долго его не замечать?

20
{"b":"10196","o":1}