ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Навтов, наконец покончив со всеми переключениями, добавил:

— Из нарисованных вами перспектив я понял, что существует явная угроза обществу, если о дикарях станет известно всем. Вы изучили вероятность их подчинения контролю Директората?

Робинсон перевел материал Навтову.

— Как вы понимаете, я верю в способность Патруля успешно ввести их в общечеловеческую семью. Учитывая наше экономическое превосходство, мы наверняка сможем установить надлежащий контроль за их, в лучшем случае примитивными, ресурсами — а с нашей технологией отдел здоровья успешно справится с привнесением культуры в массы.

Навтов медлил с ответом. Робинсон спросил: «да?»

Полученный вопрос был настолько странным, что у Робинсона на секунду изменился пульс:

— А что, если они склонны к насилию?

Робинсон послал уничтожающий ответ:

— Невозможно! Мы сейчас говорим о людях! — он оборвал связь и вернулся к обработке информации. Но все-таки вопрос Навтова как-то застрял у него в подсознании.

Склонны к насилию? Люди? Но это же в прошлом! Кроме того, каким оружием они могли обладать, которого бы не было у Патруля? Уж конечно, «Пуля», с ее способностью опустошать целые планеты, не могла идти ни в какое сравнение с кучкой затерявшихся примитивных людей… какими бы нецивилизованными они ни оказались.

А Сириус? Скор Робинсон изучил ситуацию. Была высока возможность голодных бунтов. В то же время, Навтов задавал слишком много вопросов. Возможно, пришло время снова утвердить свой контроль над Директоратом. Пускай Сириус покипит немного. Он не оставит следов в системе, Скор отозвал ордер на арест Нген Ван Чжоу.

А что касается дикарей, то всегда остается стерилизация как последнее средство.

Лита едва расслышала звонок в дверь.

— Док? — раздался голос Риты Сарса через компьютер, — послушайте, мне нужно увидеться с вами. Это срочно.

Лита тупо сказала: «Войдите».

Сарса своими зоркими глазами осмотрела комнату.

— Пойдемте, прогуляемся.

Лита покачала, головой, опустошенная известием о Джефри:

— Я не настроена гулять, лейтенант.

Джефри мертв? Просто мертв, и все? Почему? Что она могла сделать по-другому? Ее охватило чувство вины, пронизывая холодным ветром.

Твердая рука сжала ей плечо, и Сарса стянула Литу с койки. Та вспыхнула злостью и выпалила:

— Я не хочу никаких прогулок, лейтенант! Оставьте меня в покое!

Лицо Риты вытянулось. Зеленые глаза сощурились.

— О, это как раз то, что вам нужно, док. Помните того подонка в баре, когда мы еще были в университете? Вы мне за него обязаны — и я хочу получить долг сейчас!

Ожесточенность в голосе Риты врезалась в оглушенное сознание Литы. Она механически кивнула и вдруг почувствовала радиоактивный блеск в глазах лейтенанта.

— Конечно, конечно, Рита. Это только…

— Заткнись, — прошипела Рита и нагнулась ближе, добавив шепотом: — Продолжай болтать дальше. Расскажи мне, как это ужасно, что Джефри убил себя. Разыгрывай тяжелую утрату.

Лита прикрыла рот, к ней частично вернулось самообладание, однако ей никак не удавалось собраться с мыслями. Она молча позволила взять себя за руку и проследовала за лейтенантом через люк и дальше по лабиринту казавшихся беспорядочными коридоров.

— Я не понимаю, — начала Лита, чувствуя, что ей не придется разыгрывать шок. — Почему Джефри? Чепуха какая-то. Я не знала! Что я могла сказать? Сделать? — мысли путались.

Рита бормотала что-то невнятное, вроде «это жизнь» или «так бывает».

С внезапно наступившей ясностью Лита спросила:

— Минуточку! — она резко остановилась посреди коридора. — Как вы узнали? Это был личный…

Суровое лицо Риты не изменилось.

— Доверьтесь мне, док! Просто продолжайте эту игру, — приказала она сквозь зубы.

Лита покачала головой, и пошла за лейтенантом, которая твердой походкой следовала по узкому трапу. Рита дотронулась до толстой пластины замка, и тяжелая металлическая дверь отъехала в сторону. Лита закусила губу и беспокойно посмотрела в темноту. Она уже была готова воспротивиться, когда железная рука схватила ее и толкнула во мрак.

Внезапный страх пробился сквозь боль и вину.

— Рита, я не знаю, что вы…

Белый свет озарил неправильной формы комнату, обнаруживая сверкающее оборудование вокруг большого, резко выступающего аппарата.

Сарса вошла и уселась на какой-то огромный механизм. Одна стена закруглялась позади покрытого проводами и кабелем аппарата.

— Рита? — сердце Литы колотилось в груди. Она задыхалась, в животе кольнуло от страха. — Что это все значит?

Зловещая улыбка Риты остановила ее. Рита похлопала по выступу машины.

— Прошу прощения за комедию плаща и кинжала. Я не хотела вас напугать, док. Присаживайтесь. Это тяжелый бластер — способный разнести университет на куски. Помните, я говорила вам, что нам нужно поговорить. Теперь как раз пора. Просто из-за Джефри это произошло быстрее, чем я ожидала.

Лита неловко уселась, недоверчиво наблюдая за такой переменой в лейтенанте.

— Я все еще растерянна. Я не могу понять…

Рита, закинув мускулистую ногу на ногу, обхватив сплетенными пальцами колено и откинувшись назад, кивнула.

— Все это, — она показала рукой вокруг, — называется орудийная палуба. В настоящий момент мониторы не работают, потому что я их отключила. Мы здесь для того, чтобы поговорить конфиденциально.

Лита нахмурилась.

— Моя комната тоже прослушивается?

— Да, черт возьми! Ради Бога, это же боевой корабль! — Рита встряхнула головой, разметав рыжие волны.

— И именно таким образом вы узнали о вызове по поводу Джефри, — подсказала Лита.

— Отчасти, — быстрым кивком согласилась Рита, — на самом деле я ожидала чего-то подобного. Вот почему я выскочила с совещания. Кроме того, связист Энтони дал мне знать, что для вас есть важное сообщение.

— Но почему? — Лита была в полной растерянности. — Как вы могли?..

Сарса положила руку на плечо Литы.

— Дайте мне немного вернуться назад и описать вам ситуацию. Во-первых, вы говорите, что Джефри изменился после того, как побывал в отделе здоровья. Затем вы рассказывали мне, что он задумывался о революционных преобразованиях в трансдукции — вплоть до возможного отключения Gi-сети от системы. Далее, у нас появляется неизвестно откуда взявшаяся группа людей. Людей, неподвластных контролю Директората. Материала для размышлений более чем достаточно, а?

Лита повела плечом, пытаясь как-то это связать. Она напряженно морщила лоб.

— Но какое это имеет отношение к самоубийству Джефри? Что в этом общего с вашими подозрениями? Здесь просто нет никакой…

Рита кусала губы.

— Послушайте, вы живете в системе уже давно, док. То, что я собираюсь вам сказать, может показаться притянутым за уши — но я не совсем сумасшедшая. Вы мне пока верите?

Лита вспомнила то немногое, что знала о Рите Сарса.

— Предположим.

— Хорошо, потому что то, что отдел здоровья сделал с Джефри, называется психической обработкой. Вы знаете что-нибудь об этом?

У Литы замерло сердце.

— Обработкой? Как преступников… или душевнобольных? Нет! Только не Джефри! Почему? Я не…

— Он был опасным, — сказала Сарса твердым, хорошо поставленным голосом. — О нет, не буйным или сумасшедшим, он был опасен своим блестящим умом. Директорату не нравятся люди, которые угрожают Gi-сети. Они…

— Угрожают Gi-сети? — взорвалась Лита, вскочив на ноги. — Чем могло новаторство в трансдукции угрожать Gi-сети? — Она внимательно посмотрела Рите в лицо.

Лейтенант решительно скрестила руки.

— Тем, что могло превзойти ее. Как, черт возьми, по вашему мнению, эти головастые ублюдки держат под колпаком все эти триллионы и триллионы людей? — Она вызывающе вскинула голову. — Послушайте, вы мыслящий человек, доктор Добра. Подумайте! Сложите это все вместе. Джефри, Gi-сеть и все остальное! Остановитесь на минутку и задумайтесь над этим.

21
{"b":"10196","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
По следу тигра
Иисус. Историческое расследование
Иллюзии
Безмолвные компаньоны
Секретарь демона, или Брак заключается в аду
Прекрасные
Жених на неделю
Министерство наивысшего счастья
Делай космос!