ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Небо приобрело зелено-голубой оттенок там, где не было закрыто островками облаков. На востоке ярко сверкала вторая луна.

— Эти другие, — настаивал Железный Глаз, — они с Земли — где собеты?

Филип сделал отрицательный жест.

— Когда-то давно. Теперь они со звезд. — Он понизил голос, нерешительно продолжая: — Я… я не много увидел, Джон Смит. Единственное, что я знаю, — это то, что они похожи на народ. Знаешь, они тоже бежали от собетов в космос, чтобы избежать Красной Звезды. Теперь они услышали нас… услышали радио. Поэтому они идут…

— Но что произойдет? — закричал Железный Глаз. — Должны ли мы сражаться с ними? Или они друзья? Что нам делать? — в безысходности он поднял сжатые кулаки.

Филип с силой зажмурил глаза, лицо его исказилось как от боли.

— Я видел… видел войну. Я видел лиловые вспышки света. Что-то свистело в воздухе. Я видел ужас… летящий… горящий. Были… ВЕЩИ, которых я не мог понять. Странные вещи, которые я не могу объяснить словами… только в видениях…

— Но победим ли мы? — раздраженно прогремел Железный Глаз.

Филип сжал жилистые кулаки, на руках напряглись мышцы. Его челюстные мышцы дрожали и дергались от избытка чувств.

— Ты спрашиваешь о том, чего тебе не скажет даже пророк! — Филип поднял руки, раскрытые в мольбе. — Почему ты никогда не слышишь, Железный Глаз? У пророков и воинов разные пути! Не предпринимай ничего, пока ты не решишь, по какому идти! Не своди меня с ума!

Железный Глаз кивнул, с трудом сдерживая свои эмоции.

— Очень хорошо, брат, я попридержу язык. Дай нам только добраться до сантос. Как только я убью Большого Человека, звездные люди меня не будут интересовать.

У Филипа кровь отлила от лица, как будто ее всю выкачали.

— Это будет твое решение, Железный Глаз. Я больше ничего тебе не скажу, иначе я отдам душу вечному безумию — но меня пугает эта твоя одержимость. Народ… и я — в твоих руках. Только Пауку известно, достоин ли ты.

Железный Глаз поднял голову, в животе начала скрестись тревога.

— Что значат эти твои странные слова, брат?

Филип прикрыл глаза, как от боли. Вокруг его рта и глаз начали образовываться морщины, как будто Филип Смит Железный Глаз вдруг не по возрасту постарел. Его подбородок снова зашевелился, когда он однозначно отрицательно покачал головой.

Видя, что его родственник не желает разговаривать, Железный Глаз погнал свою кобылу.

— Что за безумие? — скрежетал он зубами. — Мир сошел с ума!

Бросая взгляды на скалы, высматривая засаду, они продолжали идти по следу.

Хриплый вопль, человеческий вопль слабо отозвался в ущелье, выражая боль и ужас. Железный Глаз остановил лошадь, ружье чудесным образом уже было у него в руке.

— Попасть в ловушку сантос может только глупец, — недоверчиво пробормотал Железный Глаз. — Храни нас Паук!

— Это воины Паука, — сказал Филип бесстрастно.

— И что? — задал вопрос Железный Глаз, подняв бровь и изучая скалы впереди.

— Я видел свое ближайшее будущее, Железный Глаз. Не здесь я буду совершать выбор между жизнью и смертью. Нет, это люди Паука, — Филип впал в уныние.

— Твое очередное видение? — Железный Глаз гневно пожирал глазами высившиеся скалы.

Приглушенный голос Филипа ответил:

— Да, через несколько минут Пятница Гарсиа Желтая Нога выглянет из-за этого валуна, чтобы посмотреть, кто мы такие.

— А что это тогда был за крик? — Железный Глаз еще сильнее сжал пальцами резной ствол своего ружья, радуясь, что имеет неопровержимое доказательство.

— Лазутчик сантос, которого поймали воины, — Филип был равнодушен, как будто он точно определил, что его смерть была близкой и неизбежной.

Железный Глаз уловил какое-то движение. Он прицелился в сторону валуна, увидев голову, поднимающуюся над краем скалы. В прицеле появилось лицо Пятницы Гарсиа Желтая Нога — чтобы в ту же секунду исчезнуть при виде ружья.

Железный Глаз опустил тяжелое ружье.

— Пятница! Выходи! Я тебя знаю.

За камнем была слышна возня. На этот раз лицо быстро выглянуло сбоку и тут же дернулось обратно.

— Клянусь священным именем Паука, Джон Смит Железный Глаз, ты не знаешь этого человека, — проскулил голос Пятницы.

Железный Глаз поднял голову, недоверчиво глядя на Филипа.

— Как это, Пятница?

— Потому что Пятница Желтая Нога, которого ты знал, был храбрым человеком! — раздался крик. — Этот Пятница Гарсиа Желтая Нога выглянул из-за скалы, чтобы посмотреть, кто идет. Не так уж много для храбреца… пока он не заглянул в дуло такого гигантского ружья.

Железный Глаз рассмеялся.

— И поэтому ты другой человек?

— Да, воин! Храбрый Пятница Гарсиа Желтая Нога, которого ты знаешь, никогда бы не наложил столько коричневого вонючего в штаны при виде такого ружья, как сделал этот трус Пятница Гарсиа Желтая Нога!

Железный Глаз, сам того не желая, громко засмеялся. Взглянув на Филипа, он увидел, что его поникшее лицо не изменилось, глаза были пусты — как будто это тоже было заранее известно. Зловещий холодок пробежал по спине Железного Глаза.

Последняя проверка.

— А кто это кричал, Пятница?

Пятница Гарсиа Желтая Нога еще раз выглянул из-за камня и вылез, довольный тем, что ружье Железного Глаза было поднято. Он был низкорослым, на его боевой рубашке было нарисовано огромное изображение паука. С пояса свисал единственный трофей. Грудь Пятницы была так же широка, как высок был его рост. Он подбежал быстрыми мелкими шажками на кривых ногах, блестящие черные косы развевались сзади.

— После столь жестокой атаки сантос мы собрались преследовать их. Много дней мы пробирались в горы по их следам. Затем, вчера, мы нашли лазутчика. Он был настолько глуп, что пытался увести у нас лошадь. Те, кто крадет лошадей, должны прежде узнать, как быстро они могут бегать. — Пятница поднял голову. — Для сантос он чрезвычайно силен. По справедливости, он должен был умереть еще вчера вечером.

Железный Глаз сжало холодом, он едва мог дышать. Он мельком взглянул на Филипа, зная, что истина отразится в его глазах. Все было как сказал его двоюродный брат.

Подстегивая свой гнев, чтобы не потерять мужества, Железный Глаз кивнул.

— Тогда мы поймаем сантос. Когда мы это сделаем, я найду того, кто вел их, и убью этого Большого Человека. Только когда его кровь обагрит мой клинок, дух Дженни освободится! — гнев зарядил его теплом и уверенностью в своей правоте, развеяв страх от слов Филипа, как пыль на осеннем ветру.

— Нет! — в муках прошептал Филип. Железный Глаз повернулся и увидел, как его двоюродный брат побледнел и его стошнило рядом с лошадью.

Пятница Гарсиа Желтая Нога, потеряв свое привычное чувство юмора, сглотнул слюну и отступил назад.

— В чем дело? — резко спросил Железный Глаз.

Филип выпрямился, вытирая запачканный рот кожаным рукавом. Его голос был едва слышен в наступившей тишине.

— Ты только что приговорил меня… и народ. Приговорил нас к смерти!

7

Лита Добра остановила лейтенанта Риту Сарса после совещания, проведенного после того, как «Пуля» перешла на орбиту Атлантиды.

— Послушайте. По поводу нашей беседы, — она почувствовала, что все сильнее хмурится. Надо покончить с этим, а то останутся морщины на лбу. — Я подумала, ну что я мигу сделать? Если я не могу вернуться, куда мне деваться? То есть я хочу сказать, что я всю жизнь работала, чтобы стать антропологом. Нельзя так просто зачеркнуть целую жизнь!

Рита подняла голову, глаза ее были задумчивыми.

— Нет, док. Нельзя. Но здесь целый мир, заполненный романанами, которым нужен антрополог.

Внезапно наступившее просветление заставило по-новому забиться сердце Литы.

— Конечно! Так что я все-таки смогу осуществить свою мечту!

Сарса рассмеялась.

— Вот теперь вы совершенно правильно рассуждаете, док!

23
{"b":"10196","o":1}