ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Она подумала о полковнике Ри. Его намерения были очевидны — и лестны. Но все-таки он был слишком старым. Он был явно не в ее вкусе — а потом, что если он обнаружит, что отдел здоровья хотел вправить ей мозги? И кого, черт возьми, он собрался одурачить, в конце концов?

Только Сарса и загруженность собственной работой облегчали бремя, которое Джефри свалил на нее. Сколько бы она ни пыталась взывать к здравому смыслу, она не могла избавиться от чувства вины. Проклятье, что она могла сделать? Она не могла просто так бросить дело всей своей жизни, чтобы нянчиться с ним. Жизнь — суровая штука; она не могла отвечать за всех, кто слишком слаб, чтобы справиться с ней.

Но разве она не могла что-нибудь сделать? Эта мысль жалила ее, она ворочалась с боку на бок, сознавая, что борется с синхросном.

«Что она могла сделать?» На грани безумия, она еще раз попыталась понять это.

— Чтоб ты провалился, Джефри! — едва слышно прошипела она.

Он не имел никакого права доводить ее до такого состояния. Совершенно никакого права — и он донес на нее, чтобы ее обработали! Может, ей не стоило спать с Вельдом в те несколько дней? Нет! — сердито прокричала она сама себе. То, чем она занималась, было ее личным делом!

Может, им следовало просто сесть и поговорить? Что она могла ему сказать? Как она могла поддержать его «я», чтобы он продолжал жить?

— Я не знала, что ты так отчаялся, — шептала она, чувствуя нарастающую грусть. — Черт тебя побери, Джефри, я теперь ненавижу тебя, — бормотала она еле слышно. Осознав это, она испугалась. Ирония судьбы. Бедняга хотел причинить ей боль, но, как всегда, пострадал сам! Это он заставил ее ненавидеть его. Чувствуя себя виноватой, она ненавидела его. Ненавидела за то, что он отнимал у нее время, не давая сосредоточиться на романанах. Ненавидела за приговор, который он вынес ее сознанию. Даже его последняя злорадная попытка найти сочувствие не удалась. Надутое ничтожество! Господи, как она могла так долго его терпеть? Совершенно разбитая, она поддалась синхросну.

Лейтенант Рита Сарса поставила блок против смертельного удара. Использовав полученный импульс, она развернулась и со всей силы ударила робота в шею. Человеческие шейные позвонки были бы моментально переломаны. Машина грохнулась на пол радующей глаз грудой. «Чистая победа», — нараспев произнес робот.

Тяжело дыша, Рита размяла плечи, сорвала с вешалки полотенце и со злостью стерла пот с лица и шеи. Тренировки давали возможность ей жить в полную силу. Рита была чемпионом «Пули» среди женщин — чем она непомерно гордилась.

Она разделась и зашла под душ, прохладная вода смывала запах натруженного тела. В то же время чувство легкости и эйфории после тяжелой тренировки снимало напряжение.

Связист Энтони мылся в соседней кабинке.

— Победила? — крикнул он.

— С трудом, Тони, — улыбнулась она в ответ. У них когда-то был короткий роман. Ей нравился этот парень, но у него не было нужной ей силы и энергии. Как всегда, кончилось тем, что она измучила его постоянным соперничеством. Их отношения очень быстро испортились. Тони просто кивнул и вышел, чтобы надеть форму.

— Эй, Тони, — тихо позвала она. Он обернулся. — Может, пообедаем как-нибудь, когда я разделаюсь с этим заданием? — Она подняла голову. — Ничего серьезного, ты же понимаешь. Просто будет случай поговорить, расслабиться и выяснить отношения.

Он подхватил ее подспудное желание перемирия.

— Да, лейтенант, звучит совсем неплохо. Я был бы не прочь. Может, мы и несовместимы, как змея и птица, но мне не хватает твоей дерзости.

— Друзья, а? — окликнула Рита.

Он подмигнул, кивнул, махнул рукой и ушел.

Она зарычала про себя и вышла обсохнуть. С тех пор как погиб ее муж, ее бросало из одной крайности в другую. Натерпевшись всего, она теперь испытывала мужчин, которые притягивали ее, ища в них какой-нибудь фатальный изъян. Пока им не хватало силы духа. Подобно Тони, их слишком легко было победить и подчинить.

Может быть, ей была нужна психообработка. По ней пробежал холодок от этой мысли. Дух состязательности — как и отвращение к Директорату — привел ее в Патруль. Всего за три года она дослужилась до лейтенанта благодаря сообразительности, хитрости и коварству, несмотря на то, что ей противостояли выпускники университета, прошедшие многолетнюю подготовку к патрульной службе. Но они играли по правилам — в отличие от нее!

— Сучка, тебе всегда нужен вызов! — зло выпалила она со свойственным ей извращенным чувством юмора, разбросав по плечам рыжие волосы. Разглядывая себя в зеркале, она улыбнулась. — И чем серьезнее, тем лучше. А теперь, дорогая, отправляйся пасти стадо трусливых антропологов! Боже! Спасибо, полковник!

Рита оделась и убедилась, что все ее имущество готово к отправке на планету. Она поспешила на встречу с учеными. Так что же ей делать с Литой? Женщина была теперь у нее под крылышком. А был ли у нее роковой изъян, который подведет ее? Призрак военного трибунала, психообработки — или смертного приговора — замаячил в богатом воображении Риты.

— Сначала пускай попробуют меня поймать, — пробормотала она в сторону. — Ладно, черт с этим Директоратом.

— Добрый день, лейтенант, — поздоровалась Лита — и подмигнула! В ее голубых глазах было возбуждение, настоящее оживление. Так, может, док наконец преодолела критическую точку?

— Ваши вещи погрузили в корабль-челнок, как вы просили. — Рита улыбнулась, ненавидя себя за это. — Мы готовы отправиться, как только вы соберете своих сотрудников.

— Превосходно, — Лита включила головное устройство и попросила всю группу приземления собраться на палубе челнока.

— Пойдемте, док, я устрою вам экскурсию.

Впечатленная челноком, Лита нетерпеливо улыбнулась. Покоясь в причальных захватах, летательный аппарат ожидал, острый, как игла, на носу, переходящий ближе к корме в четыре коротких плоских крыла и заканчивающийся уродливыми на вид термоядерными двигателями. Добра была явно заинтересована.

— Нравится, а? — Рита подбоченилась.

— Почему термоядерные? — спросила Лита, обернувшись.

— Очень просто. Водород можно найти везде. Термоядерный синтез не требует тяжелых стационарных полей, которые используются в реакторах антивещества. Кроме того, он не требует такого тщательного мониторинга или такого мощного компьютерного обеспечения. Даже если откажет до 90 процентов компьютерное и электрического оборудования, на этом малыше можно летать. Док, даже вы могли бы пилотировать его обратно на «Пулю», — объясняла Рита, в то же время доставая из шкафчика костюм и натягивая его на тело. Он облегал ее как вторая кожа.

— Что это? — спросила Лита. — Мне тоже нужно такой надеть?

Рита покачала головой и улыбнулась.

— Не думаю, доктор. Вы не имеете даже приблизительного представления о том, как этим пользоваться. Это боевой защитный костюм.

— Рита, я, по правде говоря, думаю, что это не нужно, — неловко сказала Лита. — Это примитивные люди: у них есть ружья и две нелепые пушки.

— Положитесь на меня. Не надо волноваться. Это обычная процедура для предварительной разведки. Необычно только то, что от вас не требуют, чтобы вы его надели.

Лита скривилась и пожала плечами.

— Готовы?

Рита поднялась к шлюзу. Добра заколебалась, с удивлением увидев профессора Чэма.

— Вы не можете лететь, Эманнуэль! — воскликнула Лита. — Это убьет вас!

От ее слов его лицо расплылось в теплой улыбке.

— Нет, Лита, — его голос был тихим и глухим. — Я просто пришел пожелать вам удачи. Вас ждут великие дела. Хотел бы я быть немного моложе, — в его голосе звучала боль.

Старик слабо кивнул. Его добрые карие глаза затуманились, когда он выпрямился и вышел из шлюза. Он шел медленно, осторожно, весь какой-то угловатый, сутулый, нескладный.

Лита пробормотала едва слышно:

— Будем надеяться, что он не станет еще одним тяжелым случаем вроде Джефри.

26
{"b":"10196","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Земное притяжение
Всегда ешьте левой рукой. А также перебивайте, прокрастинируйте, шокируйте. Неочевидные советы для успеха
Ghost Recon. Дикие Воды
Дорога домой
Результатники и процессники: Результаты, создаваемые сотрудниками
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Чёрный рейдер
Буревестники
Квази
Быстро вращается планета