ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Лейтенант! — крикнула Лита через территорию лагеря на следующее утро. — Давайте сделаем вылазку. Я потихоньку схожу с ума, и мне нужно развеяться. Я хочу убраться подальше и подумать обо всем. Слишком много всего происходит и слишком быстро.

Рита сдержанно кивнула.

— Думаете, надо спросить Гарсиа? — ее голос был бесстрастным.

Лита закрыла глаза и глубоко вздохнула.

— Нет. Если это закончится крахом — я не хочу об этом знать!

Они уже взлетели, когда Рита повернулась и спросила:

— Вы все еще не сказали Ри или Чэму, док. Я заготовила подробный отчет обо всем — на всякий случай.

Лита сидела, прикрыв глаза, наслаждаясь резким ветром, растрепавшим ей волосы. У нее в голове проносились совершенно новые слова. Она открыла глаза и произнесла название шестиногого зеленого существа, которое пожирало траву. Оно называлось хавестер.

Она смотрела вдаль на западный горизонт. Где-то там было поселение народа. Место, которое было странным, теперь зловещим, но в то же время таким притягательным. То, что они узнали от Гарсиа, едва было даже вершиной айсберга. Они не знали ничего о народе. По словам Гарсиа, только очень немногие были когда-либо наделены возможностями пророка.

— Эти пророки меняют все дело, — признала она. — Я все еще не могу в это поверить, Рита. То есть, это кажется неоспоримым, но где-то в глубине души я не могу это принять.

Когда они пронеслись над одним из медведей, Лита только мельком взглянула на него, погруженная в собственные мысли.

Лейтенант пожала плечами.

— Вы знаете, я даже не уверена, нужно ли его сторожить. Если он видит будущее, как можно держать его пленником? Хуже того, какой смысл вообще что-либо предпринимать? Как можно играть, когда кто-то заранее знает результат? Подумайте, к чему это приведет! Мы должны в ближайшее время доложить полковнику. Это гораздо серьезнее, док.

Лита кивнула, разглядывая широкие золотисто-коричневые равнины. Она чувствовала, как пахнет землей, сухой травой, этим особенным запахом планеты. Вдалеке коричневый цвет переходил в темно-лиловый, там где вздыбившаяся равнина спускалась к далекому восточному морю.

С ее проектом будет тогда покончено. Они пришлют других. Чиновников, психологов, военных, физиков. Всю ученую братию. Они могут даже объявить планету запретной зоной! Полковник Ри мог быстро вывести ее из игры. Собирайтесь, сворачивайте всю экспедицию и отправляйтесь на Арктур.

Где тогда окажется Лита Добра? Под машиной для психообработки в отделе здоровья? А Рита? Сбежит на угнанном корабле? Могла ли она спокойно наблюдать, как весь проект сворачивается из-за какого-то шамана-предсказателя? Слишком много было поставлено на карту! Она чувствовала, как на глаза наворачиваются неудержимые слезы. Вся эта культура должна быть восхитительной! Только представьте себе общественное развитие под руководством всезнающих мистиков! Какой удивительный оборот принимала подчас судьба народа?

— Я думаю, мы должны отправить Гарсиа на корабль, — наконец сказала Лита. Это давало шанс. Ри понадобится время, чтобы самому убедиться во всем, что они утверждали по поводу Гарсиа. Кроме того, он мог все свалить на Чэма. Старого дурака будет не оторвать от Гарсиа, и он забудет о существовании ее команды. А тем временем они могли бы заниматься всеохватным исследованием культуры. Блестящая идея!

— А как насчет безопасности? — спросила Сарса.

— А что, разве на таком мощном корабле, как «Пуля», нет сверхнадежных помещений для заключенных?

— Вы имеете в виду гауптвахту. Да, — Рита Сарса кивнула.

— Я не снимаю с себя ответственности, но почему бы не предоставить Ри возможность решать. Он ваш командир. Чэм формально мой начальник. Я думаю, вы правы. Это стало слишком серьезным для нас.

Лита видела, как Сарса хитро улыбнулась в знак согласия.

— Я думаю, что это отвечает интересам всех. Это затрагивает нас, «Пулю», университет, романанов, всех, — Сарса кивнула. — А мы себе на какое-то время развяжем руки, док.

Лита улыбнулась про себя, наслаждаясь цветом ландшафта, проносящегося под ними, пока Рита потихоньку заворачивала обратно к лагерю.

— Я знаю, это похоже на бред сумасшедшего, сэр. — Лита сохраняла спокойствие, глядя в недоверчивые глаза полковника Ри и Эммануэля Чэма. — Именно поэтому мы посылаем его на «Пулю». Мы хотим, чтобы наши наблюдения прошли независимую экспертизу. Мы сами в это не поверили, в то, что это происходит на уровне чувств, мы до сих пор не верим. Это важно; нам кажется, что нам самим с этим не справиться. Учитывая то, сколько в этом случае поставлено на карту, мы считаем правомерным перевалить это на вас.

Ри закряхтел.

— Хорошо сказано, доктор. Очень хорошо, присылайте его.

— Доктор Добра, — Чэм откашлялся, чтобы прочистить горло, — я вам оказал очень большое доверие. Это очень серьезный проект. Я был бы жестоко разочарован, если это ваше… предвидение, окажется вашей шуткой. — Она чувствовала на себе его пронзительный взгляд. Как и в студенческие годы, у нее во рту пересохло.

— Я вас уверяю, доктор, — резко вмешалась Сарса. — Мы воспринимаем это с такой же серьезностью. Может быть, я не сильна в антропологии, но у меня есть способности наблюдателя, стратега и тактика. С военной точки зрения, нас могли одурачить каким-то хитрым способом, который нам не понятен. Но, во всяком случае, мы не смогли выяснить, как он это делает. В вашем распоряжении больше возможностей, доктор. И мы уж, конечно, не занимаемся розыгрышами!

Лита оценила суровый, обиженный взгляд, которым Сарса смерила профессора. Это быстро заставило его прикусить язык. Он только кивнул, не говоря больше ни слова.

— Присылайте его, — повторил Ри, — мы погоняем его и увидим…

— Я также посылаю вместе с ним информацию, — добавила Лита. — Я предлагаю вам не пользоваться этими материалами, пока вы не придете к собственным выводам. После того, как вы исчерпаете собственные ресурсы, можно будет подвергнуть тщательному анализу наши данные. Таким образом мы получим два совершенно независимых источника информации.

«Я выиграю на этом еще сколько-то времени!» — торжествовала Лита про себя.

Честер Армихо Гарсиа ничуть не изменился в лице, направляясь к гравитационному подъемнику.

— Это поднимет тебя, как в сказке, — тихо сказала Лита. — Не бойся, ты не упадешь. Не сможешь. Попав под действие поля, ты уже не сможешь выбраться. Не бойся! Все будет хорошо.

— Я знаю, — кивнул он. — Этой части я не видел, но я знаю, что я доберусь до большого места на звездах. Я видел будущее. Я не боюсь, — сказав это, он ступил внутрь, чуть не упал и встал на гравитационную площадку.

Лита спрятала улыбку, наблюдая, как лицо Гарсиа исказилось, когда он оторвался от земли. Повернувшись, она побежала, чтобы укрыться в куполе.

Ревущий свист челнока, когда он стартовал, направляясь к «Пуле», заглушил все… Когда оглушительный вой затих, Брук обнял за талию Беллу Вола.

— Знаешь, несмотря на все беспокойство, которое он нам доставил, я буду скучать по нему. Мне уже скучно.

— Он был очень милым, — сказала Нетта, слегка улыбаясь. — Он был таким учтивым. У меня никогда не было такого покладистого и подготовленного предмета исследования.

Лита включила голографию местности на севере.

— Мы еще с ним встретимся. А пока — здесь группа людей, в 90 километрах к северо-западу. У них маленькая деревня. Я предлагаю сначала войти в контакт с ними и попробовать получить представление о повадках местных жителей, прежде чем мы появимся в главной деревне, где находятся обломки «Николая Романана».

Лита заметила перемену в лице-Риты Сарса: на нем появилась озорная улыбка.

Когда на следующее утро они летели на север, глаза Риты весело поблескивали.

— Ну что? Бунт — это заразительно, а, док?

Лита усмехнулась в ответ.

— Скажем просто, по-моему, настало время взять судьбу в свои руки.

30
{"b":"10196","o":1}