ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Голое платье звезды
Сидней Рейли. Подлинная история «короля шпионов»
Если это судьба
Империя бурь
Хронолиты
Кровные узы
Сфинкс. Тайна девяти
Убийство Мэрилин Монро: дело закрыто
Мир уже не будет прежним

(Выполненного УСПЕШНО. По версии, всем этим герцогам, князьям, маркизам, директорам, суперграфам, баронессам, председателям правлений, виконтессам и маркграфиням представленной.)

Возвратившего реставраторам ещё один Свет, и потому – увенчавшегося триумфом.

Так сказать.

Номи стояла во втором ряду, за спиной Сола, расположившегося рядом с Ррри. Она почти не слушала разлагольствования аристократов, которые даже не соизволили предложить присесть десятке гордунов (Перебор, само собой, не присутствовал, с комфортом почивая в шикарных покоях, спрятанных в недрах тайной базы). Зато она внимательно разглядывала членов Совета.

Помимо лорда Ланселота, ещё один роальд присутствовал, и две женщины, которых Номи идентифицировала как роче. «На меня чем-то похожи, – подумала она. – Метиски-мулатки… Интересно, ведомо ли экскалибурцам, сколько поколений тому назад впервые произошло смешение двух рас? КТО был/а перв(ой)ым плодом „лихорадки джунглей“, поразившей разнополых особей двух чуждых рас?..»

Живущие в Освоенных Пределах разумные существа хорошо знакомы с жизнеописаниями собственных предков (хотя иногда – не очень-то и хочется знать биографии кое-кого из них), потому что в компьютерных анналах Сети ОП чуть ли не навечно сохраняется всяческая информация.

И если кто-то когда-то был внесён в файлы, то надо очень постараться, чтобы из них исчезнуть. Уметь надо. Что дано не всем, далеко не… А если нанять профессионала, способного подчистить базы данных, то – весьма дорогое удовольствие.

«А здешние, – подумала Номи, – долгое время были ЗА пределами.»

Наверняка немалые участки информационного поля НЕ уцелели. Хотя – сохранились же ярко выраженные признаки древнеземной англо-саксонской культуры… Впрочем, это-то – как раз не удивительно. Многие черты национальных менталитетов сохранялись во множестве мест, ведь в эпоху Первой Волны Освоения – планеты зачастую колонизировались «землячествами».

Не случайно же среди названий давно освоенных миров столько словосочетаний с первыми компонентами «новый», «новая», «нова», «неув», «нувель», «нойе», «new»…

Не менее часто – дальнейшим обустройством миров занимались выходцы из различных, но ментально и лингвистически родственных стран. Партии переселенцев во времена Второй и Третьей Волн Освоения прилетали на определённую планету, уже колонизированную и наречённую понятным, близким именем. Переселялись они, уповая на то, что обретут здесь родину пусть новую, но похожую на привычную…

«Какими методами творилось упрочение Освоения и раздвигались Пределы в последующие „волны“, лучше всего узнавать в Чёрной Энциклопедии, – подумала девушка, – лишь там правда содержится!», – и мысленно плавно вернулась к межрасовым

бракам…

Нексколько десятков из тысяч и тысяч гуманоидных рас, «открытых» землянами, оказались физиологически и эстетически совместимыми с человеками. Далеко не все – совмещались полностью, на генетическом уровне; и потому семьи, образованные потомками землян обоих полов с горисстиан(к)ами и лигей/цами/ками, например, в основном предпочитали не заводить собственных детей. Но по меньшей мере с двумя дюжинами Иных биовидов – человеки великолепно сочетались ов всех смыслах, и…

«О чём это я?! – спохватилась девушка. – Нашла время и место, тоже мне, озабо…о-о-о…»

Когда вошёл ОН, Номи почувствовала ЕГО появление ещё до того, как увидела. В спину будто порыв горячего ветра ударил. И тут же – наслаиваясь, – неприятное внутреннее ощущение, сродни тому, которое она испытала в ночном клубе вольных торговцев.

Словно кто-то попытался запеленговать её мозг, напрямую, как электронный терминал. Ощущение тут же исчезло, Номи повернулась и увидела…

ЕГО.

ОН был великолепен не менее, чем когда она ЕГО увидела впервые. Воплощённая грёза, её любовник из снов, долгожданный идеал. Увидев ЕГО на секунду в том клубе, она тотчас поняла – ОН!!! И даже обрадовалась быстрому исчезновению идеального принца из сказки – не исчезни ОН куда-то тогда, в клубе, и одной девушкой во Вселенной наверняка стало бы меньше. Ещё в те насыщенные событиями сутки. На космическом перекрёстке Танжер-Бета…

– Милорды… миледи… – ОН слегка склонил голову, приветствуя Совет. – Прошу прощения за опоздание. Не могу передать, какую радость я почувствовал, получив сообщение, что мой любимый кузен Джон разыскан. Я безотлагательно поспешил в штаб-квартиру, один прямой прокол, и я здесь, но, поймите моё состояние, первым делом я поспешил к моему брату, и… – ОН замолчал. Грудь ЕГО прерывисто вздымалась от волнения.

«Хотела бы я-а… о-о-о!.. – в панике лихорадочно подумала Номи, – чтобы он когда-нибудь из-за меня так бурно взволновался!..»

– Мы разделяем ваши чувства, сэр Майкл, – без улыбки произнёс Джеймс Стюарт. – Присаживайтесь. Мы слушаем отчёт нанятой мною команды.

– Во дхорр хитрожопый, – пробормотал едва слышно Сол, – отчёт, урод, он выслушивает, ишь ты…

– Я могу продолжать? – невозмутимо спросила прерванная на полуслове Ррри. И продолжила – нарочито с полуслова:

– …льше всё упростилось гораздо. Наш ловкий субкарго, дождавшись удобного случая, устроил побег и увёл его высочество вниз, в долину. Испускаемое шаманом камуфлирующее излучение ослабело, и мы сумели точно навести пеленг. Соблюдая должное почтение, мы доставили его высочество лично милорду Джеймсу, как и было оговорено во втором пункте вышеупомянутого контракта. Выполнив тем самым первый и второй пункты, мы вправе счесть аннулированным третий пункт, налагающий более чем жёсткие санкции за невыполнение первых двух. Теперь, леди и джентльмены, я предлагаю вам всемерно сосредоточить своё внимание на вышеупомянутом примечании, именуемом третьим пунк…

– Страсть как любит торговаться, – прошептал Фан, стоящий рядом с Номи, прямо за мохнатой спиной суперкарго. – Не покупать, собственно, а торговаться. Сейчас будет супершоу. Держитесь покрепче за кошельки, господа и госпожи реставрационные «костюмы»…

И супершоу началось. Профессионалка межзвёздной торговли вступила в схватку за фрик; так на родной планете Номи называется реальная прибыль. На спейсамерике. Каковым наречием зрелище, собственно, и озвучивается.

Но девушке уже было не до торгового зрелища. Абсолютно. Все присутствующие в амфитеатре Совета исчезли для её глаз.

Кроме НЕГО.

* * *

…а ночью к Номи, уснувшей в отведённой ей каморке лишь после двойной дозы снотворного транка, является… он.

О нет! Не высокий блондин-мечта затравленной девочки-блондинки с планеты чёрных расистов, не сын белого расиста милорда Джеймса, не принц Майкл Стюарт.

Как ни странно.

А почему-то… Сол-Бой.

Помощник суперкарго «Папы», Солид Торасович Убойко по прозвищу «Бой». Вместе с ним девушка отправляется в долгое путешествие, имеющее целью исследование тайной штабной базы реставраторов; и похождения эти помнятся Номи, проснувшейся и запомнившей ярчайший головокружительный сон до мельчайших деталей.

Запоминаются как абсолютно реальная экспедиция.

Совершённая наяву. «Мальчик на побегушках», прикинувшийся королевским гвардейцем, в строгом мундире с крохотными золотыми то ли звёздами, то ли мечами на погончиках, и «девочка на побегушках», облачённая в шикарное супермодное платьице горничной, отправляются на разведку. Они аж бегом ныряют в кулуары подземного дворцового комплекса инсургентов-реставраторов. Самые неприметные существа в любом дворце – стражники и слуги…

Приключения в недрах планеты монархистов начинаются тотчас же. Среди приближённых к Совету, аристократов среднего, так сказать, звена – раскол, оказывается. Тайные брожения раздирают их на несколько группировок, и, мило улыбаясь друг дружке, приверженцы различных «партий» в карманах складывают пальцы в кукиши.

Фигуры эти карманные отлично видны призракам Солу и Номи, впитывающим впечатления… Руководствуясь принципом «жарко-холодно», Мальчик и Девочка старательно обходят сотой дорогой сгустки клубящегося тумана, что обволакивают источники странной энергии, именуемой для простоты магической. Девочка отмечает, что в радиогаме эфира царит основной лейтмотив – тревожное ожидание… Просочившись в какой-то зал, пустой и гулкий, они ненадолго присаживаются – Девочка в кресло, поджав ноги, а Мальчик на край стола, по своему обыкновению, – и вертят головами.

7
{"b":"102","o":1}