ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Как видишь, жизнь несколько скорректировала выводы твоих помощников, – иронично улыбнулся босс. – Чаще всего так и бывает. Особенно в бизнесе. С виду верное дело иногда оборачивается огромными убытками. Ладно, к этому вопросу мы еще вернемся… А что там случилось с твоим техником?

– Навернулся с обрыва, – сердито сказал Рваный. – Этот идиот нечаянно разбил очки и дальше двух шагов ничего не видел. Но самое плохое заключается в том, что его оружие подобрал вор. Думаю, ствол у вора надо изъять.

– Нет! Пусть будет как будет.

– Почему? – удивился Рваный. – В таком случае вор получает большое преимущество перед остальными. Считайте, что он уже выиграл свою партию.

– Шанс упал ему в руки, что называется, с небес, – лицемерно ответил босс. – Это Божья воля, Александр. А против высших сил выступать негоже.

– Ну, если таков ваш приказ…

– Совет, Александр, совет. Впрочем, за все, что происходит на острове, в ответе ты. На общем совете именно тебе доверили это дело, тебе и решать.

– Усек… – Рваный остро взглянул на босса, понимающе ухмыльнулся и опустил глаза. – Какие проблемы…

– Кассеты привез?

– Конечно.

– Опечатаны?

– Как приказано. Мы упаковали их в металлические ящики, заперли и нацепили пломбы. Только там материала столько, что вы будете смотреть недели две без сна и отдыха. Как минимум.

– Для показа понадобится монтаж. Спецы выберут самые интересные эпизоды. Но это будет происходить только в присутствии представителей участников пари.

– А… Тогда понятно… – Рваный замялся. Видно было, что он хочет рассказать что-то еще, но не решается.

– У тебя есть и другие новости? – спросил босс, глядя на него исподлобья «рентгеновским» взглядом, который доставал до печенок. – Выкладывай. И не важно, какого они свойства. Мне к чернухе не привыкать.

– Вор готовится бежать с острова… – ответил Рваный.

– Эка новость… То, что он попытается сделать ноги, я знал с самого начала. Это еще тот тип. Надеюсь, меры приняты?

– Конечно. Мы изъяли заготовленные для побега продукты и увели плот.

– Это хорошо… – Босс задумчиво потер виски. – А все ли ты сказал, Александр? По-моему, у тебя есть еще важная информация, но ты почему-то не решаешься о ней заговорить.

– Аркадий Михайлович, вы, как всегда, бьете не в бровь, а в глаз. Я восхищаюсь вашей проницательностью.

– А вот этого не надо. Я не люблю ни лесть, ни льстецов.

– Я просто констатирую факты. Дело в том, что мне неловко говорить на эту тему. Я в общем-то человек не суеверный… но здесь такая ситуация… Я просто обязан доложить вам, что по этой части на острове не все ладно.

– Ого! – Босс оживился. – Это что-то новое.

– У моих парней голова идет кругом, – признался Рваный. – По острову бегает какой-то неизвестный науке монстр. Точь-в-точь как снежный человек. Его видели воочию два или три раза, правда мельком.

– Признаюсь, удивлен. А что ваша техника? Что видели операторы на мониторах?

– Скажем так – почти ничего. То ли прозевали, то ли эта тварь бродит лишь в непролазной чаще. Его как раз и встречали в глубине джунглей наши ремонтники.

– Стреляли?

– Что вы! Парни в момент встречи будто оказа лись под гипнозом. И в один голос утверждают, что испугались до умопомрачения. Между прочим, они осваивали технику выживания в Конго и Заире, а затем прошли почти все горячие точки планеты. Так что им сам черт не брат.

– И на старуху бывает проруха. Скорее всего, монстр им почудился. Не исключено, что на острове есть какие-то большие обезьяны. Так что скажи своим парням, пусть от безделья меньше закладывают за воротник, а то им и не такое почудится.

– Аркадий Михайлович, я бы не затеял этот разговор без проверки исходных данных. Вы знаете, что я никогда лапшу на уши не вешаю.

– Знаю. За это тебя и ценю. И что ты накопал?

– Прежде чем прилететь сюда, я сделал посадку на одном из островов, где у меня есть информаторы. Так, мелкие людишки, завсегдатаи баров и разных забегаловок. Портовый сброд. Я их время от времени подкармливаю. Авось когда-нибудь пригодятся по-крупному.

– И что они тебе рассказали?

– А то, что ваш остров издавна пользуется дурной главой. Его обходят десятой дорогой даже морские пираты и контрабандисты. Не говоря уже о рыбаках, хотя рыбы там – завались.

– Почему обходят?

– Говорят, на острове с незапамятных времен живет царь джунглей – и не человек, и не зверь. И что в старые времена раз в год ему приносили в жертву молодую красивую девушку, а также регулярно оставляли для него в лесном святилище еду и напитки.

– Чушь! – фыркнул Аркадий Михайлович. – Это миф. И придуман он очень давно и далеко отсюда, в Древней Греции.

– Я читал об этом еще в школе, – сухо сказал Рваный. – Но два дня назад на остров пожаловали малайцы. И среди них было несколько шаманов… или как там их называют аборигены той местности. Я видел запись.

– И что?

– Они привезли на остров корзины с разнообразной едой и фруктами, быстро выгрузились и, не задерживаясь, отплыли. Все.

– Ты считаешь?..

– Да. Это жертвоприношение.

– Неужели правда?.. – Босс изменился в лице. – Черт побери! На моем острове – и какая-то тварь. Так вот почему мне продали его без проволочек и за вполне приемлемую сумму. Ах, хитрецы эти азиаты. Впрочем… – Он задумался. – Может, это и к лучшему. Представляешь, что будет, если мы изловим этого монстра? Фурор, мировая сенсация!

– Его еще нужно изловить, – сухо заметил Рваный.

– Это не такая большая проблема. Возьмем парней с ружьями, а к ним специальные патроны с усыпляющим средством – и все дела. Главное – найти, где логово этого монстра.

– В том-то и загвоздка. – Рваный скептически ухмыльнулся. – Я уже говорил, что он практически ни разу не появился на экранах мониторов. Хотя нет, вру, раз или два было. Однако разглядеть его не удалось. Получилось размытое пятно, тень, которая мелькнула и исчезла. Эта тварь передвигается удивительно быстро. Поначалу мы не придали этому факту значения – думали, что большая обезьяна. Но когда его наконец увидели… У парней едва крыша не поехала.

– Ничего, найдем, – уверенно заявил Аркадий Михайлович. – Остров, конечно, не маленький, но и не настолько большой, чтобы его нельзя было прочесать частым гребнем вдоль и поперек. Устроим облавную охоту.

– Думаю, это вряд ли получится.

– Не понял…

– Один старик рассказал мне интересную историю. В начале войны японцы высадили на остров десант – человек двадцать солдат. Они должны были что-то там охранять. Когда спустя какое-то время прибыла замена, то на острове нашли всего лишь одного солдата, да и тот был безумен. Все остальные исчезли бесследно, оставив оружие и снаряжение. Больше на этом острове гарнизона не было.

– Ну, этот факт еще ни о чем не говорит. Может, японцы сделали себе групповое харакири. А их тела сожрали леопарды или какие-нибудь другие звери.

– Не знаю, не знаю… – задумчиво пробормотал Рваный.

– Тебя еще что-то смущает?

– Откровенно говоря, да. Мои источники в один голос утверждают, что на острове много пещер и подземных тоннелей, пронизывающих его во всех на правлениях. В пещерах как раз и прячется этот монстр. Если это так, то мы никогда его не найдем.

– Ты видел эти пещеры?

– В том-то и дело, что нет. Мы не нашли даже намека на подземный лабиринт или глубокую пещеру. Пардон – за исключением тех двух, где находится наша база. Но они небольшие. Правда, специально пещеры мы не искали, но во время установки видеоаппаратуры парни осмотрели почти весь остров.

– Почти?

– Там есть такие места, в которые лучше не соваться. Например, болото. Забраться в него – это верная смерть.

– Понятно. Кстати, а не этот ли монстр курочит вашу аппаратуру? – высказал предположение босс.

– Вполне возможно. Думаю, что силы ему не занимать. Но зачем, вот в чем вопрос.

– Ты говоришь, что малайцы приехали на остров с гостинцами. Они что, прямо на берегу их сгрузили?

49
{"b":"10210","o":1}