ЛитМир - Электронная Библиотека

Холодея от ужаса, Люк замер на месте и смотрел на черную воду — спокойную и равнодушную, словно сама смерть. Пока он смотрел, на поверхность начали выскакивать мелкие пузырьки, наводящие не на самые приятные мысли. — Сердце Люка гулко забилось: он понял, что стоит слишком близко к пруду. Но едва он успел сдвинуться с места, как из взбурлившей воды ракетой вылетел робот-коротышка — похоже, тварь из черной глубины сплюнула не понравившуюся добычу. С верещанием описав в воздухе элегантную дугу, Р2Д2 шлепнулся на мягкий серый мох.

— Р2, с тобой все в порядке? Ничего не сломал? — закричал Люк, подбегая к нему.

Обитатель болота, судя по всему, решил, что астродроиды ему в пишу не пригодны. Видать, на вкус не те, да и жестковаты…

Перемазанный в тине и слизи, робот печально отозвался чередой слабых посвистываний и бип-бипов.

— Если ты считаешь, что мысль о полете сюда весьма сомнительна, то я начинаю признавать твою правоту, — согласился Люк, окидывая взглядом окружающий их лес.

Пейзаж весьма унылый и не внушающий радости. С грустью он подумал, что на ледяной планете у него хоть друзья-товарищи были. Здесь же, не считая Р2Д2, он один — сидит у мрачного болота, а в надвигающейся темноте могут таиться невесть какие твари.

Быстро наползали сумерки. От густеющего тумана, обнимавшего его холодными влажными лапами, Люка начал пронимать озноб. Юноша помог Р2Д2 подняться на ноги. Обтирая круглые бока дроида от болотной тины, он услышал доносящиеся из отдаленных джунглей зловещие крики. Да, неуютно здесь.

К тому времени, как Люк вычистил Р2Д2, небо заметно потемнело. Тени вокруг налились мраком. Вдоволь пооглядывавшись на полнящиеся призрачными тенями болотистые джунгли, они с Р2Д2 невольно придвинулись друг к дружке. Вдруг Люк заметил, что из сумрака на пришельцев смотрит пара глазок — крохотных, но злобно посверкивающих. Они поморгали, потом, с топотком маленьких лапок, исчезли.

Ему не хотелось сомневаться в советах Бена Кеноби, но Люк начал уже подумывать, не ошибся ли призрак, направив его на эту планету в поисках загадочного наставника джедаев.

Взглянув на истребитель, юноша огорченно застонал: вся нижняя часть корпуса полностью погрузилась в темную воду.

— И как, интересно знать, он вновь взлетит? — Вот ведь влип! Ситуация казалась Люку достаточно дурацкой. — И еще интересно, Р2, что мы тут делаем?

Ни на один из этих вопросов у бедного Р2 ответов не нашлось — это было за пределами его банка данных, но он все равно попытался утешить хозяина негромким электронным мурлыканьем.

— Это просто сон какой-то, — промолвил Люк. Чувствуя холод и смутный страх, он помотал головой. — А может, я сошел с ума?

По крайней мере, Люк знал наверняка: в более идиотской ситуации он по собственней инициативе еще не оказывался.

Отдыхал «Тысячелетний сокол» в глубине узкой пещеры, прорезавшей астероид. Забавно, но там даже обнаружилось какое-то подобие атмосферы. Лейя, разумеется, немедленно начала приставать ко всем с расспросами. Хэн только пожал плечами: в Галактике и не такое встречается. И выключил всю электронику.

— Так романтичнее, верно? — ухмыльнулся он. Чуй тоже оценил интимный полумрак, воцарившийся внутри корабля, и недовольно заворчал. На его личный взгляд, капитану следовало бы встать и помочь в починке двигателя, а не распушать шерсть перед самочкой. Хотя вуки и не отрицал, что его друг положил глаз на очень симпатичную особу.

— Ну, и чем ты недоволен на этот раз? — поинтересовался у него Хэн, и не думая подниматься из кресла. — Пойди выключи все системы, кроме аварийных.

Прежде чем вуки успел ответить, вмешался Ц-ЗПО:

— Капитан Соло, я почти боюсь спрашивать, но вы имели в виду и меня тоже?

Чубакка восторженно взвыл и протянул к нему лапы, но Хэн не разделял его энтузиазма.

— Нет, — с сожалением сказал он. — Кто-то должен поговорить с «Соколом» и выяснить, как он поживает.

Корабль резко накренился, как будто у него подломилась одна из стоек шасси. Все, что не было закреплено, весело запрыгало по помеще-нию, даже рослого вуки вытряхнуло из кресла.

— Берегись! — запоздало заорал Хэн. Экипаж вцепился кто во что смог, только Ц ЗПО снова бросило в стену.

— Позволю себе заметить, сэр, — с достоинством провозгласил он, поднимаясь на ноги, — вполне возможно, что астероид не совсем стабилен.

— Не стабилен? Я рад, что у нас есть ты, — отозвался Хэн, — Кто бы нас предупредил об этом? Чуй, отведи профессора в машинное отделение, пусть чинит гипердрайв.

У робота-секретаря был вид оскорбленной невинности.

— Должен признать, — сообщил он, под конвоем выходя из кабины, — но временами я не понимаю человеческого поведения.

Вуки гавкнул. Он тоже не понимал.

— В конце концов, я только стараюсь делать свою работу как можно лучше…

Дверь за ними закрылась, и в этот миг корабль перекосило вторично. Из коридора донесся лязг, стенания и жалобный вой, а привставшая со своего места принцесса кубарем покатилась по рубке прямо в гостеприимно распахнутые объятия Хэна Соло.

— Ух ты! — радостно сказал кореллианин, принимая ценный груз. — Какой приятный сюрприз!

Лейя попыталась вырваться, но не преуспела.

— Пусти, — приказала она.

— Ш-шш…

Принцесса прислушалась. Ничего, только затихающая возня в коридоре.

— Пусти меня, я начинаю сердиться.

— Ты не выглядишь сердитой, — соврал Хэн. Он мог видеть только затылок сидящей у него на коленях принцессы.

— А как, по-твоему, я выгляжу?

— Великолепно, — с чувством сказал он и сам себе удивился.

Лейя зарумянилась. По крайней мере, краешек нежного ушка в завитках волос стал совсем розовым. Хэну очень хотелось развернуть принцессу и полюбоваться видом спереди, но он боялся спугнуть добычу. Пока что ее высочество не стремилось сорваться с его колен.

— И возбужденно, — добавил он.

Щелк! В девочке сработал переключатель: она вновь вспомнила, что она — сенатор, принцесса, повстанец, и так далее, и тому подобное.

— Прошу прощения, капитан, — ледяным тоном сказала она, — но ваших объятий мне недостаточно для возбуждения.

— Прости, конфетка. Но времени ни на что другое не остается… У нас столько дел на благо Галактики!

Деревенеть она начала с затылка. Потом шея, плечи, спина. Хэну показалось, что у него на коленях сидит не живое существо, а каменная статуя. Еще немного, и он начнет ощущать себя троном.

— Я хочу, — так же холодно сообщила принцесса, — чтобы меня оставили в покое.

— Раз плюнуть, — кивнул он. — Как только ты дашь мне встать с кресла.

Краешек уха порозовел опять. Стало быть, до Лейи дошло, что она по-прежнему сидит, где сидела. Принцесса величественно, хотя и немного поспешно, поднялась и указала ему на дверь. Хэн с трудом удержался, чтобы не отвесить поклон.

В коридоре он наткнулся на вуки. Рядом стоял Ц-ЗПО. Веселая парочка притаилась и явно подслушивала, хотя при его появлении тут же сделала вид, что изучает кабель: цела ли изоляция. Изоляция была в полном порядке.

Какое-то время в коридоре стояла мертвая тишина, если, конечно, не считать негромкого гудения генератора за переборкой. И Чубакка, и дроид пытались не смотреть на капитана. Хэн тоже изучал изоляцию, потом медленно произнес:

— Пошли Чуй, давай-ка разберемся с этим летающим недоразумением.

Вуки поныл сочувственно. Хэн отмахнулся.

Свет прожекторов звездного истребителя тонул в сумраке болота. Корабль еще глубже ушел в мутную воду, но над поверхностью пока торчало полкорпуса, и Люк сумел выгрузить из грузовых отсеков снаряжение и припасы. Он знал: пройдет еще не слишком много времени, и машина погрузится еще больше, может, и совсем уйдет под воду. Поэтому вполне разумно считал, что чем больше вещей удастся спасти, тем выше его шансы на выживание.

Сумрак сгустился настолько, что Люк едва видел предметы на расстоянии вытянутой руки. Из-за плотной стены джунглей раздался резкий хруст, и юноша почувствовал пробежавший по спине холодок. Схватившись за пистолет, он готов был разнести в клочья любого непрошеного гостя из джунглей, вздумавшего наброситься на него. Но никого не было. Он убрал оружие обратно в кобуру и продолжил сортировать пожитки. Это — сюда, а это — туда. Ну вот, с истребителя снято все, что может пригодиться.

17
{"b":"10226","o":1}