ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Курсант
Девочка с медвежьим сердцем
Смерть Первого Мстителя
Монтессори. 150 занятий с малышом дома
Воскресная мудрость. Озарения, меняющие жизнь
Черный вдовец
Брачный вопрос ребром
Я из Зоны. Колыбельная страха
Нетленный

Р2Д2, замерший у груды контейнеров и ящиков, терпеливо ждал, когда наступит время и ему поднабраться энергии, но потом не утерпел и тихонько пискнул.

— Подзарядиться желаешь? — спросил Люк у маленького дроида.

Юноша достал из инструментального ящика портативный реактор и включил его. Глядя, как разгорается свет на крохотной контрольной панели, он ощутил эхо какой-то нелепой радости. Затем вытянул силовой кабель и подсоединил его к Р2Д2, воткнув в чем-то смахивающий на нос выступ. Когда энергия полилась в аккумуляторы дроида, робот благодарно засвистел.

Люк сел и вскрыл контейнер с сухим пайком. Принявшись за еду, он заговорил с роботом:

— Ну а теперь, все что мне нужно сделать, — вздохнул Люк, оглядываясь по сторонам, — найти этого Йоду… если, конечно, он вообще существует.

Джунгли вокруг по-прежнему тонули в густом тумане. Люк попытался сделать вид, что ему все нипочем. В полумгле что-то звучно причмокнуло. Люк икнул. Он уже не так был уверен в своей неприкосновенности. Почему-то ему казалось, что поиск будет коротким.:

— Очень странное место, — признался Люк маленькому астродроиду. — У меня даже мурашки бегают по спине. Думаешь, наставники всегда выбирают для обитания подобные планеты?

Судя по интонации Р2Д2, по его корпусу тоже бегали жестяные мурашки.

— И все-таки… — Люк вновь принялся за еду, — мне почему-то кажутся знакомыми эти места. У меня такое чувство, будто… я не знаю…

— Какое чувство, м-мм?

Люк подскочил, от неожиданности не зная, за что хвататься — за пистолет или лазерный меч. Меч попал под руку первым. Люк настороженно всматривался в клубы тумана, чувствуя, как пресловутые мурашки разрастаются до размеров банты. Р2Д2 испуганно запищал, Люк обернулся и обомлел. Какое-то время он не мог решить — смеяться ему или плакать.

— Похоже за нами подглядывают, — сказал он.

Прямо перед ним стояло небольшое существо и с любопытством разглядывало его щелочками глаз. Гость едва доставал головой Скайуоке-ру до колена, ну, может, был чуть повыше, но бесстрашно смотрел на нею, запрокинув ушастую голову.

Лет ему могло быть сколько угодно. Зеленая морщинистая мордочка с носомкнопкой и забавной улыбкой. Заостренные длинные уши, подрагивающие от любопытства. Старые лохмотья, такие же серые, как туман над болотом. Существо махнуло трехпалой лапкой на меч.

— Отойди с оружием! — проскрипело оно. — Не будет вреда.

После некоторого замешательства Люк убрал меч, а про себя подумал, что не понимает, зачем это сделал. Словно чувствовал, что обязан повиноваться приказам странного гостя. Хотя — если разобраться — зеленый морщинистый гном был здесь хозяином.

— Вот мне интересно: почему ты здесь? — вновь проскрипел старичок, не спуская с него ярких веселых глаз.

— Ищу кое-кого, — неохотно отозвался Люк, в свою очередь разглядывая малыша.

— Ищешь? — с любопытством переспросил тот. — Ищешь? Нашел кое-кого, сказал бы я, м-мм? Да!

— Верно, — согласился Люк, с трудом удерживаясь от улыбки.

— Помочь тебе я могу. Да, да.

Люк все-таки улыбнулся. Смешной недомерок, пожалуй, был единственным, кто не пугал его на этой планете. Люк прислушался к ощущениям. Планета казалась ему живым существом, сгустком темной энергии, пугающим, грозным, а малыш был похож на небольшой костер, разож-женный ночью в пустыне. Кто бы не развел его, ты всегда знаешь, что тебя там не обидят.

Люк мотнул головой. Надо же, не обидят…

— Не думаю, — сказал он. — Я ищу великого воина.

— Великого воина, — заостренные уши неодобрительно затряслись. — Войны не делают никого великим.

Пока Люк размышлял над странным высказыванием, старичок проковылял к ящику с припасами и инструментами и поворошил в нем своим игрушечным посохом. Возмущенный визг Р2Д2 вывел Люка из транса.

— Эй, отойди…

Недомерок мгновенно оставил свое занятие, но лишь потому, что наткнулся на контейнер с едой. Не задумываясь, старый гном цапнул большой кусок и сунул в рот.

— Положи. Эй! Это мой обед.

— Пфуй!!! — существо тут же выплюнуло еду и скорчило рожицу. — Нет, спасибо. Как это ты стал таким большим на такой еде?

И он запустил в Люка остатками еды. Следующим пострадал рундук — старый гном просто опрокинул его и залез внутрь прежде, чем его успели остановить.

— Слушай, дружок, — Люку до смерти хотелось извлечь разбойника из своих вещей и, может быть, даже отшлепать, но его учили быть вежливыми со старшими, — мы не собирались приземляться в эту лужу, и если бы мы могли вытащить наш корабль, то мы бы убрались отсюда, но мы не можем, так что почему бы тебе не…

— А-а, корабль не можешь вытащить? — из рундука вынырнула лысая зеленая голова, украшенная пушком седых волос. — А ты пробовал? Пробовал?

Острые ушки даже подрагивали от возбуждения и любопытства.

Люку пришлось признать, что он не сделал даже попытки… Но с другой стороны, возразил он себе, не голыми же руками выуживать из болота истребитель. Если бы у него было подходящее оборудование…

Разбой тем временем продолжался: не успевал Люк отобрать одну похищенную вещь, как старый гном присваивал следующую. В конце концов, ценой разбросанных инструментов и рассыпанных пожитков — он даже удивился мельком, сколько, оказывается, набралось барахла, — Люк вернул себе рундучок. Зато и недомерок не остался без наживы, он завладел небольшим фонариком и теперь с детским удовольствием на сморщенной зеленой мордочке щелкал кнопкой.

— Отдай! — со всей строгостью, на какую только был способен, сказал ему Люк, пытаясь не улыбнуться: с включенным фонариком в цепкой лапке малыш был карикатурной копией Бена Кеноби.

Р2Д2 подкрался сзади и тоже принял участие в спасательной операции. Старый гном прижал только что обретенное богатство к груди:

— Мое! Мое! — пронзительно пропищал он. — Или помогать не буду!

В подтверждение своих слов он заколотил палкой по корпусу астродроида. Люк развел драчунов.

— Мне не нужна твоя помощь, — с досадой сказал он. — Мне нужен фонарик. А еще мне нужно поскорее выбраться с этой помойки.

— Помойки? — взвизгнул недомерок.

Люк охнул и схватился за колено. Для скромных размеров у этого существа оказалась на редкость тяжелая рука.

— Помойка? Мой дом это!

Р2Д2 осторожно протянул манипулятор и вцепился в фонарик. Два миниатюрных бойца вновь сошлись в жаркой схватке.

— Мое! — верещал старый гном. — Мое!!!

— Би-бип!!! — вторил ему Р2Д2. — Бип!!! Би-ип!!!

Миротворцу Скайуокеру отдавили ногу и опять заехали палкой, поэтому он решил больше не вмешиваться и надеяться на астродроида. И напрасно. Недомерок ткнул Р2Д2 пальцем в бок. Маленький дроид удивленно чирикнул и втянул манипулятор.

— Мое, — наставительно сказал напоследок малыш, отдуваясь и пряча фонарик. — Мое.

— Ладно, Р2, — сказал Люк. — Он победил. Зеленый грабитель широко улыбнулся.

— А теперь, дружок, — обратился к нему Скай-уокер, — забирай добычу и вали отсюда. У нас много дел.

— Би-иип, — поддакнул Р2.

— Нет! Нет! — недомерок даже лапками замахал. — Останусь и помогу тебе я. — Он вдруг захихикал. — Помогу найти друга, м-мм?

— Я не ишу друга, — терпеливо поправил его Люк. — Я ишу учителя джедаев.

— О-ооо…

Щелки умных глаз удивленно раскрылись.

— Учителя, — уважительно протянул старичок. — Другое дело, — он опять засмеялся. — Йода… Ты ищешь Йоду.

Люк изумился; откуда он знает величайшего из магистров? Но Бен сказал лететь на Дагоба и не уточнил, куда именно. Может быть, великий учитель известен тут всем и каждому…

— Так ты знаешь его? — уточнил Люк на всякий случай.

— Конечно же, да, — старый гном гордо кивнул и постучал себя кулачком в грудь. — Отведу к нему я. Но сначала еда. Много доброй еды. Идем со мной!

И не дожидаясь согласия, старичок заковылял прочь в туман. Он быстро исчез, и только тусклое пятно света, мелькавшее в полутьме, отмечало невообразимые прыжки с кочки на кочку.

18
{"b":"10226","o":1}