ЛитМир - Электронная Библиотека

— Очень странное место, — убежденно ска-зала принцесса, забыв про обиду. — Совсем непохоже на камень…

Чубайса пролаял согласие и пошел в обход корабля: он лучше всех видел в темноте. Хэн, не слишком удалившись от люка, присел на корточки, потрогал землю рукой. Слишком податливая, решил он, согласившись с принцессой. На камень, действительно, не похоже. Правда, и на почву не похоже…

— Влаги, как в кастрюле с супом, — неуверенно сказал он.

— Ну, не знаю, — со сходным с сомнением в голосе отозвалась принцесса. — Что-то у меня дурное предчувствие…

— Ага, — вновь согласился с ней Хэн. Редкое единодушие, хотел он сказать, но неподалеку гавкнул вуки, и Хэн закричал, — берегись!

Лейя зажмурилась. Яркая вспышка выстрела напугала ее даже больше, чем кожистая тварь, которая плюхнулась ей прямо под ноги. Соло пошевелил дохлого зверя ногой и крикнул во тьму в сторону тревожного рычания:

— Порядок!

Он еще раз пхнул носком сапога оплавленные останки.

— Все в порядке, — сообщил он подбежавшему вуки. — Это я стрелял.

Лейя воздержалась от разглядывания тошнотворной зверюги. Хэн был не настолько брезглив.

— Похоже на минокки, — сказал он, выпрямляясь. — Чуй, проверь днище, вдруг еще где-нибудь присосались. А я-то голову ломаю, почему у меня утечка энергии. Размножаться решили, з-за-разы… делением, — Хэн сплюнул. — Я бы им показал деление, но они охотятся стаями.

Он прислушался. Шорох как будто стал громче.

— Вот этого я и боялся, — сумрачно объявил Хэн Соло.

Им, можно сказать, еще повезло. Это были лишь передовые отряды силиконовых тварей, а, может быть, просто разведка. Одна попыталась вцепиться в силовой кабель и погибла в когтях Чубакки. Еще две спикировали на принцессу. Лейя вновь завизжала и присела, прикрыв руками голову. Но до нее долетели только ошметки их крыльев. В воздухе, перебивая все остальные, повис едкий запах. За прозрачным колпаком кабины махал руками Ц-ЗПО и с криками «кыш, проклятые» пытался прогнать повисшего перед самым его лицом минокка.

Астероид вновь содрогнулся. Оставшиеся в живых минокки с писком свалили вглубь пещеры: докладывать результаты разведки, надо полагать. Следом за ними чуть было не укатилось потерявшее равновесие ее высочество, но во время вцепилось за стойку трапа.

Хэн огляделся. Разумеется, ничего в темноте не увидел. Подозрительный всетаки астероид. Влажный, дергается и… рычит? Галлюцинация. Или это Чуй орал? Вуки отрицательно помотал косматой тяжелой башкой; он не орал. Хотя мог бы. Потому как хотелось. А самое неприятное — и сложившейся ситуации это то, что здесь гадостно пахнет, решил Хэн. Либо мы сели на местном кладбище, либо… Он задумчиво опустил руку и разрядил бластер в землю у себя под ногами.

Астероид перекосило. Никогда еще землетрясение не начиналось по такой необычной причине, как заряд из личного оружия системы Блас

Тек ДЛ-44. Лейю оторвало от стойки, потащило куда-то, Хэн поймал ее.

— Чуй, в корабль! — крикнул он, запихивая принцессу внутрь. — Валим отсюда!

Пока он закрывал шлюз, мимо с грозным ревом — видимо, чтобы распугать, возможно, проникших на его территорию минокк — протопал Чубакка. Курс вуки держал на рубку. Хэн помчался следом, невзирая на качку под ногами и балласт в виде приклеившейся к нему принцессы.

— Ты в своем уме?! — верещала Лейя. — Да нас засекут раньше, чем мы наберем скорость!

А здесь сожрут. Переварят. И косточек выплевывать в космос не будут. Хэн стряхнул принцессу — очередной толчок очень этому поспособствовал — проверил приборы и вновь устремился в рубку.

— Сейчас не время обсуждать этот вопрос на общем собрании, — бросил он по пути.

Его уже не было в коридоре, он уже сидел рядом с вуки, когда Лейя прорычала ему вслед:

— Я — не общее собрание!

Хэн и Чуй переглянулись; Соло пожал плечами. Земля продолжала причудливо выплясывать под ними. Корабль то и дело подпрыгивал.

— Ты не сможешь уйти в гиперпрыжок в астероидном поле…

Оказывается, ее высочество тоже добралось до рубки и пристроилось в третьем кресле. Ей приходилось кричать, чтобы ее было слышно за ревом двигателей, соревновавшихся в громкости с самим астероидом. Лейя успешно перекрывала всех конкурсантов. Принцесса им досталась на редкость громкоговорящая.

— Привяжись, моя сладкая, — посоветовал Хэн, — мы взлетаем.

— Толчки прекращаются…

Возможно. Но Хэн и пальцем о палец не ударил, чтобы остановить разгоняющийся корабль. Была б ею воля, он даже прибавил бы ему скорости, но мешали плохая видимость и поросшие сталактитами стены извивающегося туннеля. Правда, возможно, это были сталагмиты; Хэну как-то недосуг было уточнять терминологию. Он хотел сейчас лишь одного: быть отсюда как можно дальше и оказаться там как можно быстрее. Да он любому имперскому кораблю бы сейчас больше обрадовался, чем хозяину этой пещеры. Даже таможенной службе.

Принцесса опять забубнила и вдруг замолчала. Чуй испуганно заскулил.

— Я вижу, — сказал Хэн. — Я вижу. Держитесь.

— Но пещера! — вскрикнула Лейя почти ему в самое ухо. — Пещера закрывается. ..

— Это не пещера, — сказал он. — Что?!!!

— О нет, мы обречены, — причитал Ц-ЗПО, — прощайте, принцесса Лейя! Прощайте, капитан…

Лейя, не отрываясь, смотрела на стремительно приближавшийся выход из пещеры, и рот ее медленно приоткрывался.

Хэн был прав. Это была не пещера.

Белые блестящие скалы, слишком гладкие, как теперь стало ясно, чтобы быть камнем, смыкались. Не успеем, думал Хэн, выжимавший из фрахтовика последние силы. Не-а, не успеем…

Чубакка выл, он был того же мнения.

Зубы почти совсем сошлись, оставалась крохотная щелка, но все познается в масштабе. Хэн не выдержал, врубил ионные двигатели.

***

Люк без движения лежал в жидкой грязи, а над ним парила пара небольших светящихся шаров. Рядом верным часовым замер Р2Д2, озабоченно следя за своими летучими собратьями. Он даже пытался отогнать их, но механические светляки только уворачивались.

Р2Д2 посмотрел на безжизненное тело, посвистел, но Люк не отозвался. Астродроид повернулся к Йоде. Тот тихо сидел на пенечке, жмурился и сосредоточенно жевал. Астродроид бибикнул. Миниатюрный воин дернул остроконечным зеленым ухом. Р2Д2 бибикнул еще раз — сердито.

Не дождавшись иной реакции, чем пренебрежительное пфуй!, астродроид вернулся к хозяину. Он уже догадался, что разговоры на Люка не действуют, поэтому подал на манипулятор некоторое напряжение и ткнул бесчувственное тело электродом.

Люк подскочил, как ошпаренный.

Ошеломленно крутя и тряся головой, Скайуокер потер больное плечо, охнул и сморщился. Укоризненно глянул на учителя. Посмотрел вверх и оскалился, заметив порхающие шары. Йода хихикнул.

— Концентрация, хе? — весело спросил он. — Концентрация!

У Люка не было сил улыбнуться в ответ.

— Я думал, — сердито сказал он, — что зонды могут только оглушить.

— Так оно, — подтвердил Йода, жмурясь.

— Меня не оглушило. Я потерял сознание. У них мощность больше обычного.

— Так оно. Нет разницы там, где течет Сила, — резонно откликнулся Йода.

Люк снова потер садняшее плечо.

— Выше прыгай! — Йода ткнул в него своей палкой. — Быстрее бегай! Открыться Силе должен джедай.

Люк разозлился. Он устал от уклончивых туманных объяснении, которые по большому счету даже не были объяснениями. До Силы было рукой подать, но каждый раз он оступался, и она ускользала из рук. Скайуокер вскочил на ноги. Он устал ждать — когда же придет обещанная; власть. Устал, что ему ничего не удается. Устал от дурацкого хихиканья учителя.

Он выхватил из грязи свой меч.

Бесстрашный Р2Д2 поспешно откатился в безопасное место.

— Вот теперь я открыт ей! — крикнул Люк, поднимая меч и делая шаг вперед. — Я ее чувствую! Ну, где вы там, маленькие летающие ублюдки?!

Он чувствовал небывалую легкость; казалось, вот-вот взлетит, опираясь на воздух, точно на крылья. К его изумлению, шарики умчались прочь.

22
{"b":"10226","o":1}