ЛитМир - Электронная Библиотека

Удара не было. Время шло, а удара все не было. Капитан Нида осознал, что лежит, прижимаясь щекой к холодной решетке палубы, и считает секунды. Тогда он поднял голову.

За нетронутым иллюминатором рассыпались пригоршни звезд. «Сокол» исчез, как мираж.

— Проследите его, — приказал капитан, понимая, что в вакууме миражей не бывает. — Он может пойти на вторую попытку.

Не такой уж и сумасшедший — капитан Нида решил смягчить диагноз, вынесенный неизвестному летчику. Но — из тех ненормальных, кто ест, спит, живет в кокпите своего корабля. В Академии ему приходилось встречать подобных ребят. Вопреки широко распространенному мнению продолжительность их жизни была значительна.

Экипаж отлипал от палубы, возвращался к обязанностям, но как-то нервно и дергано.

— Странно, — сказал оператор радарной установки. — Так не бывает.

— Чего не бывает? — неприязненно переспросил капитан.

— Корабль не наблюдается ни на одном из наших экранов, — пояснил оператор. — Радары не видят его, сэр.

В вакууме все-таки появился один мираж. И довольно большой грузоподъемности.

— Так действительно не бывает, — сказал капитан, поворачиваясь к первому помощнику. — Может ли корабль такого размера нести маскирующее устройство?

— Никак нет, сэр! — бодро откликнулся первый, уже успевший привести себя в полный порядок. — Сэр, он мог перейти на скорость света, сэр!

Капитан Нида подавил нарастающее желание отправить помощника чистить гальюн. Недомерок, выскочка, ситх его раздери, с дипломом… Капитан в лучших традициях Имперской Академии занялся мысленным счетом.

— Тогда зачем же он атаковал? — спросил Нида. — Летчик мог прыгнуть в гиперпространство, как только вышел из астероидного поля. Не слишком ли сложный маневр у него получился?

— Со всем уважением, сэр… — первый помощник, действительно, был слишком молод для своего положения, поэтому оператор, не задумываясь, перебил его.

— Капитан, сэр, — сказал он, — раз нет следов корабля, то какая нам разница, каким образом он исчез? — он посмотрел на зардевшегося первого помощника и добавил. — Логично было бы предположить, что летчик перешел на скорость света. Прочие объяснения логике не поддаются, сэр.

Логично было бы предположить, что действия пилота фрахтовика не поддаются ни логике, ни здравому смыслу, решил про себя капитан Нида, не догадываясь, насколько близок он был к истине.

Подбежал кто-то из младших чинов.

— Капитан, сэр, — коротко козырнул он. — Дарт Вейдер требует новых данных о преследовании фрахтовика. Что ему передать?

Чтобы шел прямиком в преисподнюю… Капитан Нида выпрямился так резко, что хрустнули позвонки. Первый помощник смотрел на него, младший чин не спускал с него глаз, даже оператор радарной установки ждал, что будет дальше.

Нида взял себя в руки. Мальчишки, подумал он с сожалением. Сплошные мальчишки. Год за годом Академия присылает необученный молодняк.

— Приготовьте «челнок», — сказал он. — Я отвечаю за неудачу. Я лично принесу извинения повелителю Вейдеру. Тем временем разверните корабль и еще раз просканируйте этот сектор.

Ударный крейсер «Возмездие» медленно совершал поворот за поворотом. Но в пространстве не было и следа небольшого фрахтовика.

***

Люк громко пыхтел, он уже выдыхался от последнего теста на выносливость. Наставник джедаев велел ему пробежать марафон — напрямую через густые заросли. А планета-то — сплошные джунгли. Причем Иода не только отправил Люка в изматывающий кросс, но и решил составить ему компанию. Пока взмокший от пота претендент на звание джедая бежал по пересеченной местности и боролся с собственным дыханием, маленький магистр джедаев наблюдал за тренировкой ученика из-за его спины, сидя в за-плечной котомке.

То и дело Йода качал головой и недовольно ворчал под нос, сетуя на недостаточную выносливость юноши.

В конце концов, они вернулись к поляне, где их терпеливо ожидал Р2Д2. Люк к этому времени от усталости едва с ног не валился. Но когда он, спотыкаясь, ступил на поляну, оказалось, что у Йоды наготове еще один тест.

Не успел Люк отдышаться, как наставник швырнул из-за его спины сверкнувший перед глазами юноши кусок металла. Люк мгновенно активировал лазерный меч и лихорадочно замахал им. Но он оказался недостаточно проворен, и железка — целехонькой — с глухим стуком упала наземь. В полном изнеможении Люк рухнул на влажную землю.

— Я не могу… — простонал он. — Слишком устал.

Йода, не проявляя ни малейшего сочувствия, ответил:

— Если б ты сделал из одного куска семь, тогда бы ты был джедаем.

Но Люк знал, что он не джедай — пока еще не джедай. И разработанная Йодой весьма насыщенная программа обучения отнимала у юноши все силы — их едва хватало, чтобы дышать.

— Мне казалось, я был в хорошей форме, — прохрипел он.

— Да, только вот по каким стандартам? — озадачил его учитель. — Забудь о прежних мерках! Отучись от них! Забудь насовсем!

Люк с готовностью забыл бы обо всем, чтобы с готовностью принять то, чему его научит магистр джедаев. Подготовка была суровой, время шло, и сила Люка росла, способности развивались. Даже его скептичный маленький учитель считал, что не все так безнадежно. Но приходилось ему несладко.

Долгие часы Йода проводил, объясняя своему ученику, кто и что такое джедай. Они сидели под сенью деревьев возле домика Йоды, и Люк внимательно слушал рассказы и наставления учителя. И пока Люк слушал, Йода время от времени покусывал свои посох из дерева гимер — короткий кривой сук с тремя маленькими веточками на конце. Должно быть, в торбочке у учителя опять закончились запасы коры.

И было еще множество разнообразных физических упражнений. Особенно напряженно Люк работал над совершенствованием прыгучести. И вот однажды он почувствовал, что готов продемонстрировать Йоде свои успехи.

Когда учитель устроился на бревнышке возле широкого пруда, он услышал громкий шелест и треск — кто-то ломился через подлесок. И вот на том берегу пруда появился бегущий из леса Люк. Приблизившись к воде, он с разбегу прыгнул к Йоде. Взлетев высоко в воздух, Люк перекувырнулся на лету, но вместо того, чтобы ловко приземлиться на ноги, он, не долетев до противоположного бережка, шумно шлепнулся в пруд, обдав Йоду водой с головы до ног.

Насквозь промокший наставник неодобрительно поджал синеватые губы. Вот, показал, — уныло подумал Люк.

Но сдаваться он не собирался. Люк твердо вознамерился стать джедаем, пройти все проверки щедрого на выдумки Йоды. А то, что порой он чувствовал себя глупым. .. Это неважно. Главное — цель…

Так что Люк не ныл и не хныкал, когда Йода велел ему встать на руки. Поначалу было несколько неудобно, но Люк нагнулся, поднял ноги вверх и, пошатавшись недолго, наконец утвердился на руках. Он словно бы стоял в этой позе несколько часов, но сейчас это давалось куда легче, чем могло бы оказаться до начала обучения. Концентрация внимания достигла такого уровня, что Люк прекрасно держал равновесие — даже когда Иода запрыгнул ему на ноги и уселся там как на насесте.

Однако это была всего лишь часть испытания. Йода подал знак, постучав Люка по ноге своим посохом. Тот медленно, осторожно, сосредоточенно оторвал от земли одну руку. Тело его чуть качнулось от изменившегося распределения веса — но Люк удержал равновесие и потом, сосредоточившись на ровном потоке Силы, приподнял перед собой несколько небольших валунов и попытался выложить из них знак в воздухе.

Но тут к своему хозяину примчался вовсю свистевший и бибикающий Р2Д2.

Люк свалился, учитель Иода успел спрыгнуть с падающего тела. Недовольным тоном юный ученик поинтересовался у робота:

— Ну что такое, Р2? Что стряслось?

Р2Д2 лихорадочно закружился, пытаясь выдать сообщение чередой электронного чириканья. Люк смотрел, как робот устремился к болотцу. Юноша заторопился следом и наконец понял, о чем ему пытался рассказать бдительный дроид.

25
{"b":"10226","o":1}