ЛитМир - Электронная Библиотека
***

Сжимая в потной ладони рукоять бластера, Люк вошел в зал — здесь царила мертвая тишина, разве что негромко шипел воздух. Люк нервно дернулся, разворачиваясь — звук ударил по нервам — но это всего лишь пар вырывался из неплотно закрученного вентиля. Люк был единственным живым существом в просторном зале, полном незнакомой аппаратуры, решетчатых платформ и контейнеров с химикатами. По крайней мере, так казалось сначала…

— Вейдер… — пробормотал Люк, озираясь, — Дарт Вей дер…

Некоторое время ничего не происходило, только пара становилось все больше: клубы горячего влажного воздуха, как туман, заволакивали зал. И… Наконец, из них шагнула рослая широкоплечая фигура, заключенная в черные доспехи. Тяжелый плотный плащ раздуло внезапным порывом сквозняка из открытых дверей. Не обращая внимания на обжигающий пар, Повелитель Тьмы прошагал по узкой площадке над камерой.

Люк сглотнул, сунул бластер в кобуру и вытер ладонь о штанину. Почему-то он не боялся. Он даже на всякий случай прошелся по собственным ощущениям: абсолютная уверенность в своих силах, решительная готовность встретиться с ситхом лицом к лицу — один рыцарь джедай против другого. Бластер ему был не нужен. Сила переполняла его, он, наконец, был готов к неминуемой схватке.

— Сила с тобой, молодой Скайуокер, — хмыкнул сверху Дарт Вейдер. — Но ты пока еще не джедай.

Люк замешкался было: его словно обдало холодной водой. Но снял с пояса меч. Голубоватый клинок в полутьме казался практически белым.

И в то же мгновение Вейдер активировал собственный меч, но не стал нападать. Он просто стоял на верхней ступени лестницы, держа меч в опушенной руке, и ждал. Самым кончиком он задумчиво водил по решетке у своей правой ноги, как будто рисовал на ней что-то, известное только ему. С решетки огненными бусинами капал расплавленный металл.

***

Ландо, Лейю и Чубакку охраняли шесть имперских штурмовиков. Эскорт вел пленников по внутреннему коридору Облачного города, когда вышедшие из бокового перехода двенадцать стражников в синем, во главе с помощником Ландо преградили имперцам путь.

— Код «фокус-семь», — негромко скомандовал Ландо, остановившись перед своим помощником.

И в то же мгновение двенадцать стражников, выхватив бластеры, взяли обалдевших им-перцев на мушку. Лобот хладнокровно с привычной ловкостью обезоружил шестерку солдат в белых доспехах. Один из отобранных у солдат ручных бластеров он вручил Лейе, другой отдал Ландо, а потом замер в ожидании следующего приказа.

— Отведите их в башню охраны, — сказал управляющий Облачного города. — И тихо! Чтобы никто не знал.

Стражники и помощник, прихватив оставшееся оружие, увели плененных штурмовиков.

Лейю столь стремительный поворот событий застал врасплох. Но ее смятение превратилось в изумление, когда Ландо, человек, предавший Хэна, принялся снимать оковы с Чубакки.

— Нужно уходить отсюда, — сказал он. — И поскорее.

— Чем это ты занимаешься? — с интересом спросила принцесса.

— Вывожу вас отсюда… а на что это еще похоже, по-твоему?

Зато у Чубакки не было никаких сомнений, и изумляться он был не намерен. Как только мощные лапы оказались свободны, вуки, не дожидаясь объяснений, с рыком, от которого кровь стыла в жилах, набросился на своего освободителя и принялся его душить. И вовсе не в радостных объятиях.

— После того, как ты поступил с Хэном, — заметила Лейя, — я бы не стала тебе доверять…

— Лучше поверь ему! — вмешался из-за спи-ны вуки андроид. — Я так и знал, что здесь произошла большая ошибка!

Ландо, отчаянно пытавшийся вырваться из стальной хватки рассвирепевшего Чубакки, пустился было в объяснения:

— У меня не было выбора… — успел вымолвить он, но вуки перебил Ландо яростным рычанием.

— Ах, у тебя выбора не было!.. — протянула принцесса. — Слышишь, Чуй, оказывается, у него не было выбора.

— Я хочу помочь вам… — придушенно просипел Ландо.

— Не нужна нам твоя помощь!

Ландо силился что-то сказать, но не мог — хватка вуки не давала ему даже вздохнуть.

— Х-х-х-х-э…

— Что? — поинтересовалась принцесса.

— Похоже на «Хэн», — услужливо подсказал Ц-ЗПО

Чубакка чуть-чуть ослабил захват.

— Еще есть шанс спасти Хэна, — прохрипел Ландо. — Они на Восточной платформе.

— Чуй, — наконец вмешалась Лейя, — отпусти его!

По-прежнему кипя от гнева, Чубакка все же выпустил Ландо из могучих лап, но по-прежнему не спускал зло сверкавших глаз с Калриссиа-на. А тот упал на колени и явно старался надышаться на год вперед.

Когда принцесса и Чубакка повернулись и двинулись по коридору, Ц-ЗПО решил как-то сгладить ситуацию:

— Вы уж извините его, он же не человек, а вуки! — сказал он Ландо со спины Чубакки.

— Не спускай с него глаз, Чубакка, — посоветовала Лейя вуки, и тот угрожающе зарычал.

— У меня такое чувство, — тихо сказал сам себе наконец отдышавшийся Ландо, — что я делаю еще одну бо-ольшую ошибку.

***

Невысокий Р2Д2 потерянно слонялся по коридору, шаря сенсорами вокруг и стараясь обнаружить хоть какой-то след своего хозяина — или хоть кого-то живого. Он понял, что заблудился и даже потерял отсчет, сколько же он прошел.

Свернув за угол, Р2Д2 засек несколько движущихся по коридору объектов. Бибикая и высвистывая дроидские приветствия, он устремился к ним, надеясь, что замеченные им формы жизни не окажутся враждебными к маленькому ас-тродроиду.

Свист и гудки заметило какое-то создание, которое и закричало в ответ:

— Р2! Р2!

Это оказался Ц-ЗПО!

Чубакка, по-прежнему тащивший Ц-ЗПО на спине в полусобранном виде, быстро повернулся и увидел, как к нему катит упрямый Р2Д2. Но стоило вуки развернуться, как Ц-ЗПО, естественно, своего приятеля из виду потерял.

— Э-эй, погоди! — раздраженно потребовал андроид. — Ну-ка, повернись обратно,/ты, лохматое… Р2, торопись! Мы хотим спасти Хэна. Его захватил охотник за головами!

Р2Д2 устремился вперед, беспрестанно биби-кая и гудя, и Ц-ЗПО терпеливо отвечал на сбивчивый поток его лихорадочных вопросов.

— Да, знаю. Ладно хоть ты еще работаешь. Ладно, масса Люк сам о себе позаботится способен. — тараторил Ц-ЗПО, пока отряд бежал выручать Хэна.

***

На Восточной посадочной платформе стоял корабль под названием «Раб-1», и два городских стражника через распахнутый боковой люк заталкивали в трюм раму с замороженным телом Хэна Соло. Боба Фетт приказал: как только он окажется в пилотской кабине, сразу задраить люки. А сам быстро взобрался в свой корабль по лесенке трапа, опущенной из люка рядом с грузовым.

Потом, не мешкая, Фетт запустил корабельные двигатели, и «Раб-1» медленно покатился через платформу на взлет.

Ландо с Лейей и Чубаккой, выскочив на платформу, только и успели увидеть, как корабль Фетта, похожий на летающий череп, взмыл в оранжево-пурпурное закатное сияние Облачного города. Чубакка завыл и, подняв бластер, выпустил длинную огненную очередь вслед взлетевшему звездолету.

— Бесполезно, — вздохнул Ландо. — Слишком далеко.

Все, исключая Ц-ЗПО, смотрели, как удаляется уносящий Хэна Соло корабль. Но андроид, по-прежнему притороченный за спиной Чубак-ки, увидел то, чего остальные еще не замечали.

— О нет! Нет! Чуй, сзади! — вскричал он.

Появившееся отделение имперских штурмовиков уже выхватило бластеры и открыло огонь. Первый выстрел едва не задел принцессу Лейю. На вражеский огонь немедленно ответил Ландо, через миг завязалась перестрелка, и над платформой впыхнули ослепительные ало-зеленые росчерки энергетических зарядов.

Р2Д2 целеустремленно бросился к лифту и спрятался'внутри, с безопасного расстояния поглядывая на бой.

35
{"b":"10226","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Охота
Страх: Трамп в Белом доме
BIANCA
Красная угроза
Хищная птица
Лаять не на то дерево
Эгоист
Праздник по обмену
Бумажные призраки