ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Обними меня крепче. 7 диалогов для любви на всю жизнь
Элементы: замечательный сон профессора Менделеева
Племя
Рогора. Дорогой восстания
Будешь торт?
Диктаторы и террористы. Хроники мирового зла
Потерянный мальчишка. Подлинная история капитана Крюка
Игры, в которые играют люди. Люди, которые играют в игры (сборник)
(Не)глубинный народ. О русских людях, их вере, силе и слабости

Перекрикивая шипение лазерных лучей и шум и звон боя, Ландо проорал:

— Давайте туда, внутрь! Живее!

И сразу же устремился к открытой кабине лифта, на бегу отстреливаясь от штурмовиков.

Но Лейя и Чубакка не двинулись с места. С решительным видом они вели непрерывный огонь по атакующим имперцам. Под меткими и смертоносными выстрелами одной женщины и одного вуки штурмовики падали навзничь, белая броня на руках, на груди и животах лопалась дымящимися пробоинами.

Высунувшись из лифта, Ландо старался привлечь внимание одиноких стрелков, жестами подзывая их к себе. Но этих двоих словно охватило яростное исступление, они будто намеревались сполна воздать за свое пленение, за потерю того, кого оба любили. И, обуреваемые жаждой мести, они явно хотели перебить всех прислужников Галактической Империи.

А Ц-ЗПО хотелось лишь одного — оказаться где угодно, только не здесь. Не имея возможности убраться с поля боя куда подальше, бедняга мог только отчаянно взывать о помощи.

— Р2, помоги же мне! — во весь свой механический голос кричал андроид. — И как меня угораздило попасть в такое? Горше смерти судьба — висеть на спине у вуки!

— Уходите! — орал Ландо. — Быстрей же! Быстрей!

Лейя и Чубакка, похоже, очнулись и, прикрывая друг друга, побежали к нему, уклоняясь от бьющих совсем рядом вражеских лучей. В конце концов они вскочили в поджидавший лифт и в щель между закрывающихся створок еще успели разглядеть кинувшихся к ним уцелевших штурмовиков.

***

Клинки встретились. Скайуокер чувствовал, как при каждом ударе вздрагивает массивная платформа. Легкость, с которой он вел бой в их прошлую встречу, растворилась, как будто тогда Вейдер играл с ним, не воспринимая всерьез, и только сейчас решил показать, на что он способен. И то — в половину силы. Если бы Люк сохранил способность размышлять здраво, он, наверняка, задумался бы: а зачем? Но он нападал, преисполненный гневом и яростью, и теснил, все дальше теснил медленно отступающего ситха к краю платформы. Он легко отвоевал еще один шаг. Обрадовался — и вновь ошибся.

Пот лил с него градом, в груди горело; дыхание же Повелителя Тьмы оставалось по-прежнему ровным.

— Страх не действует на тебя, мальчик — одобрительно прогудел Вейдер, спокойно и твердо парируя яростные удары Скайуокера. — Ты выучил больше уроков, чем я ожидал.

— Увидишь, я полон сюрпризов, — пообещал Люк, обрушивая на противника очередной мощный удар.

— Я тоже, — последовал равнодушный ответ. В два легких, почти ласковых касания Вейдер выбил оружие из его ладони. Рукоять весело запрыгала вниз по лестнице. Люк дернулся следом, но сверкающий алый клинок скользнул вниз, целя в ноги. Люк подпрыгнул. Он знал, что приземлится у подножия лестницы, но воздух внезапно стал плотным, жестким на ощупь и больно ударил его на верхней точке прыжка. Люк обрушился вниз и скатился по лестнице следом за своим мечом.

Он тряхнул головой в надежде, что в ней прояснится, и все встанет на место. Стало. И платформа, и лестница, и стены камеры, и рослая фигура в черных доспехах, возвышающаяся на платформе. Люк оглядывался в поисках меча и чуть было не упустил мгновение, когда его противник одним прыжком, идеальным по точности движений и потрясающим по скорости, — для такой тяжелой фигуры — очутился рядом с ним. Плащ взметнулся, как крылья у хищной птицы.

Скайуокер едва успел откатиться. Меч искать было поздно. Люк ждал, что зал содрогнется, но ноги Вей-дера коснулись земли абсолютно бесшумно.

— Твое будущее — быть рядом со мной, — раскаты могучего голоса доносились как будто из-под небес. — Оби-Ван это знал.

— Нет! — крикнул Люк, стараясь прогнать волны мрака, в которых тонули мысли.

— Оби-Ван многого не сказал тебе, — продолжал ситх, не обращая внимания на его крик. — Идем.

Не слушай его, приказал сам себе Люк. Не слушай… Бен предупреждал, что Вейдер постарается обмануть, сбить с толку, заманить в ловушку темной стороны… Но что-то подсказывало: Вейдер не лжет. И это было самое страшное. Люк отползал от приближающегося ситха, пока не уперся лопатками в гидравлический лифт.

— Я лучше покончу с собой, — храбро заявил Скайуокер.

Дарт Вейдер коротко покачал головой.

— Это необязательно, — сказал он.

Алый клинок так стремительно оказался у самого лица Люка, что тот потерял равновесие и ухнул во внезапно открывшуюся шахту карбо-нитовой камеры.

Слишком просто, — с неудовольствием отметил Дарт Вейдер, отворачиваясь и деактивируя меч. — Может быть, Император несколько переоценил тебя, мальчик.

Карбонит потек в камеру. Вейдер ждал. Матрица мира слегка исказилась: мальчишка спасался бегством. Действительно, через пару секунд раздался запальчивый голос:

— Время покажет!

Чтобы доставить пареньку удовольствие, Вейдер не сразу развернулся в том направлении, куда стремилась укрыться жертва. Потом поднял маску к потолку, где за шланги цеплялся Скаиуокер. Прикинул расстояние. Недурно, но можно лучше.

— Впечатляюще, — одобрил он. — Почти впечатляюще. Хорошо прыгаешь.

Люк спланировал вниз, на платформу, по другую сторону ямы. Протянул ладонь, и его меч послушно прыгнул к нему. Неплохо. Ситх широко улыбнулся под металлической маской; от непривычного движения свело губы.

— Оби-Ван постарался, — сказал Дарт Вейдер, активируя собственный меч. — Страх контролировать ты умеешь.

Мальчишка кивнул, облизав пересохшие губы.

Что ж, продолжим урок.

— Дай волю гневу, — предложил ситх. — Я уничтожил твою семью. Всех. Отомсти.

Борьбу, происходившую в мыслях мальчишки, можно было не только почувствовать — просто увидеть. На веснушчатом круглом лице все было написано: и внезапно вспыхнувшее желание, и воспоминание о том, как опасно злиться в бою, и решительное утверждение в собственной правоте…

Мальчишка пошел вперед, тесня Повелителя Тьмы.

— Только ненависть позволит тебе уничтожить меня, — Вейдер шутя качнул установившееся было равновесие в мыслях мальчишки. — Воспользуйся ей.

— Ни за что! — выдохнул тот. — Я не стану рабом темной стороны…

Вейдер чуть было не расхохотался. Какая экспрессия. Великолепно. Ситх медленно отступал к краю карбонитовой камеры. Мальчишка был так предсказуем… Сейчас он ударит сбоку, и очень сильно, надеясь уронить противника в расплавленный карбонит. Как же однообразно…

***

Люк нанес удар ситху в бок, Вейдер вовремя блокировал клинок, но потерял равновесие, и неловко свалился в зев камеры. Люк опустил меч. Колени его дрожали. Да что там колени! Ныл каждый мускул. Темный прилив в мыслях медленно ослабевал. Люк огляделся, осторожно заглянул за край камеры. Вейдера внутри не было.

Что за…

Вейдера не было ни на платформе, ни в зале, нигде. Люк деактивировал меч и повесил его на пояс. Еще раз осмотрелся. Никого. Сила тоже молчала. Где бы ни пребывал Вейдер, по ту сторону мира было пусто.

Люк пошел вдоль стены, с любопытством разглядывая погасшие пульты. Похоже, отсюда можно было управлять не только морозильной камерой. Еще одни двери, еще один зал. Диспетчерская. Насколько он мог судить, отсюда шел мониторинг реактора — одного из тех, что давали энергию городу и почти сорока тысячам антигравитационных двигателей, поддерживающих город в воздухе. Тут же было большое окно, за ним — светлое небо. И на этом золотисто-розовом фоне черный силуэт огромной фигуры казался плоским, двумерным… Люк схватился за меч.

К его удивлению, Вейдер даже не пошевелился. Даже не потянулся за оружием. Его ладони были пусты. Руки висели безвольно.

— Нападай, — сказал ситх. Мягкий настойчивый голос слой за слоем снимал все преграды, какие мог выставить Люк. — Убей меня.

Люк сделал шаг вперед. И остановился.

— Отомсти, — искушал его голос, — и спасешься…

Люк остался на месте. Нет, так неправильно, думал он. Вейдер был безоружен. Ну да, самого Повелителя Тьмы подобное обстоятельство едва ли смутило… Значит, нужно уклониться от битвы в надежде на другой шанс? Шанса может ведь и не быть. Сейчас он может избавить Галактику от последнего повелителя ситхов… Нельзя медлить!

36
{"b":"10226","o":1}