ЛитМир - Электронная Библиотека

— Может быть, через окошко? — смущённо предложил Серёжа.

— Придётся! Я опасаюсь простуды, а в мою комнату вы не влезете.

Старик быстро отошёл от окна и исчез в темноте. Наступила тишина. Серёжа сел под окном и стал ждать. Лопухи, окружавшие дом, слегка покачивались от утреннего ветерка. Два муравья медленно переползли через белую соломинку. Солнечный зайчик дрожал на занавеске, бившейся над окном. Тишину нарушало только мерное жужжание мухи, попавшей в западню на крыше дома. Мухоловка была установлена рядом с антенной. И каждый раз, когда в неё попадала муха, радиопередача прекращалась, и жители дома узнавали о поимке вредителя. Потом муха скатывалась в мухопровод и исчезала под землёй.

«Муха для минитаков всё равно, что для нас огромный орёл-стервятник», — подумал Серёжа.

— Ну-с, займёмся тайной, — сказал старик, появляясь в окне.

В оконной раме была видна только его голова. Она казалась большой, как на портрете.

— Придвиньтесь ближе! — приказал старик.

Серёжа придвинулся вплотную к окну. Глаза минитака впились в его лицо.

— Тайна? — спросил минитак.

— Тайна! — робко подтвердил Серёжа.

— Она будет раскрыта не по правилам! — закричал старик, и его голос зазвенел в Сереженом ухе, как комар. — Вот то-то и обидно, — добавил он более спокойно. — Тайна, которую все деды передавали только внукам, и то только совершеннолетним, попадает в руки… — старик замолчал и стал внимательно разглядывать Серёжу. — Неужели предок? — еле слышно прошептал он и смахнул слезу.

Серёжа промолчал.

— Ну, к делу, — прервал себя старик и скрылся в комнате.

Через минуту он вернулся с большим стеклянным колпаком, который поставил на подоконник.

— Это случилось в далёкое и смутное время, — начал он. — Минитак из нашего рода сделал когда-то величайшее научное открытие. — Старик показал на стеклянный колпак, стоявший на подоконнике. — Он нашёл в Пустыне предков вот это.

Под колпаком лежало что-то белое, свёрнутое в трубочку. Серёжа приблизил голову, чтобы получше разглядеть находку, но получил щелчок по носу.

— Назад! — закричал горячий старик. — История не кончена!

— А вы полегче! — сказал Серёжа. — Я вам ничего плохого не сделал.

И он отодвинулся от окна.

Последний день туготронов(сб) - g8.png

«Предок или не предок? — гадал в это время старик на ромашке, растущей в горшке на окне. — Предок — не предок. Предок — не предок».

Получился предок, и старик решил продолжать рассказ.

— Минитак из нашего рода не смог разгадать эти знаки. Он передал находку своему внуку, когда ему исполнилось двадцать пять лет. Внука звали Мининог. Но он тоже ничего не понял из того, что было написано на белом материале. Тогда он положил его под стеклянный колпак и передал своему внуку Плюксу, когда тот достиг совершеннолетия. Это было очень трудно сделать, потому что в семье Мининога всё время рождались только девочки, и ему пришлось очень долго ждать, пока появится внук и ему исполнится двадцать пять лет.

К тому же Мининог на девяносто седьмом году своей жизни тяжело заболел корью и выздоровел только благодаря большой силе воли. Он твёрдо помнил, что не имеет права умереть, пока не достигнет совершеннолетия его внук Плюкс.

Плюкс, получивший в наследство драгоценную находку, трудился всю жизнь над её разгадкой. Но он тоже не сумел её разгадать. Тогда он откачал воздух из-под колпака и стал хранить находку под вакуумом — для лучшей сохранности. В таком виде он передал её своему внуку Стирофлексу, который тоже ничего не понял, но приделал новую подставку к стеклянному колпаку…

Тут голова старого минитака стала клониться книзу, и он задремал.

— Вперёд! — закричал он во сне и проснулся. — Так продолжалось очень долго, — продолжал, встрепенувшись старик. — Наконец очередь дошла и до меня. Я получил колпак с находкой от своего деда…

«Канительная эстафета», — подумал Серёжа, с нетерпением поглядывая на колпак.

— Боюсь, не упустил ли я какие-нибудь подробности?

— Нет! Нет!

— Ясно было всегда лишь одно, — торжественно произнёс минитак. — Эта находка может объяснить, кто был предком народа минитаков. Теперь смотрите, — старик движением фокусника снял колпак и развернул что-то, свёрнутое в трубочку.

Серёжа прильнул к окну. Это «что-то» было пожелтевшей бумагой. На ней были написаны настоящие человеческие буквы. Буквы стояли вверх ногами.

— «Я последний человек на Острове»… — прочитал Серёжа, склонив голову набок. — Переверните скорей письмо! — закричал он.

Старик зашатался, внуки его поддержали.

— Нашёлся предок, — прошептал он и дрожащими руками перевернул бумагу.

— «У меня мало сил, и я должен торопиться», — залпом прочитал Серёжа и запнулся. — Здесь неразборчиво. «Улетаю с Острова»… — медленно разбирал он запись. — «Бедняги минитаки»… Снова неразборчиво.

— Что? Что вы прочли? — спросил старик.

— Бедняги минитаки… — повторил Серёжа. — Да, там так написано. — И он на всякий случай отодвинулся от окна.

— Значит, бедняги?

— Да, — с недоумением ответил Серёжа.

— Значит, минитаки?

— Да, — снова подтвердил Серёжа. — Так написано.

— Ах, ты! — вскричал старик и вдруг стал запихивать письмо снова под колпак. — Ничего вы не получите! — бормотал он. — Руки коротки! Подождите! Вот будет Сластику двадцать пять… Как вам не стыдно? А ещё гигант!

— Почему мне должно быть стыдно? — недоумевал Серёжа.

— Да потому, что вы не наш предок! Сами же прочли, что минитаки были уже тогда, когда писал письмо тот, следы которого нашли в Пустыне предков…

— Но это был человек…

— А вы то сами кто?

— Тоже человек. И вовсе не ваш предок. И не напрашивался я разгадывать ваши тайны! Ну, я пошёл!

— Погодите! — старик высунулся по пояс и чуть не выпал из окна. — Прочтите, что там ещё написано. Может быть, там есть что-нибудь о наших предках.

— Ладно уж, — сказал Серёжа.

Письмо снова было вынуто из-под колпака. Миг и Сластик подняли его над головой.

— «Бедняги минитаки…» — прочитал Серёжа. — «Не успел наладить…» Опять неразборчиво. «Спрятал старые программы туготронов…» Дырка в бумаге… «Осторожно, там…» Угол письма оборван. Дайте мне письмо.

Старик важно кивнул внукам, и они подали письмо в окно. Серёжа поднёс его к глазам.

— «Старые программы туготронов под дверью Главного ангара. Осторожно…» — прочитал Серёжа.

Наступило молчание.

— Ну что? — нетерпеливо спросил старый минитак.

Серёжа молчал. «Вот это настоящая тайна», — подумал он.

— «Осторожно», — повторил Серёжа и запнулся.

Старик даже подпрыгнул, что было признаком крайнего раздражения. Серёжа мучительно колебался. «Сказать или не сказать? А вдруг старик сгоряча полезет за старыми программами, а они, может быть, взорвутся. Ведь в письме сказано „осторожно“.

Серёжа молчал. Старик подпрыгивал все чаще и чаще, стуча по полу босыми ногами.

— Внуки, уйдите! — крикнул он наконец.

Миг и Сластик вышли из комнаты. В тишине стало слышно, как жужжит муха, попавшая в западню на крыше.

«Но ведь старик — хозяин тайны. Нечестно скрывать её от него», — размышлял Серёжа.

— Там сказано… Там написано, — тянул Серёжа и вдруг выпалил: — Там написано, где спрятаны старые программы туготронов.

Старик подпрыгнул ещё два раза по инерции и остановился.

— И только-то? — неожиданно спокойно спросил он.

— Да, — ответил Серёжа, изумлённый равнодушием старика.

— Я верю, что вы меня не обманываете, — важно сказал старый минитак. — И там нет ничего более важного?

— А разве это не важно?

— Какое значение это может иметь для нас?

«А для человека? — подумал Серёжа. — Важно ли это для человека?».

— Наше дело маленькое, — привычно сказал старик. — А письмишко это можете взять себе. — И он положил записку под колпак. — Вот и покончено с тайной! — весело сказал он. — Теперь ничего не надо зубрить по утрам. Не надо иметь силу воли и ждать, пока внукам исполнится двадцать пять лет. Шампиньоны! — закричал он.

12
{"b":"10229","o":1}