ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Думхаммер погиб?

— Мы полагаем, что нет, но с тех пор никто ничего не слышал о нём. Одни говорят, что он стал отшельником, другие — что он где-то скрывается, а третьи утверждают, будто он попал в плен. Многие считают его легендой и думают, что однажды настанет час и он вернётся, чтобы принести нам свободу.

Трэль внимательно посмотрел на своего учителя:

— А ты что думаешь, Дрек’Тар?

Старый орк утробно хихикнул:

— Я думаю, что уже рассказал достаточно, и тебе пора отдыхать. Если судьбе будет угодно, завтрашний день принесёт тебе посвящение. Лучше подготовься как следует.

Трэль встал и почтительно поклонился. Пусть шаман и не мог увидеть этого, Трэль все равно сделал так, просто для себя.

— Идём, Вьюга, — позвал он, и белая волчица послушно затрусила в ночь вслед за своим другом.

Дрек’Тар прислушался и, убедившись, что гости ушли, обратился к Остроуху:

— У меня для тебя задание, друг. Ты знаешь, что делать.

Хоть Трэль и старался не думать о завтрашнем дне, уснуть ему не удалось. Он очень волновался, мысли о предстоящем посвящении не давали покоя. Ведь Дрек'Тар не сказал ему ничего. Неизвестность вселяла страх в его сердце.

Когда серый рассвет тусклым светом озарил свод, Трэль все ещё не спал. Он встал и вышел на улицу. Все члены клана молча стояли у его пещеры.

Трэль хотел было поздороваться, но Дрек’Тар поднял руку в повелительном жесте.

— Ты не будешь говорить, пока я не разрешу тебе, — сказал он. — Иди в горы, один, прямо сейчас. Вьюга останется. Тебе нельзя ни есть, ни пить. Хорошенько поразмышляй о том пути, на который собираешься ступить. Когда сядет солнце, возвращайся ко мне, и посвящение начнётся.

Трэль послушно развернулся и ушёл. Вьюга, зная, что от неё требуется, осталась у входа в пещеру. Волчица задрала морду к небесам и завыла. К ней присоединились прочие волки, и этот дикий хор провожал Трэля, уходившего, чтобы побыть наедине с собой и с целым миром.

День пролетел незаметно. Тем для размышлений у Трэля было более чем достаточно, и он с удивлением обнаружил, что уже темнеет, а рыжее на фоне зимнего неба солнце уже клонится к горизонту. Пора домой. Когда погасли последний лучи заката, Трэль вернулся.

Дрек'Тар ждал его. Трэль покрутил головой, но нигде не увидел Остроуха. Это было необычно, но, возможно, это часть ритуала. Вьюга тоже не пришла. Трэль приблизился к Дрек'Тару и застыл в ожидании. Старый орк сделал ему знак следовать за собой. Он провёл Трэля через занесённый снегом горный кряж к месту, где тот никогда раньше не бывал. Отвечая на немой вопрос своего юного спутника, Дрек’Тар пояснил:

— Это место всегда было здесь, просто оно не хочет, чтобы его видели. Поэтому ты видишь его только теперь, когда оно само радо тебе.

Трэль почувствовал волнение, но сдержался и промолчал. Дрек’Тар взмахнул рукой, и снег растаял, обнажив большую круглую площадку.

— Встань в центре, Трэль, сын Дуротана, — приказал Дрек’Тар. Его голос больше не был ни хриплым, ни дребезжащим, в нём звучали сила и власть, каких Трэль никогда раньше не замечал в старике. Он подчинился. — Будь готов к встрече с духами мира природы, — сказал Дрек’Тар, и сердце у Трэля подпрыгнуло.

Ничего не произошло. Трэль ждал. Но все по-прежнему было спокойно. Трэль поёжился. Солнце закатилось, в небе зажглись звезды. Он уже начал терять терпение и злиться, когда услышал у себя в голове очень громкий голос: «Терпение — это первое испытание».

Трэль шумно вдохнул. Голос заговорил снова: «Я Дух Земли, Трэль, сын Дуротана. Я — почва, что растит травы и плоды и кормит животных. Я — камень, кость этого мира. Я — всё, что живёт и растёт в моём лоне, будь это червь, дерево или цветок. Спрашивай».

«Спрашивать о чём?» — подумал Трэль.

Ответное ощущение удивительным образом напоминало добрую усмешку: «Знание вопроса — часть испытания».

На мгновение Трэля охватила паника, но потом он успокоился и вспомнил, чему учил его Дрек'Тар. В тишине вопрос сам пришёл к нему: «Дашь ли ты мне свою силу и могущество, когда я буду нуждаться в них, на благо клана и тех, кому мы станем помогать?»

«Проси», — был ответ.

Трэль начал ритмично топать ногами. Он чувствовал, как в нём поднимается сила, и в первый раз в жизни эта сила не сопровождалась жаждой крови. Она была тёплой и мощной, и Трэль ощутил себя таким же твёрдым и монолитным, как камни — кости земли. Он чувствовал малейшее колебание земной тверди под ногами и открыл глаза, только когда его ноздри наполнил сладчайший аромат.

Земля пошла огромными трещинами, и повсюду, где раньше был камень, теперь цвели цветы. Трэль открыл от изумления рот.

«Я буду помогать тебе на благо клана и тех, кому станете помогать вы. Чти меня, и этот дар вовек будет твоим».

Трэль почувствовал, как сила отступает, оставляя его жалким и дрожащим, ошеломлённым от сознания того, что ему удалось призвать и что подчинилось ему. Но через мгновение другой голос уже звучал у него в голове: «Я Дух Воздуха, Трэль, сын Дуротана. Я — ветры, что согревают и холодят землю, я — воздух, что заполняет твои лёгкие и поддерживает в тебе жизнь. Я ношу в своих ладонях птиц, насекомых, драконов и всех, кто осмеливается парить на моих изобилующих опасностями высотах. Спрашивай».

На этот раз Трэль знал, что делать, и задал тот же вопрос. Сила, которая наполнила его теперь, ощущалась иначе: легче, свободнее. Даже помня о том, что ему запретили говорить, он не мог сдержать смех, который с клокотанием рвался у него из груди. Трэль почувствовал лёгкое дуновение ветерка, и тончайшее благоухание коснулось его ноздрей, а когда он открыл глаза, то обнаружил, что плывёт высоко над землёй. Дрек'Тар был так далеко внизу, что казался игрушечным. Но Трэль не испугался. Дух Воздуха поддерживал его; он попросил, и дух ответил на просьбу.

Орк мягко заскользил вниз, пока не почувствовал под ногами твёрдую землю. Дух Воздуха ещё раз приласкал его лёгким ветерком и исчез.

И снова Трэля наполнила сила, но на этот раз это было болезненно. Сердце заколотилось в груди, на зелёной коже выступила испарина. Орк почувствовал неодолимое желание прыгнуть в ближайший сугроб. К нему явился Дух Огня, и Трэль просил его о помощи. И Дух ответил.

Над головой послышался грохот, и, вздрогнув, Трэль посмотрел вверх. В ночном небе исполняла свой грозный танец молния. Трэль знал, что она подчинится ему, если он прикажет. Цветы, усыпавшие расколовшуюся землю, с треском вспыхнули пламенем и за несколько мгновений превратились в пепел. Эта стихия была опасна, и Трэль вспомнил о теплом и приветливом огне костров, который поддерживал жизнь его клана. И тут же Огонь умерил своё буйство, сжавшись до размеров небольшого уютного костерка.

Трэль поблагодарил Духа Огня и почувствовал, как тот удаляется. Все эти удивительные силы, которые поочерёдно прошли через него, совсем вымотали молодого орка, и он искренне радовался, что ему осталось познать только одну стихию.

Дух Воды мягким потоком влился в Трэля, успокаивая жжение, оставленное Духом Огня. Перед его внутренним взором предстал океан, хотя он никогда раньше его не видел, и орк с любопытством потянулся сознанием к его мрачным глубинам. Что-то холодное коснулось его кожи. Он открыл глаза и увидел, что с неба густо повалил снег. Усилием мысли Трэль превратил его в дождь, потом и вовсе остановил. Мягкое присутствие Духа Воды приносило успокоение и силу, и Трэль отпустил его с глубокой искренней благодарностью.

Он оглянулся на Дрек'Тара, но шаман покачал головой:

— Твоё испытание ещё не закончилось.

И тут Трэля сотряс такой мощный порыв силы, что он чуть не задохнулся. Ну, конечно же. Пятая стихия.

Дух Жизни.

«Мы Духи Жизни, сущности и души всех живых существ. Мы самые могущественные из всех, колебания Земли, ураганы Воздуха, всепоглощающее пламя Огня и потоки Воды не сравнятся с нами. Говори, Трэль, и скажи нам, почему ты считаешь себя достойным нашей помощи».

29
{"b":"10267","o":1}