ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дурная кровь
Моей любви хватит на двоих
Видишь цель? Беги к ней!
Агрессор
Охота за талантами. Оружие и 77 способов его применения
Татуировка (сборник)
Амелия. Сердце в изгнании
Тень Невесты
Железный Человек. Экстремис

Третий зверь успокоился, потом четвертый. Один за одним огромные звери остановились, сели на пол. Вдруг первая волчица бросилась вверх по ступенькам, остальные поспешили за ней, и в мгновение ока вся стая покинула склеп.

Вампир облегченно прикрыл глаза. Саша и Лейл смотрели на него, ничего не понимая.

– Вот так я когда-то спас жизнь твоему отцу, – сказал эльф молодому человеку, и Саша вспомнил, как рассказывала ему об этом мать.

– Это очень здорово, – продолжил Джандер. – Я-то думал, что волки теперь подчиняются только Страду. Я смог прогнать их, значит, граф уж не такой всесильный, каким выставлял себя передо мной.

Лейл перевела дух, расслабила плечи.

Когда они приблизились к закрытому гробу, Джандер был уверен, что возникнет какая-то другая опасность, но ничего не произошло. Саша стал выкладывать на камень необходимые предметы – свой святой символ, сосуд со святой водой, пучки особо священным трав.

– Думаешь, он здесь? – прошептала Лейл.

Джандер покачал головой:

– Нет.

Он осторожно открыл гроб, заглянул внутрь. Он оказался не прав.

Страд лежал на атласной обивке, темные глаза его были закрыты, восковое лицо бледно, руки скрещены на груди. Хозяин Равенлофта выглядел совершенно мертвым.

– Благодарение Повелителю Зари, что еще день, – пробормотал священник.

Джандер кивнул, развел руки Страда по бокам, чтобы Саша мог приставить заостренный кол к груди вампира над сердцем. Священник приложил острие своего орудия, произнес короткую молитву и занес молоток.

«Вот и все, мерзавец», – с неожиданной яростью подумал Джандер.

Белые руки взмыли вверх и сжали горло Саши. Граф со звериным рычанием вскочил в гробу. Священник уронил свои инструменты, принялся отдирать пальцы, сдавливавшие его шею. Он пытался вывернуться, отпрянул назад и упал на пол, а граф свалился на него сверху. Джандер налетел на графа с громким воплем и нанес Страду жестокий удар. Хватка графа ослабла, и священник успел вырваться. Он откатился в сторону, кашляя и жадно хватая воздух.

Джандер бросился на Страда, изо всех сил нанося удары поврежденному противнику. В глазах Страда сверкал красный огонь, его острые зубы клацали в дюйме от лица Джандера. Эльфу не пришлось ничего говорить Маленькой Лисе. Она тут же оказалась рядом и вбила кол в черное сердце Страда со всей силой, на которую была способна. Кол вошел в тело, и Страд забился в конвульсиях. Лейл снова ударила молотком, и кол пронзил тело насквозь. Кровь фонтаном брызнула на тонкий шелк рубашки Страда. Граф сильно дернулся и затих.

Джандер безвольно опустился на тело врага, переводя дух. Слишком все быстро произошло. Он все же ожидал, что хитрый хозяин Равенлофта окажет более яростное сопротивление. К своему удивлению, Джандер вовсе не чувствовал удовлетворения.

Кто– то осторожно тронул его за плечо.

– Джандер, – тихо произнесла Лейл. – Лучше посмотри на это.

Эльф устало поднял голову. Лейл, снова содрогаясь всем телом, указывала на тело графа. Джандер приподнялся и посмотрел на тело, на котором лежал. На каменном полу распласталась вампирша, и из ее груди торчал кол.

– Будь ты проклят, Страд, – прошептал вампир, прикрывая глаза. – Я должен был догадаться.

– Двойник? – кашлянул Саша, растирая поцарапанную шею. Джандер обреченно кивнул.

Саша молча принялся подготавливать все необходимое для освящения гроба.

Брызгая на атласную обивку гроба святым маслом, священник бормотал молитвы. Потом он окропил гроб святой водой, поднял взгляд на Джандера.

– Дело сделано, – произнес он. – Что теперь? Эльф-вампир стряхнул оцепенение:

– Начнем искать частицу Солнца.

* * *

Следующие несколько часов оказались самыми напряженными и горькими в их жизни. Джандер поначалу думал, что Саша сумеет найти Святой Символ при помощи волшебства, но эти попытки успеха не принесли.

Единственным выходом было обыскать весь замок.

– Весь? – недоверчиво прошептала Лейл. Джандер кивнул, и они принялись за поиски.

Они покинули проклятое подземелье и направились в еще более ужасные лабиринты.

– Некоторые из прежних узников оставляли свои драгоценности в камерах, – сказал товарищам Джандер. – Нужно посмотреть и там.

Эльф припомнил, как впервые зашел в темницу, как тяжело ему было слышать эти жалостные вопли и стоны. Теперь в узилище было более-менее спокойно. Рабы Страда были голодны и в нетерпении уничтожили почти все запасы. Эльф отпер камеры огромным ключом, висевшем на стене перед входом в эту страшную кладовую, к они с Лейл быстро, но очень внимательно осмотрели каждую клетушку. Саша в ужасе наблюдал за ними.

– И это тебя вовсе не трогает? – с неприязнью спросил священник.

– Трогает, – сдерживая раздражение ответил Джандер. – Особенно последняя камера.

Саша тут же подошел к дальней камере и заглянул внутрь. На ворохе полугнилой соломы, скорчившись, спал маленький мальчик.

– Не буди его, – прошептал Джандер Саше на ухо. – Боги свидетели, ему нужно отдохнуть от этого кошмара.

– Почему ты не выпустил его? – зло прошипел Саша.

– Потому что не я распоряжаюсь здесь, а Страд. Я делаю, что могу, когда могу. Этого мало. Я, бывало, выпускал пленников, а он приводил еще больше. – Вампир заворчал:

– Лишь когда мы уничтожим хозяина, мы сможем освободить его узников. Не раньше. Пошли.

– Но…

– Саша, – резко сказала Лейл. – Оставь его в покое. Давай делать то, зачем мы пришли, и тогда мы сможем спасти всех.

Саша в возмущении повернулся к воровке, готовый накричать на нее, но, посмотрев на нее, а потом на Джандера, не произнес ни слова. Лейл была права. Эльфу тоже причиняло муки все то, что его окружало, но у него был план, который мог позволить им добиться того, чего они хотели. Не было смысла разрушать этот план, даже мешать ему.

Кинув последний скорбный взгляд на спящего мальчика, Саша последовал за вампиром. Лейл шла последней, по-прежнему часто оглядываясь назад и вздрагивая от малейшего шороха. Гнилостное зловоние ударило в нос Саше, когда они вошли в камеру пыток. Его замутило и чуть не вытошнило, однако его бессмертный проводник уверенно шагал мимо отвратительных устройств к балкону. Саша смотрел по сторонам, не в силах сдержать слезы при виде ранящих душу картин – медленно передвигающиеся зомби снова и снова воспроизводили собственную смерть, оскалившиеся скелеты наносили себе увечья.

Священник почувствовал, что кто-то легко подталкивает его в спину, обернулся и встретил понимающий взгляд Лейл.

– Не смотри, – мягко произнесла она. – Просто иди вперед.

Саша, не в силах сбросить оцепенение, покорно подчинился. Джандер остановился, посмотрел на балкон, нависший примерно в десяти футах над ними.

– Вы оба крепко обхватите мою шею. Они, ничего не понимая, подчинились и крепко обняли вампира.

– Держитесь.

Он пригнулся, а потом невероятным прыжком перелетел через парапет балкона.

Три товарища направлялись к храму, но по дороге осматривали все комнаты и ниши. Поиски ни к чему не привели. Когда они вернулись в церковь, проскочив мимо скелета-стражника, то вновь принялись дюйм за дюймом обследовать зал. Они действовали с удвоенной энергией, ведь уже близились сумерки, о чем напоминал совсем слабый свет за окнами.

– Конечно же, – с надеждой в голосе громко произнес Саша, – святая вещь должна быть в святом месте.

И снова поиски не принесли успеха. Теперь Саша и Лейл уже слишком утомились, и даже вампир начал чувствовать, как дрожат его руки. Молодой священник снова наполнил свою масляную лампу, опять зажег ее, затем улегся на скамью, потирая глаза. Лейл слазила в свой мешок и теперь жевала ломоть хлеба. Ее светящиеся изнутри глаза не переставая бегали по всему залу, как будто здесь она чувствовала себя неуютно.

– Ну, что теперь будем делать? – с набитым ртом осведомилась она.

Джандер ничего не ответил, потухшим взором обвел товарищей. Он снова и снова ужасался сложившимся положением. Беспомощные пленники, большинство из которых – дети, по-прежнему томятся в подземных застенках. Анна не отомщена. Страд может появиться в любую минуту. Его отчаянная попытка покончить с графом-вампиром провалилась – им удалось уничтожить лишь горстку рабов и несколько гробов. Вопрос Лейл продолжал звенеть в его ушах: что мы теперь будем делать?

70
{"b":"10269","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Не смогу жить без тебя
Bella Figura, или Итальянская философия счастья. Как я переехала в Италию, ощутила вкус жизни и влюбилась
Сладкая горечь
Спартанцы XXI века
Когда львы станут ручными. Как наладить отношения с окружающими, открыться миру и оказаться на счастливой волне
Ромашки в октябре
Письма на чердак
Почтовый голубь мертв (сборник)