ЛитМир - Электронная Библиотека

– Сам веди, - сказала она, обходя машину кругом. - А по пути объяснишь, какого черта тут произошло.

В летние месяцы перед выпускным курсом Эмерсон-колледжа Майкл работал помощником секретаря в офисе муниципалитета, что на Бикон-Хилл в Бостоне. Он вырос в Садбери, в тридцати минутах езды к западу от города, и эти поездки выводили его из себя. Но доставка пиццы и продажа видеокассет слишком ему надоели, хотелось нормальной работы, найденной по резюме. И чтобы эта работа ему досталась, как всегда, пришлось потянуть за нужные ниточки. Более десятилетия тому назад его отец был членом палаты представителей от Садбери. Когда Майкл учился в средней школе, отец умер от рака, но связи его сохранились. Тереза Дански сделала несколько телефонных звонков по поводу сына, и он быстро был оформлен на должность.

Если не считать самого места - Майклу очень нравилось бостонское здание муниципального совета и законодательного органа штата, - работа была ничем не примечательна. Он отвечал на телефонные звонки и занимался бумагами; около десяти служащих отдела выполняли работу, рассчитанную на двоих. Он часто делал наброски для обложек воображаемых компакт-дисков и книг, а иногда даже читал за своим рабочим столом.

Но он не считал эту работу напрасно потерянным временем. Если бы он все лето не катался в Бостон, если бы отец не был государственным лицом, а мать не позвонила потом нужным людям, он никогда не повстречал бы Джиллиан.

Однажды июльским утром он сидел за столом, набирая на компьютере какую-то анкету и пытаясь не обращать внимания на раздражающую духоту в комнате. Вентиляторы под потолком хрипели, словно на последнем издыхании. Его стол стоял ближе всех к окну. Солнце палило ему в спину, а кондиционеры отказывались работать, и все это вместе делало рабочее пространство удушающим. Предполагалось вскоре приступить к ремонту кондиционеров, но Майкл не верил в эти намерения. В конце концов, здание было правительственным. Двое выполняли половинную работу одного, поэтому вероятность того, что работники не бездельничают, была ничтожной. Майкл предположил, что они приступят к ремонту кондиционеров как раз ко времени наступления холодов.

В офисе стоял неумолчный гул голосов. Майкл набрал дату составленного документа и вывел файл на принтер. Потом встал, чтобы размяться, и осмотрелся. Клара, руководитель отделения, разговаривала по телефону. Шейла склонилась над компьютером. Он понятия не имел, куда подевались сотрудники. Их комнатка была отделена от более просторного помещения со стеллажами и компьютерными столами, куда приходили помощники адвокатов, чтобы заниматься сетевым поиском по запросам клиентов их фирм. Но сейчас его сослуживцев и там не было видно.

– Майкл!

Он повернулся к Шейле, которая оторвалась от компьютера, чтобы привлечь его внимание, улыбнувшись, она указала в сторону длинной открытой стойки в передней части офиса.

– К тебе клиентка.

По другую сторону стойки терпеливо ждала девушка, прижимая к груди папку. Майкл почувствовал в животе приятное тепло, что совершенно не было связано с поломанными кондиционерами. Он знал имя этой девушки. Она приходила в отдел корпораций по меньшей мере дважды в неделю, чтобы вести поиск штриховых кодов или оформлять сертификаты благонадежности для клиентов своей фирмы. Еще он знал, что она итальянка из Медфорда. Недавно окончила университет Суффолка и, в добавление к степени бакалавра гуманитарных наук, заработала сертификат, дающий право на работу помощником адвоката.

Пока Майкл шагал в сторону стойки, Джиллиан Лопрести смотрела на него, и глаза ее сияли. Резко втянув ноздрями воздух, он задержал дыхание, стараясь не расплыться в глупейшей улыбке. Джиллиан подняла руку и отвела от лица непослушную прядь каштановых волос, после чего положила на стойку свою папку.

– Я уже стал подумывать, что у тебя отгул, - сказал Майкл.

Джиллиан закатила глаза.

– Хотелось бы мне взять отгул. Уж лучше быть на пляже, чем здесь.

Майкл старался не представлять себе девушку на пляже - в бикини - из опасения, что начнет шарить по ней глазами и она, поймав его за этим занятием, догадается о его фантазиях.

– Что у нас сегодня? - спросил он.

Открыв папку, она достала несколько документов.

– Обычное дело. Три отдельные корпорации, а владелец у них один. Мне надо знать, насколько прочно их положение. Если нет, то насколько полной должна быть проверка для выдачи сертификата?

Он кивнул, забирая у нее листки. Он мог бы наговорить ей кучу всякой приятной чепухи, просто чтобы удостоиться улыбки, но в тот раз у него не было настроения заниматься болтовней. У Майкла на уме были другие вещи.

Джиллиан выжидающе посмотрела на него, явно недоумевая, почему он не идет заниматься необходимыми поисками. Брови у нее поднялись.

– А что ты обычно делаешь в обед? - спросил он.

Она подняла уголок рта в прелестной усмешке. Пожалуй, она всего на год старше его, но сколько в ней уверенности! Майкла это восхищало даже более, чем ее образы в бикини, возникшие в его воображении.

– Что ты обычно делаешь в обед? - снова спросил он.

Джиллиан изучала его.

– Обедаю.

Майкл вежливо рассмеялся, но такой ответ его не отпугнул.

– А когда ты обедаешь?

В ее улыбке появилось лукавство.

– Когда проголодаюсь.

– Ну что ж, когда проголодаешься сегодня, мне бы хотелось пригласить тебя на обед.

Легко вздохнув, она покачала головой.

– Извини, у меня на сегодня есть планы.

У него опустились руки. Эти карие глаза сверкали, и улыбка не сходила с ее лица, но, похоже, Джиллиан проявляла к нему гораздо меньший интерес, чем он к ней. Она поразила Майкла с самой первой встречи. Она держалась так, словно была старше своих лет. У нее всегда находилось доброе слово для сотрудников отдела. В тот первый день на ней была блузка цвета бургундского и черная юбка с разрезом на боку. Он все еще слышал отзвук от стука ее каблучков по линолеуму.

Между ними не было явного флирта, просто обмен шутками. Примерно так она разговаривала с любым сотрудником офиса. Но он все-таки надеялся.

Майкл выдавил из себя улыбку, чтобы скрыть смятение. Потом помахал перед носом Джиллиан документами, словно ей надо было напоминать о том, чем именно он занимается, и направился к своему компьютеру.

– Ведь у тебя завтра день рождения? - бросила она ему в спину.

Повернувшись к ней, он нахмурился. Откуда Джиллиан узнала про день его рождения?

– Да, ну и что?

Она переменила позу, перенося вес тела на одну ногу, отчего под юбкой обрисовался плавный изгиб бедра. Поза была вызывающей и потрясающе сексуальной.

– У тебя уже есть планы на завтра?

– Нет.

– Ну тогда почему бы мне не угостить тебя завтра обедом? Чтобы отпраздновать?

Майкл молча уставился на нее. Потом кивнул.

– С удовольствием.

«Она мной играет, - подумал он. - Девочка мной играет. Из-за нее у меня все время зуд в яйцах. Наверное, я влюбился».

Майкл чувствовал себя отвратительно.

Со времени их чудовищного пробуждения на обочине дороги прошло лишь несколько часов. Приехав домой, они приняли душ, после чего Майкл сразу же ретировался в подвал, чтобы избежать общения с Джиллиан.

Их дому было всего три года. Вложив деньги в строительство, они на протяжении нескольких месяцев с волнением наблюдали за его ходом. Жизнь в Уэст-Ньюбери была дорогостоящей, поначалу им не хватало двух зарплат и они перерасходовали средства, но надеялись, что скоро их доходы смогут покрыть расходы.

Прошлогоднее повышение Джиллиан позволило им немного перевести дух. Теперь пришло время завершить некоторые отложенные ранее дела в доме на Персиммон Роуд. Одним из этих дел было окончание обустройства подвала. В июле Майкл начал сооружать каркас для стен. Такого рода вещами можно заниматься урывками, когда есть время и желание.

«Но не в такой день, как сегодня», - подумал он.

Он почти закончил дела. Оставалось потрудиться пару часов, и потом можно ехать покупать изоляцию и утеплитель. Правда, дома работа предстоит большая, и он не собирался заниматься этим сегодня. Тем более что голова у него разламывалась от боли, заполнившей весь череп, и любое быстрое движение отдавалось болями повсюду в теле, отчего он чувствовал себя столетним старцем.

11
{"b":"10270","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Стокер и Холмс. Механический скарабей
Сандэр: Ловец духов. Убийца шаманов. Владыка теней
Последний Намсара. Боги света и тьмы
Мертвое озеро
Возлюбленный на одну ночь
Духовный мир животных
Золотое побережье
Глоток мертвой воды
Дама Великого Комбинатора