ЛитМир - Электронная Библиотека

– Майкл?

Со стороны прихожей раздался дрожащий голосок, принадлежащий маленькой девочке.

Посмотрев вниз, Джиллиан поняла, что Скутер избавилась от страха. Ее взрослое «я», ее оболочка, душила Майкла, и вот сейчас ее сущность устремилась к ним через комнату. От прежней Сьюзен почти ничего не осталось, она полностью изменилась, и Джиллиан спрашивала себя, могут ли они воссоединиться.

Иссохшие женщины на ступенях тоже увидели Скутер. Единственную из всех, кому удалось от них убежать. В тот момент о Джиллиан позабыли. Пока девочка-призрак мчалась к Майклу, неподвижно лежащему на полу, на нее с лестницы и из прихожей ринулись омерзительные твари.

– Нет! Скутер, беги! - закричала Джиллиан.

Слишком поздно. Они уже навалились на нее. Широко открыв алчущие ненасытные рты, они протягивали к ней длинные пальцы.

Джиллиан хотела помочь Скутер, но теперь, когда монстры от нее отстали и она обрела свободу, ее первой заботой стал Майкл. Она бросилась вниз по ступеням. На полу, с глазами, полными ненависти, сидело существо, бывшее когда-то Сьюзен Барнс. Едва Майкл закашлялся и взгляд его стал проясняться, как тварь с размаху ударила его по лицу, до крови разбив ему нос. Майкл снова попытался освободиться от чудовища, молотя руками воздух, но безуспешно.

«Майкл!» - мысленно кричала Джиллиан. Для нее память о жизни с Майклом стала тем мостом, который помог связаться с утраченными воспоминаниями. Джиллиан любила мужа, и в этом была суть.

Любовь всегда бывает по-особому наивна и невинна Монстры пытались украсть и это тоже, но не смогли. Лишь на время отравили любовь.

Джиллиан присела на корточки у нижних ступеней, схватив оброненную Майклом монтировку. Подняв оружие, она бросилась к Майклу и чудовищу - в прошлом Сьюзен Барнс. В мозгу у нее роились ругательства и угрозы, но голос не слушался. Джиллиан схватила чудовище за светлые поблекшие волосы и дернула его голову назад. Бескровный скальп с легкостью отделился от черепа и остался у нее в руках.

Чудовищное создание повернулось к Джиллиан, и она ударила монтировкой. Металл расколол лицо Сьюзен Барнс, словно оно было фарфоровым, и от удара та свалилась вниз, распростершись на пыльном паркете.

Джиллиан быстро обернулась, приготовившись сражаться с другими монстрами, которые мчались к ней и ее мужу.

– Назад! - пронзительно закричала она.

Они с Майклом оказались в окружении шести чудовищ. На лестнице и в ближайших комнатах, сдерживая дыхание и наблюдая за происходящим, притаились в тени другие. Теперь все они были в нерешительности. Та, что лежала на полу - в прошлом Сьюзен Барнс, - дернулась, но не поднялась. Из трещин на ее лице начал сочиться серебристый туман. Другие существа ее избегали.

В десяти футах поодаль, в дальнем углу огромной прихожей пронзительно закричал почти невидимый фантом маленькой девочки - сущность женщины по фамилии Барнс. Вокруг нее собралось трое чудовищ. Одно из них держало ее за волосы и горло, пока двое других запускали руки в грудь призрака, отрывая от него кусочки, более всего напоминавшие сладкую вату.

– Оставьте ее в покое! - закричала Джиллиан. Она замахнулась монтировкой на ближайших к ней тварей, и те дрогнули, но не отступили. Трое существ, терзавших дух маленькой девочки, и вовсе не обратили на нее внимания.

Лежавший на полу Майкл застонал. Она взглянула на него как раз в тот момент, когда он сел, ухватившись за ее ногу. Глаза его расширились от муки.

– Джилли, - прохрипел он. - Надо что-то предпринять. Я обещал ее найти. Нельзя позволить им…

Посмотрев на Скутер, Джиллиан в ужасе увидела, что монстры поедают украденное у девочки, засовывая в уродливые рты длинные тощие пальцы с кусочками ее сущности.

Скутер постепенно растворялась. Даже крики ее слабели. Теперь она казалась лишь игрой света в лунном сиянии.

– Джиллиан, нам надо…

Майкл направился к чудовищам, терзавшим Скутер. Их сообщники снова разинули отвратительные пасти и преградили им путь. Майкл решительно пошел вперед, но Джиллиан схватила его за руку.

– Я когда-нибудь бывала в Мексике? - спросила она его тревожно, осознавая, что одно из воспоминаний кажется ей лишним.

– Что? - Он не отрывал взгляда от Скутер и монстров. - Нет. Что за ерунда!

– Нет, - повторила Джиллиан. - Не бывала.

«Но я это помню». Из всех блуждающих в воздухе воспоминаний она выхватила одно, ей не принадлежащее. Она его не проглотила, как чудовища, а отправила в свое сознание, чтобы заменить им похищенное.

Были также и другие воспоминания. Подняв глаза, она увидела, как они порхают по прихожей, подлетая к разбитым окнам и прячась в пыльных углах. Маленькая девочка играет с игрушечными лошадками на травянистом склоне холма. Другая целует второклассника на школьном дворе. Девочка по имени Лиззи танцует на сцене, а ее родители, сидя в первом ряду, смотрят на нее сияющими глазами. Кристина помогает папе жарить сосиски на гриле во время пикника на пляже.

Джиллиан чувствовала запах жареных сосисок. Слышала музыку, от которой ноги Лиззи шли в пляс. Чуяла запах травы, на которой стояли лошадки, и проникалась мечтой одной девчушки иметь когда-нибудь настоящую лошадь, чтобы ездить на ней верхом. Все эти воспоминания… каждое из них означало продление жизни монстров еще на одно мгновение.

Но этого не произойдет, если Джиллиан первая завладеет ими.

– Что, черт возьми, ты делаешь? - спросил Майкл.

. Зажав монтировку в правой руке, она стала левой рукой выхватывать воспоминания из воздуха. Каждое пойманное воспоминание, каждый новый образ, переходящий в ее сознание, заставляли кошмарных созданий подергиваться и широко открывать пасти в молчаливом совместном вопле.

Это приводило их в ярость. Наверное, даже причиняло боль.

Джиллиан нравилось мучить их.

– Девочка, Джилли! Девочка!

Майкл стал от нее удаляться. Чудовища вздрагивали каждый раз, как Джиллиан отбирала от них воспоминание, но все-таки неуклюже пытались преградить ему путь, наклоняясь вперед и поднимая длинные когтистые пальцы. Джиллиан прикрикнула на них, пытаясь их остановить, оградить от них себя и Майкла, но она понимала, что Скутер долго не протянет.

Иссохшие женщины бросились на Майкла Одна из них погрузила пальцы ему в затылок. Он в бешенстве нанес удар кулаком. Из его горла вырвался радостный вопль, и, схватив вторую женщину за глотку, он отбросил ее в сторону.

– Что бы ты ни делала, продолжай! - крикнул он Джиллиан.

– Постой! - отозвалась она.

Майкл хотел было к ней повернуться, но не мог оторваться от своего занятия. А Джиллиан в это время выудила из воздуха еще одно воспоминание - девятилетняя Дженни плачет из-за того, что брат уезжает учиться в колледж, - и побежала к мужу. Схватив Майкла за руку, она сунула ему в ладонь монтировку.

Он улыбнулся.

И отправился за истерзанной душой потерявшейся девочки.

При каждом вздохе он словно глотал толченое стекло. Майкл все еще ощущал на горле хватку рук Сьюзен. Все еще слышал треск, с которым раскололось ее лицо от удара монтировкой.

А Джилли продолжала сражаться. Делала то, чего Майкл не понимал.

«Мексика? Что это значит?»

Но это было не так уж важно.

Имело значение лишь то, что все ее действия отвлекали чудовищ, заставляли их терять ориентацию. Поэтому Майкл мог с ними сражаться.

Лунный свет, мерцая на трещинах оконных стекол, придавал прихожей зловещий вид. Вихрями кружилась пыль. Казалось, дом сотрясается как от гнева, так и от печали. И от предчувствий. От присутствия других чудовищ колыхались тени. Две твари уставились на Джиллиан и пытались ухватить воздух, как играющие дети, но казались какими-то потерянными.

Существо, бывшее когда-то Сьюзен Барнс, подергиваясь, валялось на полу, с лицом, расколотым наподобие керамической карнавальной маски. Но глаза, еще живые, следили за Майклом. Ее сын Том лежал без сознания поблизости. Между Майклом и тем, что осталось от сущности Скутер, стояли семь безобразных, искореженных и иссохших женщин.

65
{"b":"10270","o":1}