ЛитМир - Электронная Библиотека

– О Господи, – прошептал Данте.

Полицейский заметил, что проехал мимо знакомого мужчины в коротких штанах и футболке. Тот глядел на детектива, изумленно раскрыв глаза. Конечно, это был Брайан Бреннан.

Прозвучали два выстрела, но пули в «корвет» не попали. Пригнувшись, Джо вырулил на другую улицу и направил машину в сторону Гудзона. Он не сомневался, что художник узнал его.

– Что ты там увидел? – спросил Сэмми, который уже завязал глаза Давенпорта и теперь опутывал веревками его руки и ноги.

– Нашего знакомого художника...

– Тебе показалось.

– Может быть... Только... навряд ли.

Глава 15

Рон Гулиано ожидал полицейских у въезда в порт. Он заметил приближающийся «корвет» и вышел на дорогу навстречу машине. Данте затормозил и, посадив грузчика в автомобиль, въехал на территорию.

– Все готово, Ронни? – поинтересовался он.

– Джо, разве я когда-нибудь тебя подводил? Привет, Сэмми...

– Так во сколько отплывает корабль? – снова спросил Данте.

– Погрузка контейнеров – в шесть тридцать... Отплывает в семь тридцать... Нет проблем!

Детектив подъехал к причалу, вернее, к тому месту, которое указал грузчик.

– Это оно? – поинтересовался Джо, указав на небольшое грузовое судно, стоявшее на якоре.

– Оно самое, – подтвердил Ронни. – Ваш товар погрузим во второй контейнер. Там консервы... Гусиная печень.

– Сначала проделаем небольшую операцию.

Вилли Давенпорт начинал приходить в себя. Он мычал и пытался освободить свои руки. Джо протер спиртом его левый бицепс и сделал инъекцию снотворного. После нее сутенер должен проснуться через двадцать четыре часа.

Затем полицейские раздели его, забрали одежду, освободили рот и, положив в специально приготовленный контейнер, плотно закрыли крышку. Сэмми похлопал по холодному металлу упаковки:

– Саудовская Аравия тебе очень понравится... Я слышал, там много песка... Но зато там жарко. Особенно летом.

– Спасибо, – поблагодарил Данте грузчика, пожимая его руку. – Я твой должник.

– Как-нибудь разберемся... А теперь уезжайте отсюда.

* * *

– Теперь нам спешить некуда, – произнес Джо, когда «корвет» выехал за территорию порта. – Милашка Черри вряд ли выйдет на работу, и мой приятель будет сосать лапу. Сейчас мне необходимо заехать кое-куда...

– Я с тобой, – пробасил негр.

Вскоре «корвет» подъехал к дому Бреннана. Данте и Скраггс поднялись на лифте; Джо позвонил...

– Кто еще? – услышали они раздраженный голос.

– Брайан, это Данте. Прости, но нам нужно поговорить.

Художник открыл дверь и впустил полицейских.

– Ты еще не спишь? – спросил Джо.

– Собирался... Проходите в гостиную.

Бреннан выглядел испуганным, волосы на голове взъерошены.

– Это Сэмми Скраггс, – указал Данте на огромного негра, стоявшего за его спиной.

Брайан и Скраггс обменялись рукопожатиями.

– Может, вы все-таки скажете, что все это значит? – спросил художник, когда все трое прошли в гостиную. – Какая-то сучка чуть не застрелила меня. Потом приехали патрульные, посадили меня на заднее сиденье и полчаса катались со мной, искали вашу машину.

– Значит, стреляла проститутка, – произнес Джо. – Интересно, у нее конфисковали оружие?

– Подожди, – перебил его Скраггс. – Что ты им сказал? – обратился он к Бреннану.

– Что какой-то ненормальный чуть не задавил меня, а потом проститутка начала стрелять в автомобиль.

– Но ты тоже видел меня? – спросил Данте.

– Видел... – Брайан кивнул. – И поэтому решил: все это не случайно, а... В общем, полиции ничего существенного не сказал.

– Может быть, мы лучше присядем, – предложил детектив.

– Да, конечно. Пиво? Кофе?

Полицейские решили, что в данный момент пиво подойдет лучше. Когда каждый уже держал в руках запотевшую баночку с напитком, художник вновь заговорил:

– Вы так и не объяснили, в чем дело.

– Сейчас, – произнес Джо. – Значит, полицейские с тобой разговаривали... Что ты понял из их разговора?

– Взяли в заложники какого-то сутенера, который разъезжал на белом лимузине. Больше ничего... Кстати, лимузин я видел вчера ночью. Это... правда?

Данте кивнул.

– Почти правда. Сутенер – Вилли Давенпорт... Он контролирует улицы от Таймс-сквер до южной части Мидтауна. Вернее, контролировал. Сейчас он взял небольшой незапланированный отпуск.

– Значит, это все связано с фотографиями, которые ты мне показывал... Блондинка – его девочка?

– Помнишь, я говорил про интуицию? Так вот... Она меня навела на мысль, что ту проститутку, обнаруженную тобой, убил маньяк. На прошлой неделе убили еще одну «бабочку», очень похожую на первую. Девочка на снимках похожа на них обеих... Вчера ты видел «БМВ»... В нем находился убийца, который охотился за этой девочкой. Мы решили убрать Вилли и поймать маньяка на эту красотку. Все, что мы сейчас делаем, не совсем... в общем, не совсем законно.

Брайан посмотрел сначала на Данте, потом на Скраггса.

– То есть вы хотите, чтобы я держал язык за зубами.

– Именно так – подтвердил Джо. – И... поменьше вопросов.

– Я понял... А то, чем занимался Вилли, тоже противозаконно?

– Видишь ли – проговорил Сэмми, – он замешан в нескольких убийствах, но это не удавалось доказать... Он всякий раз выходил сухим из воды.

– И вы решили поменять ему акваторию? – с усмешкой спросил художник.

– Можно и так сказать.

– Больше ничего не спрашиваю. Как я уже говорил тебе, Данте, я уезжаю в Коннектикут. Если понадоблюсь, ты знаешь, как меня разыскать... Не желаете еще пива?

* * *

В пятницу Брайан Бреннан целый день находился дома, собирая все необходимое для предстоящей поездки в Коннектикут. Художник не стал звать с собой Чарли Фунга, но тот, прослышав об отъезде приятеля, решил сам напроситься к нему в гости. В полдень зазвонил телефон.

– Привет, Брайан, – раздался в трубке голос Чарли. – Какой у тебя теперь будет адрес?

Бреннан сообщил.

– Не возражаешь, – продолжал Фунг, – если я заеду к тебе с подругой?

– Никаких возражений, – ответил Брайан. – А кто она?

– Это будет мой сюрприз. Представь: она увлекается живописью... И даже рисует.

– Представляю... Что же она умеет рисовать? Небо с голубками?

– Пока только натюрморты... Может изобразить твой обеденный стол в Коннектикуте.

– Если ты привезешь с собой обед... Слушай, сейчас ко мне припрутся грузчики. Мне очень некогда.

– Тогда... Чао!

Как только Бреннан положил трубку, телефон снова зазвонил. Это оказалась Диана.

– Чарли больше не рисует меня, – пожаловалась она. – Он меня бросил... Говорит, что снова влюбился.

– Я в курсе. Он привезет ее ко мне. Кто же она?

– Не знаю. Какая-то начинающая художница... Чарли говорит, у нее куча денег... и она очень мила. Говорит, что ты от нее обалдеешь.

– Этого мне только не хватало! Значит, ты едешь со мной?

– Да... Примерно на недельку.

– Тогда приезжай сейчас ко мне и захвати с собой вещи. В шесть тридцать здесь будут грузчики. В восемь тридцать мы уезжаем.

* * *

Поздно ночью «турбо» подъехал к казино на Ленокс-авеню. Из машины вылез огромного роста негр в белом элегантном костюме и белых же лакированных туфлях. Он закурил дорогую сигару и небрежно поглядел по сторонам. Это был Сэмми Скраггс. Люди, проходившие мимо, изумленно оглядывались на него: им едва ли доводилось видеть такого" великана.

Сэмми, конечно, сомневался в том, что завсегдатаи подпольного бизнеса смогут принять его за своего. Поэтому он решил действовать по обстановке, почти на авось. Скраггс полагался только на внушительный вид и надеялся не забыть инструкции, полученные от Джо Данте.

По их сведениям, им должен очень пригодиться Джексон Салаан, второй человек в ночном бизнесе на Таймс-сквер после Вилли Давенпорта. Официально он считался владельцем казино. Его знали как человека осторожного и даже трусоватого. К тому же Джексон проявлял необычайную жадность... Салаан всегда мечтал о бизнесе Давенпорта, но в то же время никогда бы не решился убрать Вилли с дороги. Он боялся участвовать в крупных играх и довольствовался тем, что ему перепадало. Джексон тоже приторговывал девочками, наркотиками, при этом стараясь не наступать Давенпорту на пятки.

24
{"b":"102799","o":1}