ЛитМир - Электронная Библиотека

– Это вам надо у него спросить, – парировала Саманта, мысленно перестраиваясь, чтобы соответствовать его прямолинейности. Тактически для нее это всегда было ключевым моментом. – Вы хотите обсудить что-то сейчас или мы назначим встречу?

– Лучше сейчас. Я не люблю терять время на эти чертовы аристократические тонкости.

– Хорошо, – сказала Саманта. – Тогда почему бы вам не рассказать мне, что вас беспокоит?

Кунц на секунду задержал на ней взгляд, не меняя выражения лица.

– Вы дали бой Питеру Уоллису.

– Да. Поскольку мы поняли, что он стоял за кражей художественных ценностей Рика.

– Я имею в виду, что вы физически его победили.

Саманта поджала губы. Она надеялась, что ее потенциальный клиент не является поклонником женских видов борьбы или еще какого-то мордобоя.

– Он сам начал, – сказала Саманта. Уоллис – это и был тот человек, благодаря которому она получила сотрясение мозга и пролежала две недели в лондонской больнице.

Кунц улыбнулся. Саманта подумала, что с ним это бывает нечасто.

– Я знаю о тех слухах, что ходят вокруг вас, а также о криминальных рекордах вашего отца. И о том, как он умер в тюрьме.

– Я не делаю из этого секрета, ни из того, ни из другого.

– Да, это так, но я не верю, что вы когда-нибудь не пойдете по стопам своего отца.

Не есть ли это намек на Интерпол? Саманта задумалась.

– Если вы мне не доверяете, – сказала она, – можете, вероятно, нанять кого-то другого, мистер Кунц.

– Я не сказал, что не доверяю вам. – Кунц огляделся кругом в шумной комнате. – На самом деле мне импонирует то, как вы определились в жизни. Распахнуть тот подвал и выйти из подполья – это требует мужества, молодая леди.

– Спасибо. Но какое это имеет значение для вас?

– Гм… Оставим комплименты? Прекрасно. Я богатый, влиятельный человек. Вокруг меня много людей, которые в последнее время проявляют ко мне и моим деньгам очень большой интерес. И люди, которые работают на меня, когда сознают, что от этого зависит их жизнь… и моя, не могут мыслить вне своего мирка.

Саманта понимающе кивнула:

– Их жизнь? Я еще понимаю, когда речь идет о вашей.

– Думаю, что так.

– В таком случае, возможно, вам нужен телохранитель? С лучшими из них я, пожалуй, могу поспорить. Но вообще-то я больше специалист по части превентивных мер.

– Я подумывал насчет телохранителя, – сказал Кунц. – Но я, как и вы, предпочитаю использование электроники в долгосрочной перспективе.

– Тогда я к вашим услугам.

– Отлично.

Кунц медленно выдул воздух, опустив свои костлявые плечи. Саманта поняла, что он встревожен. Он опасался, что ему могут отказать. Черт подери! Она, конечно, предполагала, что ее услуги будут востребованы, но чтобы кто-то в них так нуждался? Вот это да!

У нее заколотилось сердце.

– Послушайте, – сказала она как можно тише, – я не большой сторонник, чтобы бежать за помощью к копам. Но какие бы меры безопасности мы с вами ни выбрали, это не решается мгновенно. Если вы ощущаете прямую угрозу жизни, может быть, вам следует подумать, не рассказать ли об этом в полицейском участке?

– Нет, – сказал Кунц. – Успех рождается из ощущения…

– Успеха, – закончила Саманта. – Эту лекцию я уже слышала. Не собираюсь вас наставлять, но в моей настольной книге правило номер один – это остаться в живых. Если…

Кунц сдавленно хихикнул.

– Я убежден, это неплохая книга, мисс Джеллико.

– Сэм, – поправила Саманта, невольно улыбаясь в ответ. – И я полагаю, вы понимаете, что я не шучу.

– Да, я знаю. – Кунц перевел взгляд, пробегая пальцем вокруг кромки стакана. – Возможно, мне нужно… поговорить с кем-то. Я так думаю. Нет ли у вас на примете кого-то, кому вы доверяете?

«Полицейскому».

Парадокс! Но полицейскому она доверяла. Но поди объясни это кому-нибудь.

– Я поищу кого…

В это время прозвенел громкий звонок.

– Обед подан, – объявил служащий в ливрее клуба.

– Черт! – У Кунца задергалась мышца на щеке. – Я хочу… – Он снова перевел взгляд. – Привет, Аддисон.

– Привет, Чарлз, – ответил Рик. Внезапно возникнув где-то за спиной у Саманты, он подошел к ним и протянул Кунцу руку.

Кунц встряхнул ее.

– Твоя мисс Джеллико совершенно очаровательна.

– Я тоже так думаю, – улыбнулся Рик.

– Ладно, джентльмены, – сказала Саманта. – Довольно комплиментов. Нам нужно еще немного поговорить по делу. Рик, оставь нас на минуту.

– Нет. – Чарлз пристально посмотрел на нее, словно хотел сказать ей еще что-то. Саманта ждала. Мгновение спустя он откашлялся. – Приходите завтра ко мне домой, в два часа. Я хочу составить план по… ряду вопросов, которые мы обсуждали.

– Я приду. До завтра, мистер Кунц.

– Чарлз, – поправил он. – Хорошо. Тогда завтра и поговорим. – Кунц наклонил голову. – Аддисон, Сэм, хорошего вам вечера.

По дороге в гостиную Саманту перехватил шатен – копия самого Кунца, только выше ростом. «Его сын Дэниел», – догадалась она.

Интересно, что же так тревожило Кунца? Что это было? Или кто?

У них с Дэниелом, похоже, были довольно теплые, совсем нецеремонные отношения, но из-за этой толпы подслушать отца и сына было невозможно.

Рик толкнул ее в плечо.

– Голодная?

Она встряхнулась.

– У тебя никогда не было такого жуткого ощущения, что кто-то ведет тебя к могиле?

Положив руку ей на плечо, Рик обошел ее кругом и заглянул в лицо.

– У тебя такое ощущение? Сэм, тогда не берись за…

– Не у меня, – прервала его Саманта, на минуту забыв, что он снова пытается отдавать ей приказы. – Гм… у Чарлза.

Рик проследовал за ее взглядом.

– В самом деле? А мне показалось, он просто немного перебрал спиртного.

– Может быть. – Саманта смотрела, как Дэниел по-дружески обнял отца за плечи, следуя вместе с ним за толпой, устремившейся в гостиную.

– Я хотела бы еще поговорить с ним. Позже, если будет возможность. Он чем-то всерьез обеспокоен.

– Если бы его ничто не беспокоило, – сказал Рик, – наверное, не было бы нужды тебе звонить.

– Этим ты хочешь сказать, что я притягиваю к себе неприятности? – спросила Саманта.

– Ты притянула меня, – ответил Рик, подавая ей руку. – Пойдем. Давай пообедаем. Сегодняшний вечер, очевидно, будет стоить мне тысячу долларов. Поэтому я намерен насладиться обедом и еще попросить вторую порцию.

– Пожалуй, – пробормотала Саманта, принимая его руку, – если ты начинаешь вечер с нарушения общественных устоев, по крайней мере дальше пойдет еще лучше.

– Это точно, – сказал Рик, целуя ее в лоб. – Так что готовься поглотить тридцать фунтов натуральной говядины и по меньшей мере галлон ви…

– Ричард? Боже мой, это ты! О, Ричард!

Его рука судорожно вцепилась в руку Саманты, но потом расслабилась, а лицо сделалось абсолютно спокойным.

Черт! Как бы то ни было, это было нехорошо. Только пошутила по поводу его бывших подружек – и на тебе! Саманта хотела спросить, все ли с ним в порядке. Она уже открыла рот, когда Рик повернулся кругом на благозвучный женский голос.

– Добрый вечер, Патриция, – приветливо сказал Ричард, улыбаясь. – Саманта, это Патриция Уоллис. А это Саманта Джеллико.

Патриция? Имя-то какое! Патриция! Ну вот, а он не хотел ей показывать своих бывших подружек. Саманта круто повернулась, чтобы хорошенько взглянуть на бывшую миссис Аддисон.

– Привет, – сказала она, осматривая тщательно уложенную золотистую гриву, роскошное платье от Веры Вонг, черные туфли… Черт возьми! Они были на трехдюймовом каблуке! Конечно же, она уже видела Патрицию на фото, но в натуре эта стерва выглядела даже лучше.

– Здравствуйте, – ответила она благозвучным голосом с правильным выговором уроженки Лондона. – Очень приятно познакомиться с вами наконец. – Патриция протянула Саманте руку.

Саманта встряхнула ее. Пожатие Патриции было несколько слабоватым и неуверенным. Она высвободила руку, не дожидаясь, пока ее отпустят.

«Нервничает, – решила Саманта. – Но старается этого не показывать».

13
{"b":"103","o":1}