ЛитМир - Электронная Библиотека

– Просто подожди. Ты…

– Факс, Уолтер, – снова прервала его Саманта, потирая висок.

Стоуни плюхнулся в раскладное кресло напротив нее.

– Не надо кричать на меня, дорогуша. Я не виноват, что легальный бизнес – это не только подстриженные кусты и нарциссы.

– Мне что, нужно самой разыскать «Данбар ассошиэйтед» и сделать туда звонок?

– Нет. Если бы мы были в Венеции…

– Стоуни…

– Ну ладно. «Данбар ассошиэйтед» не существует. Они обанкротились. У Большого Билла Тэлмиджа осталось кое-что из их офисного оборудования. Он предложил мне заключить сделку.

Большой Билл Тэлмидж был сбытчиком краденого, только в отличие от Стоуни с гораздо менее утонченным вкусом. Но он сумел организовать на стороне полулегальный залоговый бизнес.

– Поклянись, что это не ворованный факс.

– Он не ворованный. Господи, с каких это пор ты стала такой разборчивой?

– Мальчик, даже не заикайся на эту тему!

Стоуни замолчал на минуту. Саманта чувствовала на макушке его буравящий взгляд. Быстро перелистав синьку, она перешла к схемам электронного оборудования в поместье Кунца, Коронадо Хаус. Саманта точно знала, как можно туда проникнуть, поэтому ей было легко начать установку охранной системы. Большинство резиденций очень похожи. Если проникнуть внутрь, можно получить совершенно свободный доступ ко всему, за исключением сейфа и картин с электропроводкой на стенах. Да, каждый может просто шастать по дому и осквернять твои вещи.

Саманта стукнула кулаком о письменный стол. Проклятая Патриция! Она прямо сейчас оскверняет лучшее, что у нее есть. Вкушает одно из творений Ханса и, вероятно, потчует Рика какой-нибудь жалобной историей, чтобы снова покорить его сердце. А Саманта сидит здесь, придумывая, как можно защитить имущество Кунца, не прибегая к сиренам и сооружению орудийных башен.

Если Рик все же решит рассказать ей, что было этим утром, разумеется, она будет вести себя как понимающий друг и доверенное лицо, желающее, чтобы он был счастлив. Черт!

– Может, тебе сделать перерыв? – спросил Стоуни. – Съешь бутерброд или что-нибудь еще.

– Что? – Саманта вскочила. – Это мой первый день в собственном офисе. Ты думаешь, я не справлюсь?

Стоуни вскинул руки вверх в знак капитуляции.

– У тебя такой вид, словно вот-вот взорвешься.

– Я не взор… – Саманта внезапно замолчала. До нее вдруг дошел приглушенный голос в динамике над головой. – Ты слышал это?

– Что?

– Переключи на новости, я слышала имя Кунца.

– Ты становишься параноиком, – недовольно сказал Стоуни, но все-таки встал и пошел в подсобку настраивать радио.

– Оставь здесь, – крикнула через минуту Саманта на середине услышанной фразы:

– «…ный миллионер, Чарлз Кунц, долгие годы проживавший в Палм-Бич. У Кунца, которому было шестьдесят два года, осталось двое детей – сын Дэниел и дочь Лори. Насильственная смерть наступила после проникновения злоумышленника в жилище, возможно, с целью ограбления. В настоящее время полиция проводит расследование. А сейчас для тех, кто в пути, переходим к новостям от местной дорожной службы…»

– О Боже! – пробормотала Саманта, снова опускаясь в свое кресло. Воздух с силой вырвался у нее из легких, как будто ее ударили ногой в грудь. Четыре дня во Флориде. Стоило только вернуться назад – и люди вокруг снова падают замертво. Люди, которые ей нравились.

– Есть здесь кто-нибудь? – послышался из приемной голос Рика.

Саманта посмотрела на Стоуни, с мрачным лицом стоящего в дверях.

– Заходите, – крикнул он, не сводя с нее пристального взгляда.

– Если я не слишком перехожу границы с моими советами, – заметил Рик, – вам все же нужно завести маленький колокольчик для клиентов. На тот случай, если в приемной никого не будет. – Рокочущие звуки его голоса становились все ближе, пока он наконец не появился за плечом Стоуни. Рик остановился, глядя то на одного, то на другого. – Что случилось?

– Да вот… только что сообщили в новостях, – нехотя начала Саманта. – Чарлз Кунц мертв.

– Что? – Рик шагнул вперед. Тысяча мыслей промелькнула у него в голове. Он перешагнул через подборку книг об электронных системах безопасности, лежавших рядом с письменным столом. – Расскажи, что тебе известно.

– Не много. – Саманта сделала глубокий вдох, собираясь с мыслями. – Вторжение в жилище. Вероятно, убийство. Это произошло как раз…

– Пойдем, – сказал Рик, поднимая ее с кресла. – Том должен быть у себя в офисе, он может позвонить в полицию. Мы точно выясним, что случилось.

Саманта стояла, мотая головой.

– Я не…

– Что бы ни случилось, твоей вины здесь нет, – твердо сказал Рик, потащив ее за собой к выходу.

– Я знаю. Но ему была нужна моя помощь. Очень нужна. Боже мой! Рик, ты думаешь, он знал, что это может произойти?

– Предчувствие? Я в это не верю. И ты тоже.

– Ты же поверил в мое ощущение шагов над могилой?

– Я доверяю твоему чутью, – пошел на попятную Рик. – Но этот несчастный случай – просто совпадение.

– Как он…

– Он обращался к тебе не за помощью, Саманта, – прервал ее Рик, когда они ступили на эскалатор. – Кунц хотел увидеть твой бизнес-план, чтобы решить, нанимать тебя или нет.

Нет, на самом деле Чарлз Кунц просил у нее помощи.

– Может, я бы и согласилась, что это был только план, – сказала Саманта, – если бы Кунц сейчас не был мертв.

– Ты все преувеличиваешь, – решительно сказал Рик. – Если бы Чарлз действительно беспокоился о своей безопасности, он мог бы нанять кого-то из другой фирмы еще несколько месяцев назад.

Рик всегда был силен в логике.

– Если ты все это трактуешь таким образом, зачем тогда нам идти к Доннеру?

– Чтобы подтвердить мою точку зрения.

Рик командовал ею так же, как, пожалуй, управлял любой ситуацией в бизнесе. Обычно Саманте это не нравилось, но в данный момент она почувствовала почти облегчение оттого, что есть кто-то рядом, чтобы думать за нее. Ее собственный ум был занят чем-то другим. Главным образом последним отрывком ее разговора с Кунцем. Тогда он хотел ее побольше расспросить. Он всерьез рассматривал вопрос о телохранителе и довольно легко позволил себя убедить, что ему нужно поговорить в полицейском управлении.

Нужно было встретиться с ним после обеда и убедиться, что в самое ближайшее время ему ничто не грозит, а вместо этого она договорилась о встрече и потратила остаток вечера, пытаясь отвлечь Ричарда от унылых мыслей о Патриции. Это с успехом могли сделать и его подружки. Близкие отношения с Риком отнюдь не означали, что можно начинать игнорировать существенные вещи. Проклятие!

Они вошли в здание конторы Доннера.

– Мистер Аддисон! – воскликнула секретарша, сидевшая за широкой золоченой дощечкой с названием адвокатской компании. – Мы не ожидали вас этим утром. Одну минуточку, я доложу мистеру Доннеру, что вы здесь.

Саманта облегченно вздохнула, радуясь возможности отвлечься хоть на минутку. Занимаясь своими гипотезами, она совсем сбилась с толку. А надо было приниматься за дело. Саманта присмотрелась к Джуди (так звали секретаршу). Строгое платье и скромный макияж, приветливое лицо, умелое обращение с телефонными кнопками, знание фамилий клиентов, а особенно приятный голос – все это, без сомнения, бросалось в глаза. Это были профессиональные требования к высококлассной секретарше. Саманта могла поспорить на что угодно, но с преуспевающими клиентами адвокатской фирмы Доннера дело, никогда не заканчивалось смертью. Очевидно, это был только ее удел.

– Рик! – Высокий долговязый светловолосый техасец Том Доннер быстро прошагал в приемную. Улыбающийся адвокат схватил руку Ричарда и встряхнул ее. – Слава Богу, что ты здесь, а то мне чуть было не пришлось посетить ежемесячное финансовое собрание.

– Я рад, что могу тебе помочь. – Рик отошел в сторону и жестом показал на Саманту. – Ты помнишь Саманту?

Доннер наградил ее таким взглядом, в котором юмор сочетался с раздражением.

– Вы еще не арестованы, Джеллико?

16
{"b":"103","o":1}