1
2
3
...
16
17
18
...
75

– Еще нет. Ачто, у вас, часом, нет настоящей работы… гм… йелец?

– Том, у тебя есть несколько минут? – вмешался Рик.

– Конечно, – сказал Том, поторапливая их пройти в офис. – Что она натворила на сей раз?

Саманта показала Тому язык. Она терпеть не могла адвокатов, но ее раздражало, что этого она как раз уважала.

Пока они проходили мимо кабинетов, Саманта заметила, что все служащие, похоже, знали, кто такой Рик. И он тоже знал их всех по именам. Вообще-то она не удивилась. Возможно, Рик рассматривал этих людей как собственных служащих.

Контора Доннера одной стороной здания выходила на ее офис. Это был бы отличный повод для бурных эмоций, если бы не убийство Чарлза Кунца.

– Я слышал, вы приобрели офис, – сказал Доннер, оглядывая Саманту. – Рик даже посоветовал мне спросить вас, где он находится.

Саманта дернула большим пальцем в сторону ближайшего окна.

– Взгляните туда.

– На севере Уэрта? Весьма недурное место.

– Нет, вон там, в том здании. – Саманта приблизилась к окну. – Видите, там открыты ставни? Это и есть мой офис.

Нет, челюсть Доннера, строго говоря, не отвисла, но изумление явно было налицо.

– Вы мне вешаете лапшу на уши.

– Заходите, я предложу вам чашечку кофе, – пригласила Саманта. – Но только кофе придется захватить свой. Мы еще не обзавелись комбайном. И чашками.

– Мы? – удивился Том, вглядываясь в Рика. – Вы? – Рик прокашлялся.

– Саманта и Уолтер Барстоун.

Брови Доннера взмыли аж до границы его светлых волос.

– Сбытчик?

Саманте удалось улыбнуться. Как бы то ни было, но пропускать мимо ушей замечание Доннера было бы для него слишком жирно.

– Бывший сбытчик, – с удовольствием уточнила она. – Теперь мы партнеры по бизнесу. – Конечно, она хотела бы сейчас узнать, известно ли Доннеру, что такое «Данбар ассошиэйтед». «Ну да черт с ним! Это всего лишь факс», – подумала Саманта.

– Великолепно. – Адвокат снова взглянул на окно ее офиса. – Это весьма экстремально.

– Спасибо.

– Но мы пришли не для этого, – вставил Рик.

Саманта обрадовалась, что Рик взял инициативу на себя, а то в противном случае это слишком смахивало бы на заискивание. Но если на свете и существовало что-то, чего ей не хотелось делать, так это быть в долгу перед этим проклятым адвокатом. Она вдохнула поглубже, пытаясь успокоиться.

– Так что же случилось? – спросил Том. Рик сел рядом с Самантой, взяв ее за руку.

– Ты слышал новости о Чарлзе Кунце? – Доннер кивнул.

– Один из моих парней-криминалистов находился в полицейском участке, когда по радио прошла информация.

– Он слышал что-то интересное?

– А что? – Взгляд адвоката переместился от Рика к Саманте. Его насмешливое выражение постепенно перешло в подозрительное.

– Просто любопытно, – сказал Рик.

– Нет-нет-нет. Это не просто любопытство. Я уверен, это что-то большее. Это каким-то образом связано с Джеллико. Что она сделала? Как твой адвокат, я должен знать, что…

– Я не имею к этому никакого отношения! – запротестовала Саманта. – О Боже! Вы параноик…

– Я научен опытом, – перебил ее Доннер. – Это большая разница. Так чем вызван ваш интерес к Кунцу?

Саманта могла бы ответить, но осеклась, когда Рик крепче сжал ей пальцы.

– Кунц консультировался вчера у Саманты по поводу своей безопасности. Прежде чем мы сообщим об этом кому-то еще, я предпочел бы узнать чуть подробнее о его смерти.

– Так… так… – Доннер снова поднялся из-за стола. – Подождите здесь. Я сделаю несколько звонков. Через минуту будет ясно, что мне удалось узнать.

Когда дверь закрылась, Саманта высвободила руку и встала.

– Странно, – недоумевала она, расхаживая взад-вперед возле окна, – он мог бы сделать эти звонки прямо здесь.

– Он пытается дистанцироваться от меня… от нас, чтобы упредить какие-либо вопросы.

– Может, у него здесь еще и «глазки», чтобы его доносчики могли по видео наблюдать за нами? Просто ему не хочется, чтобы я слышала, что там происходит.

Рик не выказывал ни малейшего смущения в связи с действиями Доннера.

– Скорее, он не хочет, чтобы ты раскритиковала его методы сбора информации, любовь моя.

Саманта на секунду задумалась, вникая в смысл сказанного.

– Ты имеешь в виду, что я заставляю его нервничать?

– Думаю, если ты захочешь, то можешь заставить нервничать очень многих. Знаешь, ты довольно искусная!

– Угу, – сказала Саманта. – Для ребенка, получившего в целом около двух лет систематического образования, но много путешествовавшего.

Рик улыбнулся. От этой теплой, очаровательной улыбки хотелось осыпать его поцелуями и болтать всякую сентиментальную чепуху.

– Только не говори Тому, что я так сказал. – Польщенная до мозга костей, Саманта ухмыльнулась.

– Да, уж он-то точно все деньги тратит на поездки в Йельс. – Ричард хихикнул.

– Действительно, Том продолжает образование.

– Чушь собачья, – сказала Саманта. – Ну ладно. Так и быть, ему дается одно очко за его заслуги.

«Ну что ж, по крайней мере мне удалось отвлечь ее на минуту», – подумал Рик.

Кунц был ее первым официальным клиентом. И надо же было случиться этому несчастью, черт побери! Конечно, в этом не было ее вины, но как можно не замечать эту выпрямленную спину и эти напрягшиеся плечи? Кунц прочно засел в ее сознании. Она безукоризненно выполнила бы свою работу. К тому же она принимает все слишком близко к сердцу.

Когда Том снова появился в дверях, Ричард резко встал. У него не было ни малейшего желания погубить сейчас ее лучший шанс начать честную жизнь.

– Ну, что ты добыл?

– Дочь Кунца обнаружила его лежащим на полу в его офисе, с дыркой от пули в груди, и вызвала копов. Они все еще работают на месте. Пока установлено наверняка, что исчезли куча денег и коллекция рубинов. Все эти вещи он держал в своем рабочем сейфе. А еще они предполагают, что пропало несколько произведений искусства.

Ричард не удержался и взглянул на Саманту. Все, что сейчас прозвучало, кроме дырки от пули, возможно, ей приходилось делать в ее «прошлой» жизни.

– У него что, вообще не было никакой сигнализации? – спросил он, поймав себя на мысли, что гневается на Кунца почти так же, как на его убийцу. – Черт подери, мог бы предпринять хоть какие-то шаги, чтобы защитить себя и свою собственность.

– Не было, – подтвердила Саманта. Том закивал головой.

– Самаритяне могут во всем пенять на самих себя, заявляя, что установка сигнализации не нужна. Я и не ожидал, что они скажут что-то другое. Но навряд ли это поспособствует их бизнесу. – Он обратил свой взгляд к Саманте. – Вам самой, вероятно, надо держать это в уме.

Она прищурила свои зеленые глаза.

– Браво! Неудивительно, что с подобными рекомендациями вы так успешны. Спасибо, йелец.

– Во всяком случае, моего первого клиента не убили, – парировал Том, жестом показывая на Ричарда.

– За это надо благодарить Саманту, – заметил Ричард. – Она спасла мне жизнь. А Кунц не подписывал с ней никакого соглашения, так что он не является… не являлся ее первым клиентом.

– Нет, являлся, – вмешалась Саманта. – К счастью, Рик еще дышит, я за него очень рада, но…

– Спасибо, – сухо сказал Ричард, не принимая ее сарказм на свой счет. – Но нельзя ли сделать наш разговор чуточку конструктивнее? У полиции есть какие-то предположения?

– По словам моего сотрудника, они все еще опрашивают родственников и персонал, – сообщил Том. – Собственно говоря, что тут особенно беспокоиться? Парень мертв, а ты сам сказал, что никаких бумаг они с Джеллико не подписывали, так что она здесь ни при чем. – Он сделал паузу. – Разве не так?

– Да, это так, но все же как-то странно… Я имею в виду, что после наведения справок о том, как укрепить свою безопасность, он был убит на следующий же день.

– Ты хочешь, чтобы я довел это до сведения копов от твоего имени? – спросил Том, усаживаясь за свой письменный стол.

Саманта покачала головой.

17
{"b":"103","o":1}