ЛитМир - Электронная Библиотека

– Секретарша Кунца знает, что он контактировал со мной. Она устраивала нашу встречу и отправляла мне билеты на празднество в клубе «Эверглейдс».

– В таком случае… копы свяжутся с вами, если в этом будет надобность, – сказал адвокат, пожав плечами. – Вы хотите, чтобы я еще что-то сделал?

– Нет. – Саманта состроила гримасу. – Спасибо.

– Да оставьте вы всю эту аффектацию! – Том протянул руку Ричарду, хотя Саманте едва кивнул. Очевидно, адвокат еще не забыл, как он слишком энергично жал ей руку во время их знакомства в Солано-Дорадо и как она сбросила его в бассейн.

Она направилась к выходу с таким облегчением, которого даже с ее талантом невозможно было замаскировать. Оставалось единственное место, где она появилась бы с еще большей неохотой, нежели в адвокатской конторе, – это полицейский участок.

Когда за ними закрылись двери лифта, Ричард спросил:

– Есть хоть какой-то прок?

– Надеюсь, – сказала Саманта, стойко выдержав его пристальный взгляд. – У тебя когда-нибудь бывало такое чувство, когда, казалось бы, все идет хорошо, но вот-вот полетит к черту?

– Часто, – честно ответил Рик, вспомнив, что еще не рассказал ей о своем обещании помочь Патриции.

Если Саманта вдруг узнает об этом раньше, чем он успеет сам сделать это признание, тонкий мостик доверия, установившийся между ними, может очень легко рухнуть. Можно выдержать все, но только не это. Ричард медленно прикоснулся к ее щеке, продолжив ласку нежным поцелуем.

– Ты готова встретить удар первой волны?

Саманта на секунду прикрыла глаза и вдохнула поглубже.

– Давай, бей.

Рик задумался. Что рассказать ей сначала? Что Патриция хочет переехать в Палм-Бич или что она просит его помочь ей это сделать?

– Патриция разводится с Питером, – сказал он, решив начать с наименее взрывоопасного известия, а потом проторять путь дальше.

Саманта постигала эту новость секунду-другую.

– Это хорошо. Значит, она действительно не знала, что Питер обкрадывал тебя.

– Ты и раньше так считала.

– Знаю, но это своего рода подтверждение. Во всяком случае, свидетельствует о какой-то морали.

– Но недостаточной, чтобы помешать ей спать с Питером, в то время как она оставалась замужем за мной. – Ричард презрительно фыркнул. – Зато ее морали хватило на то, чтобы отказаться от него, как только его арестовали.

– Я еще ничего не сказала о ее приоритетах, – заметила Саманта, выходя из лифта. – Если принять их во внимание, то ее брак с Питером делает ее весьма непопулярной. Она не хочет оказаться изгнанной из общества, из круга своих друзей. Как ты их называешь? «Братия Патти»?

– Это название не для публичного употребления, – заметил Рик, пристально глядя на профиль Саманты. – Патриция хочет сменить Лондон на другое место и там обосноваться.

Саманта остановилась и повернулась к Рику. Она подозрительно посмотрела на него, сверкнув изумрудными глазами.

– Какое место? – спросила она взволнованно.

– Она хочет присмотреть что-нибудь…

– Здесь! – догадалась Саманта. – В Палм-Бич. – Скрывать правду уже не было никакого смысла.

– Да, здесь, – сказал Рик. – В Палм-Бич.

– Она хочет тебя вернуть, Рик. – Саманта продолжала еще несколько секунд смотреть ему в глаза, потом ускорила шаг и прошла через вестибюль на улицу.

Ричард поспешил за ней.

– Да не хочет она этого! – повторял он уже в десятый раз, пытаясь доказать свою позицию.

– Ах, какой хороший ответ!

– Ей нужно, чтобы кто-то помог ей оформить бумаги, – сказал Ричард. – Она считает, что кроме меня это некому сделать, тем более что я сейчас нахожусь здесь, в Палм-Бич.

– Ей нужно…

– И потом… – Рик прервал Саманту, входя во вкус доказательного процесса. – И потом, ее устраивает здешнее общество! Во всяком случае, она чувствует себя в нем комфортно. Добрая дюжина ее друзей из «братии Патти» владеет здесь зимними домами. Я не думаю, что она сможет переехать в Небраску, в Дерт. Ты можешь себе это представить?

– Нет. – Саманта юркнула в «бентли», ожидавший у тротуара, и всерьез заколебалась на миг, прежде чем открыть для Рика пассажирскую дверцу. – Я могу ее представить в Париже, Венеции, Милане или Нью-Йорке, но ты сказал, ты… здесь. И это все объясняет. Кстати, мистер Отрицание, зачем ей вербовать тебя, если у нее есть друзья в городе, из «братии Патти]??

Ричард едва успел захлопнуть свою дверцу, прежде чем Саманта отъехала от тротуара.

– Ты ревнуешь, – заметил он.

– Ну ты и дурак!

– Блестящий ответ, Саманта. Ты меня пугаешь. Куда мы едем?

– Назад, в Солано-Дорадо. Мне нужно подумать. – Они покинули Уэрт-авеню. Саманта переключила передачу и поехала вдоль пляжа на скорости, близкой к скорости света. – Боже мой, Аддисон, какой же ты слепец! – не выдержала она наконец. – Эта дамочка разыгрывает из себя страдалицу, а ты принимаешь все за чистую монету.

– Она не…

– «Ах, Ричард, мне так нужна твоя помощь!» – воскликнула Саманта, пародируя Патрицию, с поразительной точностью воспроизводя ее мягкий голос и правильное британское произношение. Удивительно, как ей это удавалось? Они с Патрицией в общей сложности не сказали друг другу и пяти слов. – «Я ушла от Питера и хочу начать новую жизнь. Мне ужасно этого хочется, но я не уверена, смогу ли я справиться своими силами. Ты такой влиятельный, сильный и успешный. Не может быть, чтобы в твоем сердце не нашлось места для меня. Ты поможешь мне?» – Саманта обратила к нему взгляд. – Ну что, хоть немного похоже?

– Может быть, – уклончиво сказал Рик. – Но…

– Тебе ясно? Она хочет, чтобы ты вернулся.

– Ну нет! Этого она не получит. Я занят. Но она очень просила меня помочь ей. И этим отчасти объясняется ее позиция.

– Нет, она ляжет на спину, а потом ты переведешь ее в следующую позицию.

– Даже если…

– Ты не можешь устоять, чтобы не надеть свои сияющие доспехи, да? – сказала Саманта уже более спокойным тоном. – Если это понимаю я, она понимает тоже.

– Саманта, честно сказать, – продолжал Ричард, – думаю, что в действительности это связано больше с ее беспомощностью. Я сомневаюсь, чтобы Патриция сама смогла найти себе бакалейную лавку или какой-нибудь ларек с зубной пастой.

– Но ее-то интересует не зубная паста! – возмутилась Саманта.

Они остановились у светофора. Рик наклонился к ней и крепко поцеловал в удивленно раскрытые губы.

– Не беспокойся, тебе не придется иметь с ней дело.

– Мне-то, может, и нет, а тебе придется. И еще… имей в виду, она завела себе сайт в Интернете и дает там советы, как не оказаться внакладе при разводе.

– В самом деле?

– Да, – самодовольно сказала Саманта. – Забавная штука. А тебе и впрямь нужно тратить больше времени на серфинг в Сети.

– Черт! – Рик сделал глубокий вдох, не дожидаясь, пока она продолжит комментарии. – Я заставлю ее уничтожить сайт, если она рассчитывает на мою помощь.

– В любом случае, чтобы кого-то облапошивать, сайт ей не понадобится. Вместо этого она займется лично твоей персоной.

– Меня никто не облапошит, Саманта. Никогда!

– Погоди, умник. Это до поры до времени.

Глава 6

Суббота, 10:15

Патриция Аддисон-Уоллис, подняв солнцезащитные очки, опустилась на водительское сиденье прокатного «лексуса», когда мимо на огромной скорости проскочил «бентли».

Новая модель «Бентли-Континенталь-ГТ» бешено мчалась на Оушн-бульвар. Джеллико откровенно пренебрегала законом, но Патриция уже знала, что за стервозной воровкой это водится.

Она хотела последовать за ними, но потом передумала. Патриция решила, что они, вероятно, направляются в Солано-Дорадо, а ей нужно было успеть на спа. Там ей были уже назначены минеральные ванны. Если бы она захотела их отменить, это нужно было сделать не менее чем за час. В ее распоряжении оставалось только минут сорок. За пропущенный сеанс деньги не возвращаются, а она сейчас вынуждена была экономить. Патриция раздраженно вздохнула. Отъехав от тротуара, она повернула обратно на север, к отелю «Брейкере».

18
{"b":"103","o":1}