ЛитМир - Электронная Библиотека

– Наверное, я, – сказала она с мягким южным акцентом.

– Хорошо. Проходите. Сейчас мы поговорим.

После третьего интервью Саманта усвоила, как нужно проводить собеседование. Людям нравилось говорить. В сущности, от нее требовались один или два ведущих вопроса. О том, сколько часов человек может работать и на какой заработок он рассчитывает. Но на нее тут же изливался поток информации о тяжелом труде матерей-одиночек, непогашенных ссудах на учебу в колледже, слабой поддержке со стороны родных и отвратительных мужьях. Черт подери, если бы люди научились слушать самих себя и думать о том, какое впечатление они производят, у них были бы гораздо лучшие шансы получить работу. А им со Стоуни было бы достаточно трех интервью вместо двадцати трех.

Саманта указала жертве номер пять на дверь приемной:

– Спасибо за визит. Следующие несколько дней мы будем рассматривать кандидатуры и принимать решение.

– Спасибо вам, мисс Джеллико, – сказала девушка с кожей янтарного цвета. – Я серьезно рассчитываю работать у вас. И еще, – она сделала шаг ближе, – могу я спросить вас, бывает ли здесь когда-нибудь ваш друг?

Прекрасно. Еще одна подписчица бюллетеня Рика.

– Да, – сказала Саманта, блеснув ей улыбкой. – Стоуни бывает здесь все время.

– Но…

Саманта открыла дверь, подгоняя девушку к выходу:

– Еще раз спасибо. Кто будет следующий?

Поднялся один из парней, похожий на спасателя при гостиничном бассейне. Его облик дополняли зеленовато-блондинистые волосы. Но парень даже не успел подойти к двери, как его оттеснила какая-то женщина:

– Это буду я!

Ослепительная улыбка Патриции Аддисон-Уоллис буквально пригвоздила Саманту к полу.

– Я вас не нанимаю, – не удержалась она. Патриция хихикнула.

– Разумеется, нет, моя дорогая, – сказала она. – Я никогда не стану работать у вас. Меня интересует, не найдете ли вы время на чашку кофе?

– Bay! А что, Рик вас опять вышвырнул?

Патриция бросила сердитый взгляд на аудиторию, сразу проявившую к ним живой интерес. Схватив Саманту за руку, она потащила ее на буксире внутрь офиса. Саманта терпеть не могла, когда ее хватали. Но Патриция, несомненно, этого не знала. Саманте очень хотелось дать ей под зад, но она сдержалась, показала на небольшой конференц-зал, где недавно появился новый аппарат для кофе, и позволила тащить себя дальше.

– Я провожу собеседование, – зачем-то сказала она, понимая, что «бывшая» это наверняка знает.

– Да, я видела, – сказала Патриция. – У вас очаровательный офис. Кто ваш декоратор? Тризайс?

– Я, – сказала Саманта. Ну, положим, не она. Оформлением занимался Стоуни.

– О, конечно, вы, дорогая. – Патриция села за круглый стол для совещаний. – Это очень эклектично.

– Как я сама. – Саманта начинала понемногу развлекаться. – Много сахара, как я догадываюсь? – спросила она, наливая «бывшей» чашку кофе.

– Три кусочка, будьте добры. А вы разве не будете? – Саманта села в кресло напротив.

– Я не пью эту дрянь. Так в чем вопрос, Патти? Ты не против, что я тебя называю Патти?

– Я предпочитаю, чтобы меня звали Патрицией. – «Бывшая» натянуто улыбнулась. – Просто я подумала, почему бы нам не поболтать. Жить с Ричардом не так-то просто, особенно с точки зрения видов на будущее. Поскольку он мне так помогает, я решила, что, возможно, могла бы помочь тебе.

– Помочь мне? – механически повторила Саманта. – Ты?

– Да, я. Кто знает Ричарда лучше, чем я? Мы были женаты почти три года, но по случайному недоразумению этому было суждено закончиться.

– Под случайным недоразумением подразумевается, что он застал тебя в постели с Питером Уоллисом? – заметила Саманта. Если ей предлагается «поболтать», она не собирается разводить дипломатию, во всяком случае, с этой особой. Тем более зная, сколько вреда она причинила Рику. – И вспомни парня, который пытался убить меня и Рика.

– Я не имела к этому никакого отношения. – Патриция глядела в свою чашку с кофе, небрежно размешивая сахар. – Я совершила ужасную ошибку с Ричардом, а потом другую – с Питером. Это никогда не забудется. Никогда.

Гм… Саманта хорошо помнила лицо Рика, когда кто-то был ему неприятен. И если об этом человеке у него сложилось четкое мнение, он его уже никогда не менял. Гнев его мог быть… разрушительным. Впрочем…

– Так значит, ты хочешь просто поболтать, – задумчиво сказала Саманта, залезая в карман своей расстегнутой рубашки. – И сделать мне подарок, как я заключаю? – Не сводя глаз с лица Патриции, она достала кольцо с бриллиантом и положила на стол между ними. – К тому же подарок изысканный.

– Как… – На мгновение «бывшая» изумленно уставилась на Саманту, а потом разрыдалась. – Ненавижу этот город! Здесь у меня всегда все идет кувырком.

– На минуту я подумала, что ты видишь во мне потенциального покупателя. Я чуть было не разбила тебе нос. – Саманта встала, подошла к небольшому холодильнику и достала себе колу. Да, Стоуни действительно хорошо изучил ее вкусы. – Так чье же это кольцо? Явно не твое, иначе бы ты мне его не дарила.

– Я тебе его и не дарю, глупая гадина.

Так. Теперь они обе играли с открытыми картами.

– Хорошо, ты хотела мне его подбросить. Так кому принадлежит это кольцо?

– Зачем я буду тебе это говорить? – Патриция села прямее. – Теперь на нем остались твои отпечатки. Ты трогала его пальцами. Вот так. И я буду звонить в полицию.

Первая реакция Саманты была как короткое замыкание. Сработал инстинкт к бегству. – Но она заставила себя остаться на месте и хлопнула пробкой своего газированного напитка.

– Давай звони. Что ты собираешься им сказать?

– Что ты украла это кольцо.

– А как ты узнала, что оно краденое? – спросила Саманта, сделав глоток своей газировки. – Тебе следует придумать что-нибудь получше. Знаешь, здешние копы чертовски ушлые ребята. – «Во всяком случае, некоторые из них», – подумала она про себя.

– Я скажу им, что узнала об этом от тебя.

– Выходит, я слабоумная. А ты кто? Лара Крофт, расхитительница гробниц? Не надо меня гнобить, Патти. Откуда это кольцо?

– Патриция, – рявкнула «бывшая». – И оставь этот снисходительный тон.

– А ты не пытайся фабриковать против меня ложные обвинения. Твой муженек хотел это сделать. И видишь, чем он кончил?

– Мой бывший муж. Бывший! Бывший! Бывший!

– Да сдался он мне! Ты только что подсунула мне кольцо. И явно краденое. – Саманта выдержала паузу, делая быструю оценку ситуации. – Я терпеть не могу прибегать к помощи важных шишек, но придется. У меня есть рычаг в лице Рика. Выкладывай правду!

– Я тебя ненавижу.

– Ну и отлично. – Саманта сняла с пояса сотовый телефон и откинула крышку. – Я звоню ему. Он примчится на первой скорости, Патти.

– Патриция! – Патриция ударила ладонью по столу. – Это все из-за тебя! Я видела, как он на тебя смотрит… я подумала, может, это его новый стиль, ранний кризис среднего возраста, если ему нравится спать с воровками. А когда я упомянула, что это же будет у нас с ним, он практически вышвырнул меня из дома.

– По сути, ты не можешь винить его за это.

– Это место всегда было моим домом, – продолжала Патриция. – А теперь я… я влипла с этой дурацкой вещью. – Она замахнулась кулаком на кольцо. – И ты собираешься все разрушить. Давай! Я готова хоть сейчас пойти в тюрьму! Может, они посадят меня в камеру рядом с Питером.

– Нет, ты отправишься в женскую тюрьму, – поправила Саманта.

Всхлипывая, Патриция уронила голову на сложенные руки. Саманта подумала, что это только видимость. Все-таки «бывшая» была не лишена некоторых актерских способностей. И весьма неплохих. Но этот беспомощный прием, возможно, не был инсценировкой. Да, Патриция была холодная надменная выскочка, это несомненно. Но еще и самая скудоумная, каких только знала история.

Саманта взяла со стола кольцо. Было видно, что это хорошего качества платина. И бриллиант выглядел достаточно натурально. Даже без лупы можно было сказать, что камень тянет на пять каратов. Откуда бы ни взялось это кольцо, как только его владелец заметит пропажу, копы будут искать вещь. Саманта заглянула внутрь ободка.

24
{"b":"103","o":1}