ЛитМир - Электронная Библиотека

«Моей возлюбленной Л.Х.», – прочитала она.

– Это была кража со взломом? Или ты просто проскользнула в чью-то спальню, пока никто не видел?

– Какое это имеет значение?

– Большое. Когда вызовут копов, жертва начнет подробно припоминать, кто был в доме в тот вечер, когда исчезло кольцо.

Патриция подняла красное лицо с припухлыми веками.

– Жертва? – повторила она. – Черт побери, о чем ты говоришь?

– О потерпевшем, Патти. Отвечай на вопрос. Ты вторглась в чужой дом или воспользовалась чьей-то добротой?

– Взяла у супругов Харкли, когда была у них на обеде. Я поднялась наверх, чтобы воспользоваться ванной, а потом увидела это кольцо. Там, в спальне, на столике у кровати. Я подумала… я подумала…

– Я знаю, что ты подумала. – Саманта сомкнула пальцы вокруг кольца. – Харкли. – Кажется, она видела их в клубе «Эверглейдс». Это была пожилая чета, нажившая кучу денег на угольном и нефтяном бизнесе. Саманта знала их еще пять лет назад, когда они были обладателями хрустального черепа. Помнится, у нее мурашки забегали при виде того предмета. – Когда ты взяла кольцо?

– Вчера вечером, – призналась Патриция.

Судя по выражению ее лица, она поняла, что ей следует пойти на сотрудничество в данном вопросе. Саманта нахмурилась. Простофиля! Она еще об этом пожалеет. В то же время Патрицию можно было понять. Должно быть, ее больно ранило, что Рик от нее отвернулся. Неприятная мысль вдруг поразила Саманту, словно пуля, ударившая в грудь: Рик ничего не хочет иметь с ней…

Было что-то еще… соблазн риска. Трепет предвкушения отправиться туда, где она не предполагала быть. Это притягивало ее. Она отказалась от Венеции. Разве это не заслуживает чего-то взамен? Тем более если это можно занести в список добрых дел.

– Саманта? Сэм? Ты думаешь… Может, ты…

Саманта вздохнула и положила кольцо обратно в карман своей рубахи. «Доброе дело, вот и все».

– Я позабочусь об этом, – сказала она. – Но если ты заикнешься кому-нибудь… хоть кому-нибудь! Я сделаю все, чтобы ты умерла ужасной, мучительной, медленной смертью.

Поверила ли Патриция в ее угрозу или нет, но только сразу же энергично закивала:

– Я не скажу. Клянусь, я не скажу ни слова. Я этого не забуду, Саманта. Если тебе когда-нибудь что-то понадобится, дай мне знать.

– Хорошо, – сказала Саманта, чувствуя, что еще немного – и ее стошнит от этого восторженного щенячьего лепета. Она встала. – Я должна закончить собеседование.

– Конечно, – сказала Патриция. – Тогда не буду тебя задерживать. – Она направилась к двери.

Но прежде чем Патриция успела открыть дверь в приемную, Саманта рукой преградила ей путь.

– Одна деталь, Патти.

«Бывшая» проглотила свое явное раздражение.

– Да?

– Держись подальше от Рика.

Патриция прыснула со смеху и зашагала через приемную к выходу.

– Да-да, конечно!

В этом Саманта не сомневалась.

Глава 8

Воскресенье, 23:48

Ричард стоял в библиотеке и смотрел в окно на освещенную аллею, отпивая свой бренди. Подъехала машина. Саманта вылезла из «бентли» и поднялась по мраморным ступеням, исчезая из поля зрения Рика.

Саманта ему говорила, что должна встретиться с клиентом и дома будет ближе к полуночи. «Новый клиент, кто бы он ни был, очевидно, трудится допоздна в своем офисе», – подумал Рик. Губы его растянулись в медленной улыбке. Последний раз, когда Саманта вернулась домой и связала его, кресло сломалось от их неистового секса. Она всегда приходила взбудораженная, если у нее что-то не получалось. Не то чтобы ему это не нравилось, но, похоже, теперь ему вменялось в обязанность «отрабатывать» нерешенные вопросы. А его рабочий день был совершенно лишен острых ощущений.

Ричард налил в бокал бренди и спустился в холл, чтобы встретить ее.

– Как прошел вечер? – спросил Рик, протягивая ей бокал. Саманта сделала глоток.

– Скучно. Я жалею, что пропустила ужин. Ребята, вы оставили мне что-нибудь?

– Ребята? – повторил Рик. – Это Ханс и я, надо полагать?

– Да, мои ребята – это вы. – Саманта поставила бокал на перила и упала на руки Рику, заключившему ее в кольцо для глубокого и долгого поцелуя. – От тебя пахнет бренди и шоколадом, – пробормотала она, тычась ему в грудь.

– Шоколадным пирожным с орехами, – уточнил Ричард. – Ханс очень расстроился, что тебя не было дома. Он хотел, чтобы ты попробовала их свежими, прямо из печи. Но мы приберегли для тебя немного мяса. – Он медленно скользнул руками вокруг ее талии, погружаясь лицом в ее вьющиеся золотисто-каштановые волосы. Это было райское наслаждение, но ничего похожего на бурный секс этой ночью он не предвидел. – Пойдем наверх, – пробормотал он. – Я украл баночку взбитых сливок.

– М-м… От этого толстеют.

Это был не совсем тот ответ, которого он ожидал. Эрекция, которая возникла в тот момент, когда Саманта подъехала к дому, немного увяла.

– С тобой что-то не так? – спросил Рик.

– Нет, все прекрасно. Просто я должна просмотреть материал на нескольких кандидатов на должность секретаря. Я могу сделать это за мясом.

Саманта выскользнула из его объятий, взяла его бренди и направилась обратно. Рик наблюдал, как она, расслабленная и грациозная, спускается по ступенькам. Саманта совсем не была похожа на бывшую воровку. Она провела весь вечер за рутинными делами, не доставляющими ей удовольствия, и теперь нуждалась в некотором количестве адреналина.

– И с кем ты встречалась? – спросил Рик.

– Ты его не знаешь, – сказала Саманта, заглядывая через плечо. – Я не думаю, что это потребует серьезной работы. Больше для практики. Я буду наверху чуть позже. – С этими словами она удалилась в направлении пищеблока.

Ричард уже успел ее изучить. Если ей что-то надоедало или вызывало разочарование, она должна была это «отработать». Обычно с ним. И нагишом. Но сейчас она отправлялась на кухню, чтобы просто съесть тушеное мясо. С адреналином, похоже, у нее тоже все уже было урегулировано за этот вечер.

Терзаемый тревогой, Рик последовал на кухню.

– Ты не против, если я составлю тебе компанию? – спросил Рик, быстро садясь в кресло напротив.

– Конечно. – Саманта подтолкнула к нему бренди, а сама встала и прошла к холодильному шкафчику, чтобы взять себе диетический «спрайт». – Что у тебя на уме?

– А у тебя? Мне кажется, это более интересно.

– У меня вот это. – Саманта постучала костяшками согнутых пальцев по папке, набитой бумагами. – Наем секретаря. – Проходя мимо стола, она взяла прихватку и осторожно вынула мясо из духовки. – Там было двое претендентов, один из тех парней культурист. Тебе нужно взглянуть на их бумаги. Его лист сверху.

– Очень занятно. А почему ты решила, что я не знаком с твоим клиентом? «Джеллико секьюрити» имеет дело только с лучшими людьми. А также только с теми, кто принадлежит к моему кругу.

– Сноб, – сказала Саманта, доставая мясо.

– И все-таки кто это, Саманта? – спросил Рик. Она взглянула на него, снимая фольгу с мяса.

– А ты догадайся, если ты такой подозрительный. – Ричард понял: здесь можно много говорить и ни до чего не договориться. Но так или иначе в голову ему пришла одна мысль:

– Дело Чарлза Кунца? Ты занялась раскопками, не так ли? Но Фрэнк же сказал тебе, что будет держать тебя в курсе. Оставь это расследование ему.

– Я считаю, что могу выяснить больше, чем он. И гораздо быстрее. Кроме того, таким образом я уберегусь от другой трудности. Ты ведь не хочешь, чтобы у меня были неприятности?

– Я не знаю, как можно их избежать, шныряя в темноте и разговаривая с твоими бывшими компаньонами.

– А как насчет нашего разговора, что ты пойдешь своим путем, а я буду заниматься своим делом? – Саманта ткнула вилкой в зеленый горошек. – Я решу этот вопрос раньше, чем копы. В самом деле, спорим на тысячу баксов, что я сделаю это быстрее, чем Кастильо?

– Я не собираюсь ни о чем спорить, если это может причинить тебе вред.

25
{"b":"103","o":1}