ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ничего.

– Значит, сначала совершено убийство, а эта кража, возможно, просто прикрытие.

Кастильо снова уселся в кресло и откусил свою глазированную булочку с пахтой.

– У тебя ход мыслей, как у копа. Ты это знаешь?

– Спасибо. Я это подозревала. Так есть какое-нибудь объяснение?

– А ты сама что думаешь, Сэм?

– Я? – У нее было еще несколько соображений, но это было ее личное дело. Помогать копам значило бы для нее не что иное, как проиграть свое пари. – Кунц знал, что его хотят отправить в ад и что опасность таится где-то близко, в его окружении. У таких людей, как он, не бывает много уязвимых мест, ведь посторонним их видеть не дано. Если бы он беспокоился только за ювелирные изделия или деньги, ему ничто не мешало поместить их в банковский сейф.

– Разумно. – Сыщик отложил свою булочку и сделал еще одну краткую запись в блокноте. – И это соображение согласуется с тем проектом по поводу телохранителя.

– Когда похороны? – неожиданно спросила Саманта. Она нечасто посещала такие мероприятия, имея на этот счет свое мнение. Когда погибали ее друзья или товарищи по оружию, она обычно не приходила проститься с ними, чтобы не «засветиться». Но на этих похоронах она хотела бы присутствовать. Тем самым она выполнила бы перед ним свой долг, ибо собиралась сдержать обещание. И при этом увидела бы, что или кто выкажется на божий свет.

– Послезавтра. Там будут только самые близкие. Но я собираюсь присутствовать от полицейского участка. – Фрэнк сделал глубокий вдох. – Хочешь составить мне компанию?

Их отношения, несомненно, изменились с первой встречи, когда он наставил на нее оружие.

– Возможно, Рик получит приглашение. А если не получит, тогда да. Я была бы тебе благодарна за приглашение.

– Ты его получила. Но послушай, Сэм. Если ты это выспрашиваешь у меня потому, что собираешься сама заняться расследованием, лучше не надо. Это моя работа. Я не хочу, чтобы ты испортила дело. Между нами говоря, вокруг достаточно тех, кто спит и видит, чтобы ты сделала неверный шаг. Ты даже улицу не успеешь перейти самостоятельно.

Саманта улыбнулась и встала.

– Фрэнк, я понятия не имею, о чем ты говоришь. Мой отец был вором и за это был осужден. А я – эксперт по произведениям искусства и технике безопасности.

– Угу, а я Фидель Кастро. Держись подальше от моего радара и еще чьего-либо.

– Об этом не беспокойся, Фидель. Я позвоню тебе завтра.

С этими словами Саманта, словно преступница, вылетела из полицейского участка. Властные структуры волновали ее больше, нежели неудачный исход «в» и «п». Сделав несколько глубоких вдохов, она прыгнула обратно в «бентли» и отправилась к «Хоули».

Джона Лидмонта она видела лишь однажды. Это было во время ее знакомства с Риком, в его лондонском офисе. Шеф «Кингдом фиттингз» как раз уходил после ленча. Тогда при виде этого высокого аристократичного человека у нее возник порыв затянуть песенку «Точная копия современного генерал-майора» из «Пиратов Пензанс». (Музыкальный фильм, снятый по одноименной оперетте (США, 1983).)

Лидмонт сидел за столиком у «Хоули». Первое, о чем подумала Саманта, что сегодня он ее не вдохновлял на пение. Нет, он выглядел встревоженным. Она вдруг поняла: каждый, кто хотел говорить с ней, был чем-то обеспокоен. Удачливые люди тоже, очевидно, будут нуждаться в ее услугах.

– Лидмонт? – обратилась Саманта, выдвигая кресло напротив него.

Мужчина привстал, приветствуя ее поклоном:

– Мисс Джеллико, спасибо, что нашли возможность прийти.

– Естественно. Что у вас случилось?

– Вы занимаетесь охранными системами?

– Да. Вы уже задавали мне этот вопрос.

В это время мимо них проходила официантка, и Саманта заказала себе диетическую колу.

– И вы обнадежили меня. Но если это получит широкую огласку, я погиб. И еще мне нужна уверенность, что Аддисон не наложит руки на «Кингдом фиттингз».

Саманта откинулась в кресле.

– Черт возьми, звучит заманчиво. Кроме опасений, у вас есть какие-то предложения?

– Чистое вознаграждение в десять тысяч долларов.

Не бог весть сколько в сравнении с ее традиционно получаемым вознаграждением, но этих денег почти хватало, чтобы покрыть первый месяц аренды ее офиса.

– Хорошо, – медленно проговорила Саманта, – но все же сначала я хочу знать, чем вызван сам ангажемент.

– Ангажемент. Совершенно верно. – Лидмонт помедлил. – Сегодня утром в отеле мне подсунули под дверь моей комнаты вот это. – Тяжко вздохнув, он вытащил из внутреннего кармана пиджака конверт.

Саманта мгновенно насторожилась. Она не хотела попасться на приманку и трогать прилюдно у кого-то украденную вещь или грязные деньги.

– Почему бы вам не открыть его и не показать мне? – предложила она, указывая на конверт.

– Я предпочел бы не делать этого здесь.

– Вы сами назначили здесь нашу встречу, – сказала Саманта. – Я даю консультации по установке охранных систем, а это, похоже, не имеет к данному вопросу никакого отношения.

– Да, не имеет. Но тем не менее мне нужна ваша помощь. – Мужчина поморщился. Открыв конверт, он выложил его содержимое на стол перед ней.

Она посмотрела на фото.

– Вот это да!

Изображение было зернистое. По-видимому, снимок был сделан ночью длиннофокусным объективом. Она не знала, кто была та женщина, но те белые усы спутать было трудно.

– Итак, вы получили минет, – сказала Саманта, понижая голос, чтобы за ближайшими столами никто не мог их подслушать. – Поздравляю.

– Вы прочитали надпись на кромке?

Она поднесла фото ближе. Вдоль белой каемки мелкими черными буквами было написано: «50 ООО S, п/я 13452, Палм-Бич 33411-3452».

Саманта снова взглянула на фотографию. Съемка велась сверху, с прицелом на переднее раскладное сиденье. Слева было видно рулевое колесо, а рядом – женщина в красном топе и белых шортах. У нее были прямые черные волосы, но черты лица на снимке не различались.

– Этот снимок сделан уже здесь, – сказала Саманта. – А в город вы приехали вроде бы вчера?

– Она практически упала в автомобиль.

– И прямо на ваш член. Поразительно.

– Но она ничего такого не делала. У меня с ней ничего не было. И я ей не платил ни за какие услуги. Она попросила ее подвезти, я и подвез.

– Если вы когда-нибудь видели «Полицейских и воров», около девяноста пяти процентов клиентов проституток говорят то же самое. – Саманта бросила взгляд на костистые руки Лидмонта, вцепившегося в чашку с чаем. – Вы женаты, – констатировала она, указывая на толстое золотое кольцо на его левом безымянном пальце. – И на фото не ваша жена.

– Да, не моя.

– Тогда платите деньги.

– Если бы у меня была уверенность, что эта картинка никогда не всплывет снова. Откуда мне знать, что позже я не получу другую копию с требованием дополнительных денег?

– И все-таки… как она оказалась у вас на коленях, если вы говорите правду?

– Я говорю правду, – возмутился Лидмонт. – Она назвала место, куда нужно подъехать. Когда я остановил машину, чтобы высадить ее, она уронила свою зажигалку. Тогда она нагнулась, чтобы ее достать. Это продолжалось, может, мгновение. Потом она вышла из машины и поблагодарила меня, а я поехал в отель. На этом все закончилось. Я так считал до сегодняшнего утра. Вот и делай после этого доброе дело.

– Такой вещи, как доброе дело, не существует, – заметила Саманта, хотя уже начинала ему верить. – Так вы думаете, ей кто-то заплатил, чтобы она это инсценировала?

– Я не знаю, как еще это объяснить. – Лидмонт перегнулся через стол и снова перевернул фото лицевой стороной. – Вы мне поможете, мисс Джеллико?

– Что касается шантажа, у меня нет большого опыта, – уклончиво ответила Саманта, чувствуя, что Стоуни беснуется, ожидая ее в офисе.

– Если бы это случилось в Лондоне, – продолжал Лидмонт, – я смог бы связаться с людьми, которым доверяю, чтобы они мне помогли. У меня здесь много знакомых, но я бы не сказал, что мне внушает доверие кто-либо из них.

28
{"b":"103","o":1}