ЛитМир - Электронная Библиотека

– Мы не нуждаемся в твоей помощи. Я сомневаюсь, что ты вообще когда-нибудь устраивала вечера.

– Я бывала на множестве вечеров, – сказала Саманта. Разумеется, она посещала их в целях разведки, чтобы позже ограбить, но в данном случае это к делу не относилось. – Может быть, мне удастся чем-то помочь моему другу, детективу Кастильо. Ему поручено дело Чарлза.

– Ты дружишь с полицейскими? – Патриция подняла свою изящно изогнутую бровь. – Очаровательно!

– Так или иначе, но ты возьмешь меня на этот ленч!

– Нет, не возьму.

«Ладно. Пора снимать перчатки».

– У меня есть видеозапись, где зафиксировано, как ты берешь то кольцо.

Патриция побелела.

– Ты…

– Я забрала ту ленту для твоей же защиты. Не вынуждай меня передавать ее моему другу, детективу.

Патриция вцепилась в чашку с такой силой, что пластиковая крышка выстрелила вверх.

– Ты не посмеешь это сделать!

– Я посмею почти все. Взамен я хочу получить доступ в дом Кунца.

– Я так полагаю, у меня нет выбора? Ты меня шантажируешь? – Bay! Право же, шантаж становился темой этого дня.

– Правильно. Я тебя шантажирую. Так в котором часу я за тобой заеду?

– В полдень. В «Брейкерсе». Я по-прежнему там. Но не заходи. Я встречу тебя у подъезда.

– «Брейкере». Прекрасно. У них там великолепно поставлено дело со спа. «Мотель-б» не для тебя?

– Помечтай, – пробормотала Патриция.

И добавила что-то еще в свое мокко, но Саманта не разобрала ее слов. Да ее это не очень-то и беспокоило. Она все-таки нашла способ попасть в дом Кунца! Кто бы мог подумать, что Патриция Аддисон-Уоллис, укравшая то кольцо, окажется полезной?

Глава 9

Понедельник, 10:48

– Я надеюсь, ты не собираешься это подписывать? – спросил Том Доннер, пролистывая тридцатистраничный трактат. – Парень себе на уме. Для меня вообще будет неожиданностью, если Лидмонт будет загнан в угол с продажей «Кингдом фиттингз».

– Можно подумать, что он пытается набить себе цену. Представь ему наш вариант, и посмотрим, можем ли мы заставить его открыть глаза. – Ричард развалился в своем кресле, рассматривая в окно пруд с японскими карпами. – Все-таки он приехал в Палм-Бич. Может, он соизволит выслушать доводы? Убери все те бесконечные оговорки. Составь ступенчатую систему льгот для давно работающих служащих. И пусть совет директоров подготовит разумные встречные предложения, чтобы мне не пришлось заниматься социальной поддержкой людей до конца их жизни.

– Хорошо.

В течение следующей минуты Ричард не слышал ничего, кроме шуршания бумаги. Где-то вдали, за прудом, занималась своими розысками Саманта Джеллико. Нужно было постараться ей доказать, что она может жить, не возвращаясь к старым привычкам, а не подталкивать ее к их использованию. Он должен был держать за зубами свой поганый язык. Надо было позаботиться, чтобы она проиграла это пари.

– Ты принес доклад полиции? – спросил он наконец.

– Принес. Капитан был не в восторге, когда передавал мне бумагу. Я начинаю зависеть от людей, а это значит, что ты тоже у них в долгу, Рик.

– Я это улажу. – Рик повернулся и забрал у Тома папку. – Есть что-нибудь интересное?

– Мы никогда не имели дела с такими вещами.

– Времена меняются.

– Да? Я хотел бы знать, почему? – Том шумно выдохнул воздух. – Рапорт неполный, так как расследование продолжается.

– Недалеко же они продвинулись!

– Убийство произошло всего пару дней назад. Я понимаю, почему это интересует Джеллико. Помимо ограбления, она чувствует, что…

– Что ты под этим подразумеваешь?

– Ну, она была здесь воровкой высшего ранга. И вдруг кто-то выхватывает у нее работу прямо из-под носа. Бьюсь об заклад, это ее разозлило.

– Вряд ли, – холодно возразил Ричард.

– Прекрасно. Тогда она просто чувствует себя виноватой перед Кунцем, что бросила его. Исключительно бескорыстная позиция.

– А ты что думаешь по этому поводу?

– Почему ты просишь меня достать доклад, а не она?

Если бы Ричарда спрашивал кто-то еще, он не стал бы отвечать, но Том был его самым близким другом более десяти лет. И его мнение о Саманте имело решающее значение. Другого такого не существовало.

– Я заключил с ней пари, – хрипло сказал Рик, устраиваясь в кресле, чтобы внимательнее просмотреть полицейский доклад. Том был прав: они мало что там написали.

– А что это за пари? – спросил Том.

– На сто долларов. Я поспорил с ней, что полиция своими законными методами раскроет убийство быстрее, чем она с любыми ее изобретениями.

– Сотня баксов для таких ребят, как вы? Это сущий пустяк!

– Дело не в деньгах. Даже если бы это были какие-то пять центов, суть нашего спора осталась бы прежней.

– Таким образом ты подстрекаешь ее к нарушению закона?

– Нет, Саманта так или иначе нарушит закон. Я ей внушал, что властям сподручнее проводить дознание.

– И в результате оказался в долговой кабале у полиции. Ради получения секретных сведений, которых не знают даже родные Кунца.

Ричард бросил на адвоката быстрый взгляд.

– Я просто слежу за своим игроком. И буду делать это дальше.

– Понятно. Что еще ты хочешь, чтобы я достал для тебя? Образцы китайского фарфора из буфетной Кунца? Или мне все-таки заниматься только этой сделкой с трубопроводной арматурой на двенадцать миллионов долларов?

Ричард повернулся, мертвой хваткой сдерживая вспыхнувший в нем гнев.

– Можешь ты поручить своему секретарю организовать для меня ленч с губернатором? Сегодня, если можно. Завтра тоже устроит.

– Рик…

– Не напрашивайся на сарказм, брит. Я собираюсь выиграть это пари. Считай, что ты получил новую заявку, Том.

Рик встал и покинул конференц-зал, захватив с собой папку. Возможно, Доннер правильно расставил акценты. Но там, где есть одержимость, логике нет места. От Саманты не было ни слуху ни духу. Если нельзя узнать, где она находится, то выяснить, чем она занимается, можно. Для этого нужно было мыслить так же, как и она. Возможно, полицейская сводка даст какую-то подсказку.

Да, в избранной им позиции он занял сторону полиции, но это не значит, что он должен просто сидеть здесь не отрывая зада и ждать. Он же может слегка подстегнуть события…

– Рик?

Он обернулся. Том нагнал его в коридоре.

– Что?

– Только не надо на меня сердиться. Если ты хочешь заключить сделку на приобретение «Кингдом фиттингз», моя команда переделает проект. Но имей в виду: для продажи фирмы этого будет недостаточно. Тебе все же придется убеждать Лидмонта. Он держит контрольный пакет.

– Я над этим работаю.

– Нет, не работаешь. Ты работаешь над тем, как выиграть пари в сто долларов, а не компанию в двенадцать миллионов.

– Я делаю то и другое. А еще я являюсь координатором программы по гуманитарной помощи Восточной Африке, председателем комитета по использованию солнечной энергии, я занимаюсь также проверкой предварительного отчета о прибыли, пересмотром предложе…

– Хорошо. Я это знаю.

– Если ты собираешься разводить треп по поводу Саманты, что это слишком большой риск и вредно для здоровья, как ты внушал мне во время моего последнего приезда во Флориду, – не трать попусту силы, занимайся своим делом.

– Я и занимаюсь.

Ричард сделал шаг назад к Доннеру.

– Если не можешь заниматься этим делом, ты свободен. Можешь отправить мне факс или e-mail с заявлением об увольнении.

– Господь с тобой, Рик. Я не слежу за Джеллико. Я только говорю, что никогда не видел, чтобы ты потерял контроль во время деловых переговоров. Ты не был таким невнимательным, даже когда выдворял Патрицию. Это отли…

– Это отличается. – Ричард вдохнул поглубже, заставив себя пойти на уступки. – Я не утратил контроль. Я его расширяю. Саманта вела честную жизнь три месяца, но у меня такое впечатление, что она… ищет предлог, чтобы потихоньку вернуться к старому.

– Должен признаться, что нас ожидают трудности. Это все равно, что каскадера экстра-класса заставить работать клоуном на детском утреннике.

30
{"b":"103","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Открытие ведьм
Ищи в себе
Тайна тринадцати апостолов
Сила подсознания, или Как изменить жизнь за 4 недели
Привычки на всю жизнь. Научный подход к формированию устойчивых привычек
Рейд
Бог счастливого случая
Падение
Заботливая мама VS Успешная женщина. Правила мам нового поколения