1
2
3
...
32
33
34
...
75

Ворота распахнулись.

– Очень мило, Патти, – похвалила Саманта.

– Ты здесь ни при чем. Просто нехорошо сидеть здесь в машине и ждать.

Коронадо-Хаус мог бы похвастаться только двумя этажами. По своей протяженности он выглядел не столь внушительно, как особняк в Солано-Дорадо. Архитектура обоих зданий была выдержана в средиземноморском стиле, как и большинство владений в Палм-Бич. Все сколько-нибудь достойное должно было строиться по этому подобию, так как архитектор Мицнер почитался здесь за божество.

Саманта уже видела синьку этого дома, но чертежи не отображали декор интерьера. Поразительно, но как только угрюмый дворецкий с черной лентой на одной руке проводил их в холл, поклонение Коронадо-Хауса старушке Испании на этом и заканчивалось. Сооружение напоминало стальную паутину, инкрустированную стеклом. С паутины свисали тропические растения в проволочных корзинах. Возвышающиеся пальмы сглаживали контуры лестничных маршей и свободных арок между анфиладами комнат.

Если весь дом Рика воплощал в себе неподвластную времени античность и утонченность, то Коронадо был близок к девственной природе.

– Это красиво, – сказала Саманта, но подумала, что эстетический вкус Рика был для нее явно предпочтительнее.

– Гм, – буркнула Патриция. – У меня всегда такое ощущение, что я должна иметь под рукой баллончик со спреем от букашек.

– Всегда? – повторила Саманта. – И сколько раз ты здесь бывала?

– Патриция, – произнес женский голос где-то над ними.

По витой лестнице плавно спускалась хрупкая темноволосая женщина в черных слаксах от Версаче и белой рубахе из «дерюжки». Теперь, когда Саманта знала в лицо Дэниела, нетрудно было понять, что женщина схожего с ним возраста – это еще один представитель семейства Кунц. Это была Лори, дочь Чарлза. Покойной жене Кунца, вероятно, нужно было быть мисс Америкой, чтобы восполнить недостаток достоинств ее мужа и подавить зачатки дефекта в потомстве.

– Я так тебе благодарна, что ты пришла помочь мне с этим делом, – сказала Лори, сойдя со ступенек. – Все это произошло так неожиданно… Тому, кто придумал устраивать вечера, когда кто-то умирает, наверное, никогда не приходилось заниматься этим самому.

– Мне так приятно, что я могу быть полезна. – Патриция поцеловала Лори в обе щеки.

– Сейчас, когда уже расписаны все мероприятия сезона, найти поставщика продуктов почти невозможно. – Лори ответила Патриции такими же псевдопоцелуями, затем повернулась к Саманте: – Вы – Саманта Джеллико?

– Патриция сказала, что вам может понадобиться дополнительная помощь. – Саманта не стала предлагать ни руку, ни подставлять щеки. У-у! Она умела различать враждебность, когда таковая источалась на нее.

– А вы уверены, что пришли сюда именно помочь, а не затем, чтобы украсть что-то?

– Простите? – не выдержала Саманта, решив избрать высокомерно-недоверчивый тон. Она пыталась сдерживать себя. «Хватит уже изумляться числу тех, кому известна моя личность».

– Не знаю, почему мой отец хотел нанять вас, – презрительно заметила Лори, медленно проходя вокруг Саманты, – но я обнаружила досье, которое он завел на вас.

– Досье? – оживилась Патриция. – И что в том досье?

– Газетные вырезки, снимки вместе с твоим бывшим мужем, несколько интернетовских статей о ее отце… Ты ведь знаешь, что он закончил жизнь в тюрьме? А еще несколько заметок о кражах, в которых мой отец подозревал ее.

«Великолепно. Нападение из засады».

– Экое откровение, – усмехнулась Саманта. – Факты – вещь упрямая. Мой папа действительно совершил несколько неблаговидных деяний, но он заплатил за них. – «А также за несколько тех, которые принадлежали мне». – Но мы же не являемся полной копией наших родителей, не так ли, Лори?

– Патриция, – вдруг послышался вкрадчивый голос Дэниела. – Я не знал, что ты приведешь свою подругу.

Он переоделся в джинсы и болтающуюся футболку, похожую на те, что раздают в благотворительном фонде Флориды пляжным бродягам. Его взгляд скорее сфокусировался на Саманте, нежели на Патриции.

– Это не подруга, – сказала Патриция, проходя к Дэниелу. – На самом деле она никого не знает в Палм-Бич. Я ее просто пожалела.

Ситуация становилась все более интригующей. Как бы Саманта ни хотела посмотреть сейчас остальной дом, она подумала, что получить информацию прямо здесь, в фойе, возможно, будет полезнее, чем увидеть все своими глазами. Планировку дома она уже знала из чертежей. Проблема была в другом – растущем антагонизме. Она должна была все хорошо проанализировать. Но не в таких условиях, когда люди пытаются выдвигать против нее обвинения!

– Я знаю несколько человек в Палм-Бич, – возразила она Патриции, задерживая внимание на Дэниеле. Вероятно, это было чутье – отыскать слабое место, чтобы получить то, что хотела. Саманта чувствовала, что больше сейчас можно получить от Дэниела, нежели от Лори. – Я здесь только потому, что хорошо относилась к вашему папе. Желаю удачи с поставщиком провизии.

И не дожидаясь, пока вернется лакей, она вышла из дома на подъездную аллею, где стоял ее «бентли».

Саманта не беспокоилась за Патрицию. Несмотря на ее очевидную беспомощность в некоторых отношениях, эта леди обладала природным даром добиваться того, что ей нужно. За одним исключением.

Выехав на улицу, Саманта сразу достала свой телефон и нажала кнопку сокращенного набора номера Рика.

Отец всегда учил, что первый человек, о ком ей нужно думать и заботиться, – это она сама. За последние несколько месяцев все изменилось. Это слабоволие, вероятно, явилось основной причиной из-за решения оставить преступную жизнь. Раздражал ее Рик или нет, пытаясь управлять ее жизнью так, как хотелось ему, но его образ возникал первым, как только она вставала утром. И это было последнее, что всплывало в ее сознании по ночам.

И если она вообще хоть сколько-нибудь разбиралась в людях, то Рик сейчас, вероятно, весь извелся.

– Я как раз о тебе подумал, – произнес он без всякой преамбулы.

Саманта улыбнулась.

– Правда? Узнал, что я сделала на сей раз?

– Вовсе нет. Я решил попить диетической колы.

– Грандиозно, – засмеялась Саманта. – Я ассоциируюсь у тебя с безалкогольными напитками?

– Это, скорее, твой логотип.

– Могло быть и хуже.

Рик умолк на миг.

– Так что случилось?

«О Боже! Он всегда все знает». Но у нее была возможность использовать это в своих интересах.

– Ничего особенного, мой ленч сорвался.

– Какое счастье! А то я уже собирался отправиться один в кафе «Европа».

– О, в самом деле? А диетическая кола была просто для возбуждения аппетита?

– Мне захотелось пить. Если ты где-то не так далеко, как насчет того, чтобы присоединиться ко мне?

– Конечно. Через двадцать минут?

– Буду встречать тебя там.

Если исходить из Шерлока Холмса, – что-то наклевывалось. Сидящий в ней зуд паука-кровососа подсказывал, что гибель Чарлза Кунца не имеет ничего общего с ординарным или случайным убийством. И ответ надо было искать в Коронадо-Хаус, это она знала точно. Если она не ошиблась, некоторые намеки ей уже удалось заметить. Может быть, Рик что-то добавит, если его правильно расспросить.

Глава 10

Понедельник, 12:53

В тот момент, когда Ричард передавал ключ от своего «СЛР» швейцару ресторана, на улице показалась Саманта. Она оставила «бентли» за углом и шла пешком, так как терпеть не могла перепоручать парковку своего автомобиля кому-то еще.

Она была чем-то встревожена. Когда они разговаривали по телефону, это чувствовалось по ее голосу, а сейчас было видно и по лицу. Ричард вдохнул поглубже и сделал несколько шагов ей навстречу.

– Ты выглядишь великолепно, – сказал он и даже отстранился назад, чтобы лучше ее видеть. Она была в мини желтого цвета.

Очевидно, то свидание требовало такого наряда. Ричард мог бы высказать несколько предположений, но, пожалуй, важнее было дождаться, пока она расскажет сама. Он всегда был терпелив, а с тех пор как познакомился с ней, научился трансформировать это свое качество в подобие строгого ритуала.

33
{"b":"103","o":1}