1
2
3
...
34
35
36
...
75

– Это тебя никогда не останавливало…

– Кто это? – перебила его Саманта, устремляя взгляд куда-то поверх его плеча.

Ричард небрежно перевел взгляд в ту сторону.

– Ты о ком?

– О том парне, что с Лори Кунц.

Ричард был уверен, что Саманта ее никогда не видела.

– Откуда ты знаешь, что это Лори? – спросил он. Саманта бросила на него сердитый взгляд, но тут появился официант с их ленчем и стал выставлять на стол тарелки.

– Вы не могли бы помочь мне? – проворковала Саманта, растерянно глядя на него широко раскрытыми невинными глазами. Она тронула его за руку и улыбнулась. – Я хотела выразить соболезнование Лори Кунц, но не могу вспомнить, как зовут того мужчину с ней.

Официант смутился и покраснел.

– Я… – Он оглянулся через плечо. – О, это Обри Пендлтон. – Официант наклонился ближе. – Этот человек – сопровождающее лицо.

– В самом деле? – Саманта подняла бровь. – Большое вам спасибо.

– Никаких проблем, мисс Джеллико.

Ричард уткнулся в свой салат. Он чувствовал, будто вернулся назад, в среднюю школу, когда дело касалось Саманты. Он бы даже вытатуировал на сердце ее имя, знать бы только, что она не будет вести с ним игру. Но если перекроить ее мобильный характер, она перестанет быть самой собой, а Рик не был уверен, что этого хочет.

– Ну, теперь ты довольна?

– Конечно. А этот парень, Обри Пендлтон, совсем недурен собой.

Отпивая свой чай со льдом, Рик украдкой бросил взгляд на толпу в бистро. Высокий красивый мужчина неопределенного возраста, со светлыми волосами, чуть тронутыми серебром, с загаром Джорджа Хэмилтона, в точности соответствовал своей профессии. Какой женщине в Палм-Бич понравилось бы появляться в общественных местах без эскорта? Поэтому такие мужчины, как Пендлтон, предоставлявшие эскорт-услуги, пользовались спросом в равной мере как у молодых, так и у пожилых леди. Правда, его появление с Лори Кунц вызывало у Ричарда некоторое удивление, так как, насколько он знал, эта женщина никогда не испытывала недостатка в компании. Но, возможно, Пендлтон был просто другом семьи.

Конечно, Саманта многое недоговаривала, но сейчас было не место и не время для расследования. Каждый из них преследовал свой интерес, и оба они понимали, что их разногласия не могут продолжаться бесконечно. Ее действия, связанные с этим пари, выходили за границы разумного. Но за последние три месяца у него накопились кое-какие домашние наработки. Наблюдая и слушая, он часто добивался от нее большего, нежели в лобовом столкновении, как это было последний раз. В результате того нажима она умчалась в аэропорт. Сейчас, когда сделка с «Кингдом фиттингз» находилась в подвешенном состоянии, у него не было времени для новой погони. «Мед, Рик, – сказал он себе. – Не уксус».

Саманта сделала паузу, в очередной раз поднеся ко рту соломку.

– Конечно, Пендлтон не такой симпатичный, как ты.

– Спасибо.

Она хихикнула и отпила свою газировку.

– Я просто тебе поясняю. И спасибо за эту встречу и ленч.

– На здоровье, – сказал Ричард. «Да, мед, пожалуй, действует».

– Как ты думаешь, мы в конце концов перестанем гнобить друг друга? – Саманта широко улыбнулась.

Ричард ответил ей такой же улыбкой.

– Возможно.

Покинув ресторан, оба вновь включили свои сотовые. Телефон Саманты тотчас же вызвонил «Капли дождя», позывные Стоуни.

– Алло, – сказала она, следуя заведенному правилу. Маскировка была условным знаком, потому что звонок с телефона Стоуни еще не означал, что звонит Стоуни.

– Дорогая, по-моему, я нашел одну вещь, которая, возможно, тебя заинтересует. Ты можешь встретиться со мной в «Грессинс антике»?

– Мне отсюда минут пятнадцать. – Саманта посмотрела в сторону Уэрт-авеню. – А кто в офисе?

– Надпись со словами: «Буду через пять минут», – ответил ее бывший сбытчик. – Так ты едешь?

– Я буду там.

Саманта уже направилась по улице туда, где стоял ее «бентли», но Рик поймал ее за руку:

– Что ты собиралась мне сказать? Что, по-твоему, не должно было мне понравиться?

Может, у нее была почти фотографическая память, но он тоже ничего не забывал. О черт! Нужно было рассказать ему о Лидмонте, но она точно предвидела его реакцию. Кроме того, нужно было ехать встречаться со Стоуни. С другой стороны, Саманта понимала: чем дольше она будет молчать, тем хуже будет потом.

– Но сначала я должна сказать тебе одну вещь. Я еще не знаю всех деталей, но что бы ни произошло, ты должен делать вид, что ничего об этом не знаешь.

– Звучит немного туманно.

– Рик, я говорю совершенно серьезно, – сказала Саманта, складывая руки на груди. – Я абсолютно уверена, что вообще не должна рассказывать тебе. Это этический вопрос. Поэтому ты должен пообещать мне…

Он был явно недоволен. Саманта видела это по его лицу. Такие люди, как Рик, не любят, когда им что-то диктуют. Но им также не нравится, когда их оставляют в неведении по причине недоверия.

– Хорошо, я останусь нейтральным, что бы ты мне ни сообщила, – сказал он после долгого раздумья. – Если это не будет угрожать твоему или моему здоровью, обещаю ничего не предпринимать.

Выдувая воздух сквозь ноздри, Саманта напоследок огляделась кругом. Пока они не начнут кричать, никто поблизости не услышит их разговора.

– Этим утром я получила выгодное предложение от одного лоха.

– Меня это не удивляет.

– Спасибо. Вообще-то этот клиент не по моей части, но ему больше не к кому обратиться. Мне кажется, он подвергается вымогательству.

– Дальше.

– Этот клиент – Джон Лидмонт. – Рик недоуменно заморгал.

– Тот Джон Лидмонт, с кем я веду борьбу за «Кингдом фиттингз»?

– Да, – сказала Саманта.

– Понятно. – Рик поджал губы и пошел дальше. Сделав несколько шагов, он повернулся к ней: – И с какой целью он тебя нанял?

Саманта замотала головой. Может, «молчание по этическим соображениям» – несколько звучит расплывчато, но пару понятий из этой области она знала четко.

– Это останется между ним и мной.

– Сэм…

– Нет, Рик. Я рассказала тебе об этом только потому, что вы оба делаете бизнес. Мне не хотелось, чтобы ты имел однобокое представление о ситуации, но я не стану сообщать тебе подробности.

– Ты же знаешь, что можешь мне доверять. Со мной ты не рискуешь нарушить конфиденциальность.

– Я знаю. Но это не мой вопрос. Если ты хочешь поссориться, дело твое. Но я предпочла бы этого избежать.

– Проклятие… – пробормотал Рик. – Я не рассчитываю, что ты станешь выбалтывать мне чужие секреты. Но я не ожидал, что твоим первым клиентом окажется человек, которым я сам пытаюсь заняться. Что, если…

– Никаких «если». – Саманта приложила руку к его губам. – А то мне придется высказать тебе несколько серьезных соображений.

– Ладно. – Рик чуть заметно улыбнулся и заправил ей за ухо прядь волос. – Спасибо за разъяснение.

– Стараюсь.

Саманта чуть не присвистнула. Она ожидала борьбы не на жизнь, а на смерть, но все прошло так гладко. До сих пор он пытался бесцеремонно вмешиваться в ее дела, и вот теперь ее случайно занесло в самую гущу его бизнеса. Но ее визави хорошо держал удар и сохранял спокойствие. Это радовало. Может, в конце концов он чему-то научится.

– Это Доннер, – сказал Рик, когда его сотовый подал знакомый тональный сигнал.

– Это знак мне, – сказала Саманта. – Я убегаю. У меня встреча со Стоуни.

Рик снова схватил ее за руку.

– Подожди минуту. Завтра устраивают еще один благотворительный обед. Если мы пойдем, я должен позвонить, заказать билеты. Том, – сказал Рик в трубку.

Пока он слушал адвоката, его рука крепко сжимала запястье Саманты. Он захлопнул телефон, даже не попрощавшись с Доннером. Она подняла глаза от своих часов. Рик буквально буравил ее насквозь своим взглядом.

– Ну, что сейчас? – спросила она, высвобождая руку и незаметно делая шаг назад.

– Кэти Доннер. Ты помнишь Кэти?

– Конечно. Жена Тома. С ней все в порядке?

35
{"b":"103","o":1}