ЛитМир - Электронная Библиотека

– Еще раз спасибо вам, мистер Пендлтон.

– Обри, – поправил он. – И держите меня в курсе дел, если вам угодно. Мне это представляется чрезвычайно захватывающим.

– Договорились, – сказала Саманта.

Обри встал и отвесил ей изящный старомодный поклон.

– И вообще звоните в любое время, по делу и просто так. – Он снова улыбнулся.

«Южанин… до мозга костей».

– Да, кстати, по опыту могу вам сказать, что существуют два способа заставить мужчину забыть о ссоре. Пища и секс.

Так. Это становилось интересно.

– И как много среди ваших знакомых тех, кто знает о вашем богатом опыте по части мужчин?

– Примерно столько же, сколько знают, что я пришел сюда поговорить с вами. – Пендлтон подмигнул и тихо исчез в дверях.

– Я это учту, – сказала Саманта достаточно громко, чтобы он мог слышать.

Обри Пендлтон был прав – они оба имели свои секреты.

Дома Рика уже ждали два послания. От Шелли. Он перезвонил ей в офис Тома и узнал, что пришла телефонограмма из «Уолл-стрит джорнал» с подтверждением его покупки «Кингдом фиттингз».

– Прекрасно, – пробормотал Ричард. Ничто так не стимулировало повышение цены предприятия, как интерес к нему средств массовой информации. Еще даже не было достигнуто согласие по поводу сроков, не говоря уже о продажной цене. – Отложите это по меньшей мере до пятницы, – сказал он секретарше. – Объясните им, что завтра я собираюсь присутствовать на похоронах.

Когда он положил трубку, телефон зазвонил снова. Рик автоматически поднял трубку. Не так много людей знали этот номер.

– Аддисон.

– Привет, Ричард, – услышал он благозвучный голос Патриции.

– Патриция, в данный момент я слегка занят. Я тебе перезвоню позже, – нахмурился Рик.

– Я только хотела узнать, разговаривал ли ты с Томом. Меня порядком беспокоит, как я здесь устроюсь.

– Опять? – спросил Рик. Как бы он ни притворялся, что не воспринимает всерьез предостережений Саманты, полностью отказываться от них он бы не стал. Патриция редко делала что-либо, если это не отвечало ее интересам. – Почему в Палм-Бич?

– Мы уже это обсуждали.

– Давай обсудим еще раз.

Патриция засмеялась. Звук, который Рик обычно находил приятным, сейчас чем-то напоминал предостерегающий звонок.

– А почему бы не в Палм-Бич? Как я уже тебе говорила, здесь прекрасный климат. Это далеко от тех мест, где знают Питера. Здесь действительно существует высшее общество и проводятся сезоны для аристократов. Или тех, кого в Америке принимают за таковых. Кроме того, у большинства из моих оставшихся друзей здесь есть зимние дома.

Все верно. Эта чертова компания, «братия Патти». Сплетники ей сочувствовали, разумеется, иначе она не настаивала бы так неистово. Но они не станут финансировать ее новую жизнь. Очевидно, это будет его забота.

– А что, если тебе поселиться где-то еще? – предложил Рик. – Я бы оплатил.

Патриция в растерянности замолчала, но быстро пришла в себя.

– Что, эта твоя американская дворняжка боится соперничества? – елейным голосом проворковала она, маскируя свое раздражение.

– Ничего она не боится, – ответил Рик. – Я делаю одолжение тебе, дорогая. При чем здесь Саманта? И потом, никакая она не дворняжка, – запальчиво сказал он. Пусть ее родословная была небезупречна, но более искреннего человека он еще не встречал.

– Как тебе будет угодно, – ответила Патриция. – Тешь свои фантазии, дорогой. – Она сделала шумный выдох. – Пожалуйста, помоги мне, Ричард. Мне больше не к кому обратиться здесь. Питер предал всех моих знакомых мужчин, включая тебя. Но ты единственный, на кого я могу еще… рассчитывать.

Ричард все понимал, однако по-прежнему не мог подавить в себе «рыцаря в сияющих доспехах», по выражению Саманты.

– Том сейчас занимается этим. Я позвоню тебе завтра. – Рик крепче сжал трубку. – И еще, Патриция. Если хочешь меня отблагодарить, держись подальше от Саманты.

– Скажи этой дворняжке, чтобы она держалась подальше от меня. Право же, я встречаюсь с ней не по моей инициативе.

В телефоне послышались гудки. Ричард положил трубку, немного озадаченный. Поразительно. Его любовница, похоже, преследовала бывшую супругу, не оставлявшую в покое его. Определенно жизнь Рика последнее время складывалась странным образом.

В открытую дверь кабинета постучали. Легка на помине.

– Привет.

Саманта окинула его долгим взглядом, прежде чём ступить в комнату.

– Мы все еще в ссоре?

– Я не знаю. А что?

– Кто-то только что сказал мне, что пища и секс – два лучших способа заставить мужчину забыть о ссоре.

Ричард закрыл папку с предложениями.

– Это интересно, – сказал он, вставая и подходя к Саманте. – А ты и впрямь выглядишь очень привлекательно в этом платье.

– Спасибо, – ухмыльнулась она. – Но вообще-то я думала о шоколадном пироге Ханса. – Саманта тотчас повернулась и направилась обратно в коридор.

Рик постоял немного в дверях, наблюдая, как она удаляется, мягко покачивая бедрами. Он чувствовал, как его кровь от головы устремилась вниз. Так. Значит, они не ссорились? Ничто не уладилось. И все же он не собирался спать сегодня один.

– Я люблю шоколадный пирог, – сказал он, хватая ее за руку.

– Мне показалось, что ты все еще обижаешься, – сказала Саманта, искоса взглянув на него.

– Я уже вышел из детского возраста. Кроме того, мне нравится поддерживать в тебе боевой дух.

– Это ты умеешь, – сказала Саманта, останавливаясь на лестничной площадке. – Я с детства никому не рассказывала, как мы сотцом добывали средства себе на жизнь, – неожиданно призналась она. – Я привыкла хранить секреты, но сейчас со всей честностью тебе говорю: я ведь знала, ты будешь вне себя, когда узнаешь, что я разговаривала с Патрицией. Поэтому я держала рот на замке. У меня не было намерения тебя злить.

Рик медленно привлек ее к себе.

– Я был женат на ней. Отрицать это было бы глупо. К тому же я любил ее какое-то время.

Саманта попыталась отодвинуться от него.

– Рик…

– Знаю, знаю, – улыбнулся Ричард. – Я просто хотел сказать, что теперь мой кругозор шире и мне приятно сознавать, что я стал мудрее и осторожнее. – Приподняв пальцами ее подбородок, он крепко поцеловал ее. – Ты можешь думать, что признаваться в некоторых вещах – это слабость, но я, как ни странно, считаю это проявлением силы. Думаю, тебе просто придется привыкнуть это выслушивать.

– Я люблю тебя, Саманта.

– Ты…

Рик предотвратил ее протест еще одним поцелуем, глубоким и медленным.

– Я люблю тебя, – прошептал он, оттесняя ее назад, пока ее бедра не уткнулись в перила балкона. – Я люблю тебя.

Она ничего не сказала в ответ, а только вцепилась пальцами в его мышцы, с жадностью ловя губами его рот. Что-то она все-таки чувствовала. Больше чем что-то. Как бы то ни было, если что-то мешало ей произнести слова, он угадывал ее эмоции.

– Мистер Аддисон…

Ричард оторвался от губ Саманты и посмотрел вокруг. В фойе стоял его дворецкий.

– Что такое, Рейнальдо?

– Извините, сэр. Но обед готов. – Саманта лизнула Рика в ухо.

– М-м, а я такая голодная, – пробормотала она. «О Боже».

– Рейнальдо, пусть принесут обед в гостиную, а потом все могут быть свободны до утра.

– Будет сделано, сэр, – сказал кубинец с короткой ухмылкой.

– Ну до чего же ты щедрый! – пробормотала Саманта.

– Ни чуточки. – Рик пробежал руками вниз по ее спине, задержавшись на ягодицах и притягивая ее к себе. – Ты знаешь, как я хочу тебя?

Когда она простонала в ответ, его мужская плоть тотчас отвердела.

– У меня хорошая идея, – прошептала Саманта, придвигая к нему свои бедра.

– Хорошо. А сейчас просто иди впереди меня в гостиную, чтобы я мог соблюсти минимум приличия.

Саманта засмеялась.

– Если бы ты не раздаривал так щедро свой талант, у тебя сейчас не было бы этой проблемы.

Ричард отпустил ее, показывая жестом, чтобы она спускалась по лестнице впереди него.

39
{"b":"103","o":1}