1
2
3
...
41
42
43
...
75

Во внутреннем дворе было многолюдно, как в доме. Но отсюда она могла видеть через окно офис Чарлза, так что ей не нужно было протискиваться сквозь толпу в помещение. Саманта прислонилась к пальме, чтобы лучше видеть здание. Ни в одном из окон не было разбитых или треснутых стекол, но это ее как раз не удивило. А удивило ее, что штапик был абсолютно ровный, без повреждений, равномерно выгоревший на солнце по всему периметру стекол. «Следовательно, злоумышленник проник в офис не через окна», – заключила Саманта.

Чья-то рука коснулась ее обнаженного локтя.

– Привет.

О черт! Саманта вздрогнула и заглянула за пальму.

– Дэниел? Привет. Служба прошла прекрасно.

– Я надеюсь. Спасибо. Я рад, что вы пришли.

– В самом деле?

Дэниел кивнул. Сейчас он был без пиджака, но в своей темно-синей рубашке с серым галстуком. Выглядел он по-прежнему элегантно. Прямо как фотомодель из журнала «Ханк».

– Лори вчера была к вам немного строга, – сказал он с обезоруживающей улыбкой. – Она переживает тяжелое время в связи с происшедшим и всеми этими хлопотами.

– Ну, во всяком случае, вы нашли поставщиков провизии, – возразила Саманта, указывая на выставленное блюдо с пирогами и крекером.

– К счастью, у Лори много связей. И все благодаря ее работе. – Дэниел наклонился к Саманте и заправил прядку волос ей за ухо. – Но я просто хотел извиниться.

– В этом нет необходимости, – сказала она. Можно подумать, что его действия имеют какое-то отношение к извинениям. – У вас обоих куча других забот.

– Это правда. – Дэниел придвинулся ближе и взял Саманту за локоть. – Кстати, вы ведь интересуетесь искусством и антиквариатом?

– Несомненно.

– Пойдемте посмотрим одну вещь, – предложил Дэниел.

Саманта задумалась на несколько секунд. Удастся ли ей что-то выяснить, если она пойдет с ним? Шанс был слишком хорош, чтобы его упустить.

Дэниел не брал ее за руку, но крепко держал за локоть, поэтому окружающим было ясно, что они вместе. Саманту раздражало такое посягательство, хотя тот же самый жест со стороны Рика в большинстве случаев будил в ней смутные чувства, но вызывал всякого рода беспокойство по поводу ее независимости.

К ее удивлению, Дэниел повел ее не к уединенной купальной кабине возле бассейна, а прямо к офису Чарлза. Она не знала, то ли ей благодарить за это счастье судьбу, то ли сумасбродного молодого человека. Ей и присниться не могло, что она может оказаться в кабинете того, кто был похоронен часом раньше.

– Что вы об этом скажете? – спросил Дэниел, жестом показывая на небольшой стеклянный ящичек в стенном шкафу.

Она чуточку расслабилась. В любом случае парень не собирался идти в лобовую атаку.

Саманта взбодрилась и подошла ближе, чтобы лучше рассмотреть вещь, мимоходом заметив справа на стене Ренуара. Она решила, что это подделка. В обычных условиях подобная экспертиза должна была занять немного больше времени, но эта огромная картина в широком простенке, разделяющем кабинет и ванную, словно кричала: «Я в безопасности». Ни один человек, обладающий хоть каким-то вкусом, не повесил бы подлинник там, где его могли легко снять со стены. Картину могли задеть в толчее или дотронуться жирными пальцами, что снизило бы ее цену при перепродаже. Но об этих чудовищных вещах говорить вообще не приходилось.

Саманта нагнулась, чтобы взглянуть на четырехугольный ящичек.

– Она прелестна, – сказала Саманта через минуту, присматриваясь к тонкой фигурке из бронзы.

– Вы знаете, что это? – спросил Дэниел.

– А вы?

Он выпрямился.

– Понятия не имею. Я не обнаружил ее ни в инвентарной ведомости, ни в договоре страхования.

– А она здесь давно?

– Я ее никогда не замечал. Папа недавно вернулся из Германии, поэтому я подумал, что он мог купить ее там. Он всегда так делает… то есть делал.

Понятно. Сын не разделял любовь Чарлза к искусству.

– Ну, положим, – сказала Саманта, наклоняясь снова. Она подумала о том, что Дэниел может схватить ее за ягодицы, если она задержится в такой позе. – Это не античность. И не средние века, насколько я понимаю.

– Черт! Так вы не знаете, кто…

– Но я могу предположить, что это Джакометти, – сказала Саманта. – Возможно, опытный образец одной из его полноразмерных работ.

Дэниел шагнул ближе, поглаживая большим пальцем ее запястье.

– Сколько может стоить что-то подобное?

Так. Он решил, что для получения информации нужен флирт. Будь это три месяца назад, она без колебаний разыграла бы ту же карту. Но сейчас у нее был очень ревнивый брит, да еще где-то рыскала его «бывшая». Саманта пожала плечами.

– Пару лет назад за одну из его полноразмерных скульптур давали больше трех миллионов.

– Bay!

– Но выпущено много подделок и репродукций, – сказала Саманта.

– Папа не мог купить одну из них. – Дэниел обхватил ее за подбородок, поднимая к себе ее лицо. – Вы уверены, что лондонский пэр у вас не в спросе?

Саманта улыбнулась.

– Я думала, у вас самого есть лондонская леди.

– Патриция? – сказал Дэниел. – Терпеть не могу ограничивать себя в своем выборе. – Он наклонился и коснулся губами ее губ.

Можно было швырнуть его на пол, если бы она захотела. Но Дэниел, если только это не было ее глубоким заблуждением, был как-то связан с реальным событием в Коронадо-Хаус.

– Это было немного самоуверенно, вы не находите?

– Это зависит от того, что вы сделаете дальше. – Выждав минуту, он улыбнулся. – Я не думал, что вы позволите. – Он покопался в кармане и достал визитку. – Мой сотовый на обороте. Это личный номер.

– Вы все заранее предусмотрели? – спросила Саманта, переворачивая карточку, чтобы взглянуть на написанный от руки номер.

– Я надеялся, что вы заедете. – Дэниел снова коснулся ее щеки. – Сэм, я щедрый парень. Я делюсь тем, что у меня есть.

Саманта сдержанно улыбнулась.

– Пытаетесь меня подкупить? – Дэниел покачал головой.

– Я пытаюсь вас соблазнить.

– Вот ты где, Саманта, – послышался в дверях голос Рика, прежде чемона успела ответить что-то смелое, но неубедительное. – У меня тут был многосторонний телефонный разговор… О, Дэниел… – Рик приветствовал его с тем же дружеским выражением, которое он обычно демонстрировал перед большими собраниями. В какой-то момент она подумала, что Рик мог не заметить того поцелуя. – Мои соболезнования, Дэниел.

– Спасибо, Рик. Я просто спрашивал у Сэм, что она знает об этом. – Дэниел повернулся и ткнул пальцем в ящичек.

Рик не сводил с его лица пристального взгляда.

– Саманта хорошо разбирается в искусстве. – Он медленно протянул ей руку. Когда Саманта схватила его пальцы, они немного дрожали. – Прошу прощения, но мне нужно…

– Нет проблем, Рик. Еще раз спасибо, Сэм.

– Рада помочь в любое время.

Пока они шли к выходу, Рик достал свой сотовый и позвонил Бену, чтобы тот подал машину к подъезду. Саманта кинула в сумочку визитку Дэниела и закрыла рот на замок.

Как только они сели в лимузин, Рик наклонился вперед к шоферу.

– Бен, экран, пожалуйста. У нас небольшой разговор тет-а-тет.

– Хорошо, сэр.

Из спинки переднего сиденья бесшумно выдвинулся матовый экран. Саманта не знала, как Рик может отреагировать на ее свидание с Дэниелом, поэтому она решила начать наступление первой:

– Рик…

– Спокойно. Мне нужно подумать.

– Послушай, я не целовала его, – сказала Саманта. Рик пристально посмотрел на нее.

– Я заметил. С чего он решил, что целовать тебя – хорошая мысль? Не считая, конечно, твоей привлекательности.

«Во всяком случае, никаких криков», – подумала Саманта.

– Я думаю, он считал, что нужно как-то поблагодарить меня за информацию о статуэтке.

– У него не нашлось двадцати пяти центов в карманах?

– Не знаю. Я не проверяла его карманы.

– Есть еще какие-то догадки? Разумеется, можешь не отвечать, если это помешает тебе выиграть пари.

– Если бы! Я так далеко ушла вперед, что не могу даже увидеться с Кастильо, – солгала Саманта.

42
{"b":"103","o":1}