ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Камни для царевны
Время злых чудес
Ты должна была знать
Черный кандидат
Шестнадцать против трехсот
Я хочу больше идей. Более 100 техник и упражнений для развития творческого мышления
Вдохновляющее исцеление разума
Программа восстановления иммунной системы. Практический курс лечения аутоиммунных заболеваний в четыре этапа
Мы из Бреста. Путь на запад

– Где мои фотографии? – орал он. – Я убью тебя, чертова стерва!

Саманта снова увернулась, высматривая, куда бы улизнуть. Она надеялась, что кто-нибудь наберет номер 911, но не заметила, как зацепилась каблуком о край тротуара, и повалилась назад. С судорожным вздохом она перекатилась на бок. В этот момент рядом с ее головой в асфальт врезалась бита.

Перекувыркнувшись через спину, она вскочила на ноги и вцепилась ногтями ему в лицо. Но при этом едва не получила кулаком в живот.

– Стой, сука! Только попробуй…

Сандретти неожиданно пошатнулся вперед и упал на колени. Саманта отступила в сторону, когда в нескольких шагах откуда-то появился Рик. Взметнувшись резко вверх, он обеими ногами добил Эла Сандретти в спину, прямо между его широкими лопатками. Когда парень упал, Рик добавил ему еще два коротких и крепких удара по почкам.

Сандретти застонал и попытался вскарабкаться на четвереньки. Саманта пнула его сбоку в голову. Он хрюкнул и обмяк.

Саманта согнулась, чтобы перевести дух, а когда распрямилась, весь побелевший и разъяренный Рик уже сжимал бейсбольную биту в обеих руках. Ни на секунду не сомневаясь, что он может сделать из Сандретти месиво, Саманта схватила его за руки.

– Стой! – задыхаясь, крикнула она, пытаясь оттеснить его назад всей тяжестью своего тела.

И тут до Рика дошло.

– Так он… Черт возьми, кто это?

– Эл Сандретти.

– Это из-за Кунца? – спросил Рик.

Саманта покачала головой и забрала из его трясущихся рук биту.

– Это частично связано с делом Лидмонта.

Рик притронулся к ее лбу. На пальцах у него осталась кровь. В это время завыли сирены приближающихся полицейских автомобилей.

– Я видел, как он стукнул твою машину, – сказал он более спокойным голосом. – Боже мой, я подумал…

– Ладно, теперь все в порядке. – Саманта сжала его руку. – У меня крепкая голова.

– И слава Богу! – воскликнул Ричард, крепко стиснув ее в объятиях.

Саманта уткнулась ему в грудь, чувствуя щекой, как сильно и часто бьется его сердце.

– Я разбила твой автомобиль, – сказала она виноватым голосом, но Рик действительно волновался за нее.

– Не ты, а он разбил мой автомобиль, – поправил ее Рик. – Он за это еще заплатит.

В этот момент подъехали полицейские.

Саманта объяснила, как она нашла на стоянке «Макдоналдса» папку со странными фотографиями, как она собиралась их отвезти детективу Кастильо и как этот парень, должно быть, заметив это, запаниковал. Она рассказывала это с такой убедительностью, что сама почти поверила в свою выдумку. Не по вредило и то, что она возила папку в багажнике и что кучка свидетелей вместе с Риком Аддисоном могли подтвердить другие факты дорожного происшествия. Саманта незаметно сунула фотографии под рубашку, подписала протокол и забралась в «СЛР», на пассажирское место.

– Ты уверена, что хорошо себя чувствуешь? – спросил Рик, садясь за руль. Он заправил за ухо ее прядь волос. От этого легкого, как перышко, прикосновения у нее по телу пробежал трепет.

– Все в порядке, – сказала Саманта, решив, что больше никогда не станет брать на дело автомобиль с личным номером. – Слегка болит голова, но бывало и гораздо хуже.

– Я помню. – Ричард наклонился и поцеловал ее с поразительной нежностью. – По сути, ты вышла один на один с тем зверем.

– Ты говорил мне, чтобы я не поцарапала твою машину, но он вывел меня из равновесия.

Рик улыбнулся:

– Я люблю тебя.

Саманта почувствовала, как щеки заливает тепло.

– А я рада, что ты умеешь выполнять тот прием карате в полете, – сказала она. – Ты не отвезешь меня в офис?

Ричард посмотрел на нее долгим пристальным взглядом, потом кивнул и завел «СЛР».

– Конечно.

Он высадил ее у ступенек подъезда, потом направился к паркингу. «Бентли» стоял там, где его оставил Стоуни. По крайней мере этот человек был для нее серьезным подспорьем, при всех оговорках, касающихся его личности.

«Черт возьми, Стоуни провел в офисе больше времени, чем она сама».

– Эй! – позвала Саманта, входя в приемную. – Я вернулась.

– Хорошо. – Стоуни вышел в коридор к ней навстречу. – Что с тобой? – Он жестом показал на ее голову.

– Ничего страшного, позже расскажу.

– Прекрасно, я ухожу на ленч.

– Черт! Я что-то не так сказала?

– Вовсе нет, – сказал Стоуни. – У меня назначено свидание. И потом, я получил звонок по поводу того Джакометти. У меня встреча сегодня вечером.

Саманта схватила его за руку:

– Подожди минуту. Кто звонил?

– Я не знаю, – ответил Стоуни. – Они использовали одну из тех штуковин, меняющих голос под Дарта Вейдера. Прямо Джеймс Бонд! И очень непрофессионально.

Значит, это был тот же самый парень, что звонил Бобби.

– Хорошо, – сказала Саманта. – Стратегию продумаем, когда вернешься.

– Будто я не знаю, как отличить вещь сомнительного происхождения.

– Ты не…

– Увидимся позже, дорогая.

Она вздохнула и стала звонить Лидмонту. Стоуни оставил ей поредевшую стопку резюме и небольшой столбик телефонных сообщений, большинство из которых гласило что-то наподобие: «Я не услышал от вас известия, поэтому дал согласие на временную работу по замещению другого лица». О черт! Ее письменный стол из красного дерева превратился в дубовый. Она начинала подумывать, не будет ли безопаснее убрать карандаши.

Саманта договорилась с Лидмонтом встретиться рано утром в субботу, потом позвонила Обри Пендлтону.

– Привет, дорогая, – ответил он. Саманта улыбнулась на его тон.

– Привет. Я могу задать вам один вопрос?

– Просите у меня хоть луну и звезды, и я их достану.

– У вас хорошее настроение?

– Просто одна очаровательная леди прислала мне ящик французского вина 1935 года.

– О, вы, должно быть, галантный кавалер.

– Можете проверить.

– Пожалуй, – согласилась Саманта. Небольшой добродушный и шутливый флирт был вполне приемлем, особенно после эксцентричной попытки соблазнить ее во время прогулки на яхте и профессионального соревнования по борьбе. – Но я хотела узнать, кто спрашивал у вас телефонный номер.

– Телефонный номер? Никто. Я носил его с собой на всякий случай, но все было тихо. Должен вам сказать, что вы пробудили во мне ужасную жажду приключений. Не знаю, удастся ли мне теперь вернуться к исходному состоянию и оставаться всего лишь очаровательным.

– Говоря о вас, я бы вообще не употребляла такие слова, как «всего лишь».

– О, вы заставляете меня краснеть. Ой, мне звонят подругой линии. Я должен идти на свидание.

– Хорошо, спасибо.

Итак, кто бы это ни звонил, он узнал номер Стоуни не от Обри. В соответствующих кругах Уолтер Барстоун имел репутацию одного из лучших мастеров своего дела. Именно при его посредничестве Саманта ухитрилась сколотить себе приличное состояние.

Сейчас в руках у нее уже было несколько нитей, но ей нужно было найти способ соткать из них паутину, а уж потом поймать в нее муху. Муху с кокаиновой зависимостью. Муху, известную под именем Дэниел.

Глава 15

Пятница, 19:17

К семи вечера они, что называется, добили контракт. Все было сделано очень тщательно. Если даже Лидмонт и задумал какой-то встречный удар, Рик был готов к нему.

Том сделал несколько телефонных звонков и направился через улицу, чтобы забрать Саманту и выяснить, что она решила насчет обеда.

В этот час все офисы на третьем этаже, похоже, уже опустели, но когда Рик повернул ручку двери «Джеллико секьюрити», она оказалась не заперта.

– Саманта? – позвал он.

– Я у себя в кабинете, – донесся ее голос.

– Ты должна закрываться на замок, когда остаешься одна, – сказал Ричард, все еще с трепетом вспоминая, как она обняла его там, на пирсе. Хотя схватка с Элом Сандретти, кто бы он ни был, почти вытеснила из сознания те объятия.

– Это ничего не решает, – возразила Саманта, встречая его в приемной. – Для большинства известных мне людей это не займет и минуты. – Ты голоден? – спросила она.

54
{"b":"103","o":1}