1
2
3
...
58
59
60
...
75

– Да, я это утверждаю. Но даже если он этого не делал, он совершил кражу и поэтому будет арестован. Во всяком случае, я об этом позабочусь. А твое имя опять будут склонять во всех газетах и писать, что ты состояла в отношениях с вором и возможным убийцей.

Патриция, казалось, на минуту проглотила язык.

– Ты заблуждаешься! – завопила она с пеной у рта. – Я не могу доказать, но ты заблуждаешься…

– Я не заблуждаюсь, – сказала Саманта, – а подсказываю тебе, как выпутаться из этой истории. Если ты будешь действовать вместе со мной, я позабочусь, чтобы копы знали, что ты все время участвовала в расследовании, что ты рассказала мне первые подозрения о старом друге своей семьи и его кокаиновой зависимости.

Патриция сделала очередную длинную затяжку, медленно выдувая сквозь губы табачный дым. Потом загасила окурок.

– Что я должна делать?

Глава 16

Суббота, 1:02

Ричард сидел в спальне у телевизора и щелкал пультом, переключая каналы. Рядом надиване лежали сотовый и блокнот. На плазменной панели в бегущей строке каждый раз появлялись цифры точного времени. Часы отсчитывали минуту за минутой.

В час ночи дверь наконец-то открылась…

– Привет, – сказал Рик через плечо, не поворачивая спины.

– Тебе не нужно было ждать, – ответила Саманта, бросая сумочку на журнальный столик и садясь на диван рядом с Риком. – У тебя завтра тяжелый день, точнее, уже сегодня.

– Не нужно было ждать! – заворчал Рик. – Чтобы потом лицезреть твой язвительный сарказм, когда ты стала бы меня будить? – Он немного расслабился.

– Есть какие-нибудь новости?

– Мы не сможем вызволить Уолтера из тюрьмы как минимум до понедельника, – начал Ричард. – Он предстанет перед судьей. Ему официально будет предъявлено обвинение. Вот тогда его адвокат выступит с ходатайством об освобождении под залоги…

– Я ездила к нему, – перебила его Саманта.

– К Уолтеру? – изумился Ричард. Реальность вдруг куда-то вновь выпала из фокуса. Дважды за эту неделю Саманта добровольно побывала в полиции. – Узнала что-нибудь новое? – спросил он.

Она пожала плечами.

– Только то, что Стоуни безумно боится и рвется на свободу.

– Мне очень жаль, – спокойно продолжал Рик. – Учитывая, что сейчас конец недели, они могут задержать его еще на один день без составления…

– Я знаю, что надо делать, – сказала Саманта, все еще напрягая свои плечи. Сегодня у нее был слишком длинный и тяжелый вечер.

– На всякий случай Том подключит Билла Роудса и в понедельник решит вопрос поручительства.

– Старшие партнеры престижной адвокатской фирмы выступят представителем Стоуни? Не слишком ли много для скупщика краденого?

Ричард пожал плечами.

– Может быть. Но это должно пойти нам на пользу. Доннер, Роудс и Критченсон не станут рисковать своей репутацией ради головореза.

– Головореза… – повторила Саманта. – Хорошо, что Стоуни этого не слышит. Для него это было бы оскорблением.

– Любимая, но я же не сказал, что он головорез!

– Знаю. Мне кажется, у меня куда-то исчезло чувство юмора.

– Ты просто устала. Что, если мы этим займемся утром?

– Стоуни сказал, что парень, который назначил ему ту встречу, так и не показался. А потом к нему нагрянули копы и нашли в шкафу Джакометти. Доннер выяснил еще что-нибудь?

– Да. – Ричард не хотел отвечать, потому что за этим последовала бы целая вереница новых вопросов, а им обоим нужно было сколько-то поспать. В то же время он знал, что Саманта от него не отстанет, пока не получит всю информацию. – Какой-то аноним сообщил полиции, что парень, убивший Чарлза Кунца, переехал в другое место, направив их по адресу Стоуни. Он появился там. У него нашли Джакометти, о котором говорил звонивший, и…

– И рубин Гугенталя? – закончила Саманта. – Да? – Ричард нахмурился. У Тома ушло три часа, чтобы выяснить у копов опись вещей во время ареста.

– Ты могла бы мне позвонить, если уже располагала этими данными.

– Я не располагала.

– Тогда как…

– Это моя догадка, – сказала Саманта. – Держу пари, этот рубин наименее ценный из той коллекции.

– Этого я не знаю. Кастильо может знать. – Рик прижался щекой к ее макушке. – А ты добыла что-нибудь ценное от Патриции?

– Еще слишком рано говорить. Наверное, мне не следовало давать ей целую ночь на осмысление, хотя сомневаюсь, что она сообщит об этом Дэниелу. Не думаю, что после Питера она так уж доверяет своим представлениям о мужчинах. Его по крайней мере она никогда не включала в ту маленькую компанию подонков.

– И что конкретно ей предстоит осмыслить?

– Я расскажу тебе завтра днем.

– Саманта…

Она вздохнула, потянув за собой Рика.

– Постель. Пожалуйста.

– Все будет хорошо, ты же знаешь.

– Знаю, – сказала она, выжимая из себя угрюмую улыбку. – Я сделаю, чтобы все так и было.

– Мы сделаем, – поправил Ричард, пряча тревогу в крепком объятии. Саманта впала в мрачное состояние. И не приведи Бог, если кто-то сейчас встанет у нее на пути!

Утром Саманта первым делом поехала к Унгаро. Там она купила дорогое ожерелье с изумрудами в старинной оправе. Похожую вещь она уже видела раньше в иллюстрированном каталоге коллекции Гугенталя. Потом она зашла в крошечный магазинчик с дешевыми украшениями, где купила огромное рубиновое ожерелье. Ей потребовалось всего лишь несколько деликатных инструментов из ее воровского арсенала, чтобы заменить изумруды красными стекляшками.

Ее грандиозный план основывался исключительно на догадках, но это было лучшее, что она могла придумать. В жизни она большей частью полагалась на инстинкт и не собиралась изменять своей привычке сейчас, ведь жизнь Стоуни, равно как и ее собственная, оказалась под угрозой.

В то утро Рик выглядел отнюдь не радостным. В преддверии сегодняшнего совещания, облачаясь в черный костюм от Армани с темно-синим галстуком, Рик, так же как и она, не мог тратить много времени на разговоры. Ему не нравилось, когда Саманта желала ему успеха, поэтому она отделалась простой репликой: «Ты смотришься восхитительно». И убежала по своим делам.

Третьей остановкой был отель «Честерфилд». Удивительно, что Джон Лидмонт выбрал это место для встречи. В этих кулуарах обычно бродили все остальные из совета директоров «Кингдом фиттингз». С другой стороны, у Лидмонта через несколько часов начиналось большое совещание. Вероятно, он не был готов к тайному свиданию в кофейне.

Саманта постучала в дверь. Лидмонт откликнулся через пару секунд. Он явно нервничал. Правда, непонятно, то ли в связи с этой встречей, то ли предстоящим совещанием у Аддисона.

– Мисс Джеллико, – сказал Лидмонт, отступая назад и жестом приглашая ее в номер. – Вам удалось обнаружить моего шантажиста?

Она кивнула, протягивая ему конверт с фото и негативом.

– Вот, возьмите.

Открыв конверт, Лидмонт достал содержимое.

– Были какие-то трудности? – спросил он, рассматривая негатив и снимки.

Саманта пожала плечами, подавив желание потрогать синяк на лбу, спрятанный под дюймовым слоем косметики.

– Он покорежил мою машину, но за это схлопотал по заду. Ну а в остальном, я бы сказала, все удалось.

– А в будущем он… мне не причинит никаких неприятностей?

– Нет. С него хватит и этого бизнеса с маленькой камерой для скрытых съемок. Думаю, он отправится в тюрьму на пару лет.

– А меня это дело как-то затронет?

– Никоим образом. Стопроцентно.

– Вы себе не оставили никаких копий? – спросил Лидмонт.

– Чтобы путем шантажа заставить вас работать с Риком? – Саманта улыбнулась, хотя все это было не так уж забавно. – Я ничего себе не оставляю, а Рик ничего не знает. Это дело между мной и вами. Черт побери, вы мне еще ничего не заплатили! – Она позволила себе улыбнуться еще шире. – Но я бы не советовала вам идти этой дорогой.

– Да я и не думаю.

Лидмонт полез в карман. Достав чек, он протянул ей, а она не глядя положила его себе в карман.

59
{"b":"103","o":1}