ЛитМир - Электронная Библиотека

– Кстати, – заметила Саманта, направляясь к двери, – по поводу тех обстоятельств. Я вам верю. Ваш фотограф щелкнул не только вас. У него там было еще много других парней. А мисс Приманка проведет много долгих тревожных вечеров, пока ее разыскивают копы.

– Спасибо вам. – Саманта дернула плечами.

– А вы, похоже, порядочный парень, – сказала она, открывая дверь. – Я рада, что вы обратились ко мне.

– Мисс Джеллико…

Она остановилась на полпути.

– Да?

Лидмонт жестом попросил ее вернуться в комнату.

– Можно задать вам вопрос личного характера?

– Давайте, но я не гарантирую ответ.

– Довольно откровенно.

Саманта прикрыла дверь, не отпуская ручку. Вообще-то у нее не было времени заниматься с ним всякой чепухой. С другой стороны, она только начинала собственный бизнес. Поэтому было нелишне оставить хорошее впечатление у своего первого платежеспособного клиента, даже если это имело самое отдаленное отношение к охранным системам.

– Ричард Аддисон…

– Как я сказала, это между…

– Между нами, я знаю. Я только хотел узнать ваше мнение о нем.

Саманта была сильно удивлена. Она задумалась.

– Я с ним живу и потому должна думать, что он хороший парень.

– Это не совсем то, что я имел в виду.

– Ну хорошо. – Саманта поморщилась. – Я не очень-то доверяю людям, но Рику Аддисону доверяю. Это вас устроит?

Лидмонт кивнул:

– Более чем. Еще раз спасибо.

– Пожалуйста.

Саманта направилась к «бентли», чтобы выполнить последнее дело, запланированное на это утро. К счастью, Патрицияь была уже готова и ждала ее в вестибюле «Брейкерса». Саманта окинула ее придирчивым взглядом.

– Годится, – сказала она.

– О, удостоилась похвалы от дворняжки, – ответила на комплимент Патриция, протягивая руку. – Где это?

Саманта протянула ей ожерелье.

– И помни! Это тебе подарили. Только не надо смущаться…

– Спасибо. – «Бывшая» застегнула ожерелье. – Я знаю, как носить драгоценности.

Саманта критически оглядела ее шею и кивнула:

– Смотрится хорошо. Так где ты его взяла? – Патриция с болезненным вздохом последовала за ней к «бентли».

– Мне его подарил Дэниел, – процитировала она заученные слова. – На днях, во время обеда. Он сказал, что на меня прольется дождь из рубинов и изумрудов.

– Нет. Он сказал, ты будешь купаться в рубинах и изумрудах.

– Что?

– Под таким дождем можно себя поранить.

– Стерва, – пробормотала «бывшая», позволяя служащему отеля помочь ей занять пассажирское место.

– Потаскушка, – сказала в ответ Саманта. Она дала чаевые другому служащему и села на свое место за рулем. Совсем неплохо, когда тебя вот так усаживают в автомобиль, хотя раньше она не признавала таких услуг. И никогда не доверяла свою машину кому-то другому, когда приходилось удирать от полиции.

– И все же я не понимаю, – изумлялась Патриция, – чем это может помочь делу? – Она поддернула короткий подол своего платья от Ральфа Лорена.

– Все очень просто, – пояснила Саманта. – Во время благотворительного ленча мы будем сидеть за одним столом с Лори Кунц. Она увидит на тебе рубины и обязательно спросит, где ты их взяла. И тогда мы узнаем, откуда они.

– Но ты же сказала, что их украл Дэниел!

– Держу пари, что Лори тоже так подумает. Я хочу посмотреть на ее реакцию.

– Я считаю, что ты ничего не узнаешь. Ты просто пытаешься снова разрушить мою жизнь.

– Если я ошибаюсь, ты получишь в награду прекрасное ожерелье.

– Но оно же ненастоящее!

– Камни ненастоящие, но оправа из чистого золота. – Саманта с трудом подавила в себе растущее раздражение. Это нужно было для Стоуни. Это нужно было и для нее самой. Но если бы она просто прекратила розыск убийцы Чарлза Кунца, в этих ухищрениях вообще не было бы никакой надобности.

Через пятнадцать минут они с Патрицей подъехали к воротам Каса Ноблес. Саманта показала охраннику свое приглашение, которое действительно было прислано «Мисс Саманте Джеллико с гостем» по адресу Рика. Черт побери, это было не совсем хорошо, но ведь теперь она в какой-то степени принята в общество Палм-Бич.

Когда они въехали на полукруглую аллею, Патриция пробормотала:

– До сих пор не могу поверить, что присутствую здесь как твой гость.

– Я уверена, они пригласили бы тебя, если б знали, что ты в городе, – успокоила ее Саманта. – Но на сей раз ты, моя дорогая, – секретное оружие в расследовании ограбления и убийства.

– Да, пожалуй, так оно и есть. И не забудь об этом. Организатором ленча была миссис Синтия Ландхем-Гласс, дочь изобретателя торговых автоматов и жена владельца самой большой дилерской сети «лексуса» в стране. – Синтия собственной персоной стояла в дверях, приветствуя всех гостей в женском списке.

– Патриция! – воскликнула она, награждая «бывшую» традиционным ложным поцелуем в обе щеки. – Я совсем не знала, что ты в городе. Как я рада, что ты сумела присоединиться к нам.

– Да, это Саманта просила, чтобы я составила ей компанию. Для нее такого рода вещи внове, поэтому я и согласилась быть ее гидом.

– Здравствуйте. – Саманта улыбнулась. Женщина повернула к ней свое лицо с подтяжкой и губами, накачанными ботоксом. – Спасибо за приглашение.

– Я рада видеть вас здесь, Саманта. Рик Аддисон в нашем кругу особо уважаем за его благотворительность.

– Он очень хочет, чтобы и я активнее включалась в жизнь местных организаций, – сказала Саманта, перенимая надменный вид у двух женщин. – Даже передал мне сегодня свою чековую книжку, – сказала Саманта вслух, а про себя подумала: «Ну, во всяком случае, не протестовал, когда я вытащила ее у него из кармана. Позже ему об этом расскажу».

– Великолепно! СПЕРМ будет восхищен щедростью Рика Аддисона и Саманты.

– СПЕРМ? – удивилась Саманта, понизив голос и следуя за Патрицией в дом, но вдруг кто-то ее окликнул:

– Сэм!

Она подняла глаза. Из внутреннего дворика неожиданно показалась невысокая блондинка.

– Кейт! – Саманта с неподдельной улыбкой приветствовала обнимавшую ее жену Доннера. – Я не знала, что ты будешь здесь.

– Мне даже никто не сказал, что ты придешь, – удивилась Кейт. – СПЕРМ для меня – это любимый повод поучаствовать в благотворительной акции.

Саманта наклонилась ближе:

– Черт побери, что это такое – СПЕРМ? – Кейт Доннер захихикала.

– СПЕРМ – это общество по охране среды обитания и распространению ламантинов, – объяснила она. – Мне нравится их веселый нрав. И потом… это благородное дело.

– Поверю тебе на слово.

– Привет, Кейт, – сказала Патриция. – Какой приятный сюрприз!

Кейт бросила взгляд в сторону «бывшей»:

– Патриция? Я слышала, ты скитаешься где-то по городу?

– Я не скитаюсь.

– Ну, ходишь крадучись, – несмешливо сказала Кейт. Затем взяла Саманту под руку и повела к дворику. – Что у тебя с ней общего? – шепотом спросила она, хмуря свое свежее загорелое личико.

– Рик знает. Это по делу.

– Слава Богу! А то я на днях увидела тебя вместе с ней и…

– И рассказала об этом йельцу, а он настучал на меня Рику, – сказала Саманта. – Между прочим, спасибо тебе за это. – В связи с возникшими трудностями, которые оставались и по сей час, она пребывала в раздражении. Но она не могла сердиться на Кейт. Ей нравилась эта женщина. Нравилась с первой минуты их знакомства. Ее симпатию еще более усиливало то, что Кейт, несомненно, не любила Патрицию. Но сейчас Саманта при всем своем желании не могла отделаться от Патти, ведь в настоящее время она сама нуждалась в ней.

– Том ничего не утаивает от Рика, – продолжала Кейт. – По натуре мой муж великий сплетник. Я должна была сначала позвонить тебе, но была так… удивлена, что у меня из головы выскочило.

– Нет проблем. – Саманта вдохнула поглубже, думая, как бы помягче сказать. – Кейт, ты не возражаешь… оставить меня с Патрицией? Мне нужно какое-то время побыть с ней вдвоем. Я не могу тебе пока объяс…

– Это не причинит неприятностей Рику? – встревоженно спросила Кейт. – Нет? Я этого не могу позволить. Тем более что неприятности Рика автоматически повлекут неприятности и для Тома.

60
{"b":"103","o":1}