ЛитМир - Электронная Библиотека

– У Рика не будет из-за меня неприятностей. Я готова тебе поклясться, – заверила Саманта, хотя сама была не так уж оптимистична в своей уверенности. Но не скрещивать же пальцы, чтобы себя не сглазить! Это было бы слишком заметно.

Ничего больше не спрашивая и не оглядываясь, Кейт направилась обратно к стайке женщин, с которыми она болтала несколько минут назад.

На всех приглашениях были проставлены номера столов и мест, но на своем приглашении Саманта стерла обе цифры. Они с Патрицией должны были обязательно сесть за один стол с Лори Кунц. Если Лори не увидит ожерелье, акция теряет всякий смысл. С таким же успехом они могли отправиться и в «Тако Белл».

Но вдруг Саманта заметила дочь Чарлза за столом номер одиннадцать. Она тотчас выхватила из сумочки ручку, чтобы вписать номер в свое приглашение.

– Пошли, – сказала она через плечо.

Но Патриция за ней не последовала. Саманта сделала несколько шагов, прежде чем это заметила.

– В чем дело? – спросила она, оборачиваясь к Патриции.

– Я не пойду, – отрезала та. – Не хочу, чтобы меня ставили в неловкое положение и унижали. – У нее немного дрожал голос.

– Я еще не ставила тебя в трудное положение. Но поставлю, если ты не выполнишь свои обязательства. И все узнают не только о твоих романтических свиданиях с Дэниелом. Не забывай про ту историю с украденным кольцом, Патти. У меня есть лента видеонаблюдения. Ты у меня в большущем долгу!

– Я имела в виду не тебя, а Кейт Доннер, – сказала Патриция. – Она всегда была моей подругой. И все те женщины обычно из кожи лезли, чтобы подружиться со мной. А теперь они на свои вечеринки приглашают тебя.

Саманта пристально смотрела на нее с минуту.

– При других обстоятельствах, может, я тебе и посочувствовала бы, – проговорила она наконец. – Но сейчас мне нужно вызволить из тюрьмы моего товарища. Ты же пожинаешь плоды своих деяний.

Патриция топнула ногой.

– Я сделала ошибку, и глупую ошибку! А ты этим воспользовалась и все мне испортила. Это несправедливо.

– Так сделай справедливо, – сказала Саманта. Патриция пригвоздила ее гневным взглядом своих бледно-голубых глаз.

– Что за бессмыслицу ты несешь!

– Для меня это имеет смысл, – ухмыльнулась Саманта. – Ты помогаешь мне раскрыть убийцу, и это тебе зачтется. Это начало и конец нашего партнерства.

– Куда уж лучше!

За одиннадцатым столом уже сидели четыре женщины. И вдруг еще трое направились туда же… Саманта схватила Патрицию за руку и буквально на буксире потащила к столу, чтобы никто не смог оспорить их право на те места.

– Мисс Кунц, – начала было Саманта. – Я хотела еще раз выразить вам мои соболезнования. Это очень похвально, что вы не оставили благотворительную деятельность.

– Мой отец был великим поборником охраны живой природы, – сказала Лори. – Я и не знала, что вы с Патрицией в самом деле друзья. Как… интересно.

– Ричард попросил меня быть ее гидом в обществе, – вставила Патриция, развивая ранее начатую ложь.

Все складывалось как нельзя лучше. Саманта поглядывала вокруг, наблюдая за людьми. Только за ближайшими несколькими столами она сразу же узнала обитателей трех домов, когда-то ею ограбленных. Она бывала на пирушках и раньше, но только для того, чтобы изучить устройство дома. Теперь эти люди были рады приглашать ее к себе благодаря сплетням, связывающим ее с Риком Аддисоном. Чудеса!

– Так случилось, – заметила Лори, – что ровно в то же время мне довелось быть гидом Ричарда. – Она одарила Саманту благосклонной улыбкой. – Он довольно обаятелен.

– Ты и Ричард? – вмешалась Патриция.

На этот раз ее навязчивая идея вернуть бывшего мужа оказалась полезной, ибо Саманта удержалась от того же самого вопроса.

– Да, мы рассматривали варианты с жильем.

Саманта попыталась расслабиться. Один факт оставался для нее несомненным. Независимо от ее преуспевания в болтовне, от всех этих чертовых уловок и политеса, она явно предпочитала незамедлительные действия, «в» и «п». А Рик ее все допрашивал, с кем она общается. И потчевал всякой чепухой по поводу честности. Так что ему еще предстоит представить свои объяснения, почему он выбрал себе в риелторы именно Лори.

Теперь все места за их столом были заняты. Две пожилые женщины стояли рядом, глядя поочередно на всех гостей.

– Я считала, что это наш стол, – удивилась одна из дам. Саманта сочувственно поглядывала на них, молча попивая чай со льдом. Но появилась одна из устроительниц ленча и повела женщин к столу номер восемь, где пустовали два кресла, изначально предназначавшихся для Саманты с Патрицией.

Принесли подносы с креветочным салатом. Миссис Синтия Ландхем-Гласс поднялась на подиум у бассейна. Пока она держала речь о благотворительности, Саманта сосредоточила все свое внимание на Лори Кунц.

По идее Лори должна была бы уже заметить ожерелье и высказать в адрес брата что-то вроде осуждения, но она, похоже, была поглощена ленчем и болтовней с дамами, сидевшими за всеми столами вокруг. Она очень прочно окопалась в обществе Палм-Бич, смерть ее отца этому только способствовала. Теперь Лори Кунц могла разыгрывать карту сочувствия. Ее семья очень долго проживала в Палм-Бич и обеспечила доступ практически в любое место, какое только душа пожелает.

После двадцатиминутной демонстрации своих прелестей Патриция наклонилась к Саманте:

– Она ничего не замечает!

– Заметит, наберись терпения.

– Что мне теперь делать? Тыкать ей в лицо мои сиськи, что ли?

– Если надо будет, – сказала Саманта. – А пока попроси ее передать сахар. —

Патриция выдула воздух сквозь зубы.

– Лори, дорогая, ты не передашь мне масло? – попросила она, позволив себе эту импровизацию.

Саманта не сводила глаз с Лори и точно засекла момент, когда та заметила ожерелье. Зеленые глаза женщины расширились, затем снова сузились. В следующий момент она направила свой взгляд на Саманту. Но Саманта вовремя опустила глаза на свой ленч.

– Патриция, откуда у тебя это очаровательное ожерелье? – спросила Лори.

– Это? – сказала Патриция, намазывая сливочное масло на кусочек хлеба. – Мне его подарил Дэниел на днях, во время обеда. – Она улыбнулась. – Он сказал, что я буду купаться под дождем из рубинов и изумрудов и что это только начало. Твой брат довольно романтичен.

«Неплохо».

Саманта выждала мгновение, затем перегнулась через стол к Патриции. Потрогала пальцем рубин и тихо присвистнула:

– И это только начало?

С минуту Патриция просто млела от удовольствия. Все леди разом наклонились к ее шее, разглядывая ожерелье и говоря ей разные комплименты. Лори не говорила ничего. Стало быть, она уже знала, откуда появились рубины. Или ей казалось, что она это знает.

«Интересно, – размышляла Саманта, – каково это… на самом деле сознавать, что твой брат убил собственного отца?»

Но пока в этом доме, вероятно, никто ничего не знал. И все остальное время до окончания ленча Саманта только наблюдала.

Лори со всеми непринужденно болтала и всякий раз принималась аплодировать, но уже несколько раз прикасалась к своему сотовому. Без сомнения, она порывалась позвонить Дэниелу. Только вот что она хотела: обвинить брата в убийстве или в сбыте краденых рубинов?

Люди уже начинали расходиться. Саманта выписала чек с пожертвованием. Положив чековую книжку обратно в сумочку, достала записку, написанную этим утром, и быстро сунула ее Лори под сотовый.

Теперь ей предстоял следующий шаг, самый сложный. Но пока ей оставалось только ждать.

Глава 17

Суббота, 15:45

– Она дома? – с ходу спросил Ричард, когда Рейнальдо встретил его у парадной двери.

– Мисс Сэм пришла всего несколько минут назад. Наверное, пошла переодеваться для бассейна.

Рик направился к лестнице.

– Пусть Ханс достанет полдюжины стейков для барбекю. Сегодня вечером я принимаю Доннеров. Они будут здесь в шесть.

– Хорошо, – сказал Рейнальдо. – Ханс готовит бостонский сливочный пирог на десерт. Это…

61
{"b":"103","o":1}