1
2
3
...
64
65
66
...
75

– Спасибо, но формально я еще на службе.

Ричард кивнул и вернулся на свое место, к Тому с Кейти, продолжая потягивать пиво. Саманта в бассейне играла с тремя детьми Доннера в жмурки.

– И кому в голову пришла мысль пригласить копа? – пробормотал Том, отпивая пиво.

– Саманте. Мы ждем телефонный звонок.

– Тогда понятно. Имеется в виду кто-то конкретно?

– Да.

Том нахмурился.

– Знаешь, если мы как-то вклиниваемся в это твое маленькое забавное родео с убийством и ограблением, тогда мы пойдем.

Кейти положила руку на локоть мужа.

– Не будь таким капризным. Я уверена, Рик нас предупредил бы, если бы здесь происходило что-то опасное.

Ричард услышал в ее голосе настороженность матери, оберегающей, подобно наседке, свой выводок.

– Ничего опасного, Кейти. Это всего лишь телефонный звонок.

Она улыбнулась.

– Кстати, спасибо за щедрое пожертвование на СПЕРМ. Это был хит ленча.

Том недоуменно заморгал:

– Черт подери, о чем ты говоришь?

– Об обществе защиты ламантинов, мужлан, – засмеялась Кейти. – Рик с Самантой пожертвовали пять тысяч долларов.

Адвокат покачал головой.

– Вам нужно было выбрать более удачную аббревиатуру.

– От нее пожилых пуританских леди охватывает трепет, – сказала Кейти. – И потом, она привлекает внимание. Поэтому все так хорошо получается.

– Только не для таких мужей, как я, кто вынужден рассказывать, что его жена жаждет делать вклады в СПЕРМ.

– Это вносит шутливый элемент. – Кейти стиснула мужу запястье. – А теперь подежурь, пожалуйста, у бассейна, чтобы мы с Риком поболтали минуту.

– Хорошо, хорошо. – Том забрал свое пиво и пошел усаживаться на конец трамплина для прыжков.

– О чем будем болтать? – спросил Ричард, устраиваясь поглубже в кресле.

– Ты действительно подыскиваешь дом для Патриции?

– Это тебе Саманта сказала?

– Вообще-то твой риелтор. Мы с ней болтали перед ленчем.

– Ты знакома с Лори Кунц? – Кейти наклонилась ближе:

– Не отвлекайся от темы, Ричард.

Он заставил себя улыбнуться. Мнение Кейт о Лори могло быть полезным. У нее был великолепно развитый инстинкт. Она продолжала смотреть на него, сердито сверкая глазами. Ричард встряхнулся.

– Так что за тема?

– Патриция.

– Она просила у меня помощи. Полагаю, что тебя это не касается.

– Знаешь, я подумала, что Саманта хватила через край, когда увидела ее разъезжающей в машине вместе с Патрицией. А потом они опять были вместе на этом ленче. Но Саманта сказала, будто ты знаешь, что у них общие дела.

– И в чем твой вопрос?

– Может, вы оба потеряли рассудок? Я знаю, ты не одобряешь, что Саманта общается с Патрицией, так как знаю тебя. И поэтому ты пытаешься найти ей жилье в миле от того места, где вы живете с Самантой?

– Патриция просила у меня помощи, – повторил Ричард, стискивая от злости челюсти. «Черт подери, я не нуждаюсь в советах по части личных отношений!» – подумал Рик.

– Прекрасно. Если ты не можешь подавить в себе рыцарские порывы, ищи ей жилище. Купи ей симпатичный домик. Но ради Бога, не давай этой змее вползти в собственный двор. Ты даже не заметишь, как она встрянет между тобой и Самантой. И дело кончится тем, что Саманта сбежит от тебя.

– Никто никуда не сбежит, Кейт.

– Рик, поверь мне, я знаю, как устроен женский мозг. Сколько времени Патриция находится здесь? Две недели? И она уже влезла в дела Саманты и отнимает время у тебя.

Ричард нехотя признал, что в чем-то Кейт была права. Очень даже права. Он снова посмотрел на Саманту, осторожно ступающую по воде в трех футах от Майка. Она легко ускользнула от четырнадцатилетнего подростка, когда тот пытался отыскать других купальщиков.

– Я никогда не считал Патрицию такой ловкой, – медленно проговорил Рик.

– Послушай, она ведет себя как профессионал-манипулятор, добиваясь желаемого. И она в отчаянии. Единственный ее провал – это ты. Но я не думаю, что она уже поставила на этом крест.

Ричард распрямился в кресле.

– Она не вернет меня назад. Это смешно. Я никогда не поверю ей снова, даже если бы это не было связано с Самантой.

– Поступай как знаешь. Я просто говорю, что ты должен быть чуточку осторожнее. Вспомни, как ты застал ее с Питером. Надеюсь, ты понял, что это был не первый случай, когда они обманывали тебя.

Ричард задумывался над этим во время развода. Тогда, вероятно, он впервые испытал желание причинить Патриции физическую боль. Эти воспоминания никак не способствовали улучшению его настроения.

– Кейт, ты дала совет, остальное, надеюсь, ты предоставишь мне.

В это время как раз подоспел Рейнальдо вместе с Валезом, своим слугой. Они несли на подносе чашу с макаронным салатом, со специями и приправами.

– Все в порядке, – крикнул он, – гамбургеры поджарились.

Все расселись вокруг трех плотно сдвинутых столов, передавая по кругу бутылочки с кетчупом и баночки с горчицей. Ричард всегда с удовольствием принимал Доннеров, но с присутствием Саманты, да еще с непредвиденным визитом Фрэнка Кастильо, удовольствие от этого вечера было столь велико, что большего желать и не надо. Пожалуй, впервые он ощущал Солано-Дорадо своим настоящим… домом.

– Чему ты улыбаешься? – спросила Саманта, накладывая себе в тарелку горку салата. – Я думала, ты будешь сердиться весь вечер.

– Я приберегу это на потом. А больше ты ни о чем не думаешь? Например, как обновить ландшафт вокруг бассейна?

– Я полагаюсь на садовых эльфов, которые могут шнырять между всеми этими папоротниками и сорняками.

– Может, еще на Белоснежку и семь гномов?

– Слушай, а это хорошая мысль, – обрадовалась Саманта. – Я-то думала больше о маленьких бесенятах, но мне по нраву весь тот сказочный лес целиком.

Рядом с ней оказалась восьмилетняя Оливия. Она звонко засмеялась:

– Вы, взрослые, такие чудные!

– Можете сделать что-то наподобие японского сада, – внес свое предложение Майк.

– Гениально, шустрик, – сказал Крис за соседним столом. – Это будет гармонировать с домом в испанском стиле.

– О, как будто садовые гномы гармонируют с чем-то.

– Она шутила. – Самый старший из отпрысков Доннера посмотрел на Саманту. – Правда ведь, Сэм?

– Кто знает! – Саманта пожала плечами, продолжая ухмыляться. – Я абсолютно уверена, что гномы гармонируют с чем угодно.

– Майк может одолжить вам свои «Звездные войны» с игрушечными фигурками, – предложила Оливия.

– Я не могу. Сама вот одолжи свою коллекцию кукол.

– У меня есть синяя черепаха из камня, ее для меня сделал мой дядя, – неожиданно вставил Кастильо. – Я с удовольствием принесу ее в дар.

– Синяя черепаха? – воскликнула Оливия, хихикая. Фрэнк кивнул.

– Думаю, мой дядя с причудами.

– Тогда он как раз подходит для этой компании. – Кейт со смехом передала бутылочку с кетчупом.

Потом был десерт с мороженым. Они просидели у бассейна весь обед, а телефон Саманты все еще не звонил. Но вот Доннеры собрали свою одежду и обувь.

– Это было очень весело, дядя Рик, – сказала Оливия, целуя его в щеку.

– Да, спасибо, Рик, – добавил Майк, когда мать подтолкнула его вперед.

Крис протянул руку.

– Желаю удачи в этом семестре, Крис, – сказал Ричард, встряхивая ему руку.

– Спасибо. Это то, что мне нужно. – После некоторого колебания двадцатиоднолетний молодой человек протянул руку Саманте. – Это было великолепно. Я был очень рад познакомиться с вами, Сэм.

Она ухмыльнулась.

– Я тоже, Крис. Вы более современны, чем ваш папа.

– Спасибо, – засмеялся он, краснея.

– Да, большое спасибо, – вмешался Том. – Я увижу вас в офисе, Рик. С утра, в понедельник, так?

– Совершенно верно, – согласился Рик. – Мы с Самантой будем там к восьми. Надо удостовериться, что Уолтер выйдет из тюрьмы на поруки.

Адвокат кивнул.

– Приноси свою чековую книжку.

– Принесу.

– Пожалуй, я тоже пойду, – сказал Фрэнк, протягивая руку попрощаться.

65
{"b":"103","o":1}