1
2
3
...
66
67
68
...
75

Саманта понимала, что Рик встревожен. Что же касается ее, то с телефонным звонком от сна не осталось и следа. Она уже была готова к походу.

– Ты думаешь, она взяла эту отсрочку, чтобы убедиться, что тебе можно доверять? – пробормотал Рик.

– Посмотрим. – Саманта взглянула на часы. – Через две минуты. И помни: что бы я ни сказала, тебя не должно быть слышно.

– Я знаю правила игры, дорогая.

– Извини, просто я не хочу причинять тебе неприятности.

– Ты не причинишь мне неприятности, – сказал Ричард. – Но помни: я очень не хочу, чтобы у тебя были неприятности.

Саманта долгим пристальным взглядом посмотрела в его живые синие глаза, затененные спутанными прядями черных волос. Он был очень хорош! С его красивым, как у актера, лицом, обнаженной мускулистой, как у атлета, грудью.

– Ну и что бы ты предпринял сейчас? В твоем идеальном мире?

– Ровно то, что я и делаю, – сказал Рик. – За исключением того, что у тебя не должно быть телефона в руке.

– А что у меня должно быть в руке? – хитро ухмыльнулась Саманта, опуская взгляд на простыню поперек его бедер.

– Моя рука, – тотчас ответил он. – Обычно это секс, но не всегда. Тем не менее я всегда готов.

И прежде чем Саманта успела что-то сказать на это, он наклонился и поцеловал ее. Губы его были мягкие и нежные. Это было заверение в поддержке и… любви.

Он и раньше признавался ей в любви и всегда говорил это серьезно. Сейчас это было нечто другое, более реальное. Но ее это больше не пугало.

– Давай звони, – напомнил ей Ричард.

Саманта прокашлялась. «Возьми себя в руки, Сэм», – сказала она себе. Вдохнув поглубже и тряхнув плечами, она набрала номер.

– Алло? – ответила Лори.

– Ну и что за условия?

– Я подумала, что у Дэниела могут возникнуть трудности. Полиция всюду ищет вора и убийцу. Это может не очень-то благоприятно сказаться на моем брате.

Саманта мгновенно сообразила. Сжимая в кулак свободную руку, она кивнула в телефонную трубку.

– Значит, так. Барстоун остается в тюрьме. Этим вы мне здорово удружили. Поиски нового сбытчика – тот еще геморрой. В этом суть вопроса?

Лори молчала так долго, что Саманта начала сомневаться, проглотит ли она наживку. Но та наконец ответила:

– Мне нужны гарантии, что я могу тебе доверять. На карту поставлено будущее Дэниела. И мое тоже, если я вместе с тобой займусь этим делом.

– Для меня это вопрос денег. Твой брат выбил почву у меня из-под ног. Мне нет смысла выдавать вас полиции, потому что тогда я останусь ни с чем.

– Во всяком случае, выдавать Дэниела было бы рискованной затеей, – сказала Лори с циничной насмешкой в голосе. – Я бы не советовала ограничивать в средствах богатого испорченного ребенка, у которого уходит пять сотен долларов в день только на кокаин.

– Тогда мы, вероятно, должны взять его в долю, – предложила Саманта. В крови у нее заиграл адреналин. Это Дэниел убил Чарлза. – Я получаю двадцать процентов за реализацию рубинов, картин и всего прочего, что вы там с ним хотите сплавить из дома, чтобы не навлечь подозрений у страховщиков. И торг здесь неуместен.

– Хорошо, – сказала Лори. – Но мне уже сели на хвост один раз. Не вздумай со мной финтить, иначе ты очень скоро пожалеешь об этом.

Понятно. Значит, она брала напрокат черный «БМВ».

– О, ты меня напугала. Так мы приступаем к делу или нет?

– Ты ожидаешь, что я высыплю тебе ведро драгоценностей в Солано-Дорадо? Или, может, передать их твоему бывшему доверенному лицу? Я уверена, полиция ничего не заметит.

У Лори определенно была циничная жилка.

– Ты собираешься быть в понедельник на этом дурацком соревновании в поло? – спросила Саманта. Она взглянула на Рика и беззвучно его спросила, в котором часу начало.

Рик показал два пальца.

– Конечно, я там буду, – сказала Лори. – Дэниел выступает в составе команды. И потом, он всегда присутствует на таких мероприятиях.

– Хорошо. Неси свою дребедень в корзинке для пикника вместе с какими-нибудь фруктами. С яблоками, например, с вынутой сердцевиной. Я люблю яблоки. Встречаемся в половине третьего под шатром с закусками.

– Я приду. Но не пытайся меня обдурить, Джеллико.

– Послушай, – сказала Саманта, – я только и думаю, как мне развлечь себя, пока Рик играется со своими клюшками и пони! – Она резко прервала разговор, положив трубку трясущимися руками.

Ричард забрал от нее телефон и положил на тумбочку.

– С яблоками очень толково придумано. Удачный экспромт.

– Спасибо, – сказала Саманта. – Просто я думаю, что это должно сработать.

– Хочется надеяться. – Рик обвил ее за талию и притянул обратно к себе под бок. – Особенно с учетом того, что я в это время буду на поле. Или, как ты выразилась, играться с клюшками и пони, пока ты будешь принимать краденые вещи, связанные с убийством.

– Я буду принимать их только понарошку, – сказала Саманта, надеясь, что так и будет, поскольку она собиралась подключить к этому делу Кастильо. В противном случае она могла бы нарушить закон.

Ричард упомянул о связи краденого с убийством. В этом он, конечно, был прав, но только частично. Краденое и убийство – вещи неравнозначные. Найти бы оружие… С этим, вероятно, возникнет целая куча других проблем, но ей нравились трудности.

– Рик, тебе не нужно идти со мной, – сказала Саманта, облокотившись на круглый стол в центре кухни, пока Ханс загружал в корзинку газировку. – Я ведь взрослая девушка.

– Знаю, – ответил Ричард, заканчивая быстрый просмотр воскресной газеты. – Вдвоем будет надежнее.

Саманта внимательно изучала его лицо, спокойное и слегка насмешливое, но за всем этим чувствовалась какая-то твердая решимость. Ну что ж, если он хочет, пусть будет так. Наверное, можно будет использовать его как дублера.

– Хорошо, – согласилась она. – Но только командую я.

Ричард шутливо поднял вверх руки, изображая капитуляцию.

– Я просто еду на пикник.

– Правильно, я тоже.

Ханс захлопнул плетеную крышку и протянул корзинку Рику. Это казалось безумием – ехать на пикник, ведь в это время Стоуни был еще в тюрьме, а Лори с Дэниелом строили неизвестно какие коварные планы. Не нужно быть копом, чтобы понять: для доказательства необходимо добыть то проклятое оружие…

Рик выбрал старый желто-банановый «СЛК» с открывающимся верхом, положил корзинку на видное место, сразу же за сиденьем Саманты, и они направились к Саут-Лейк-Трейл. По дороге они обогнали дюжину местных велосипедистов. Один из них, пытаясь увернуться от автомобиля, едва не скатился в высокие заросли морской рупии.

Саманта взглянула на часы.

– У тебя здесь много болельщиков. Это хорошо, что они тебя видят. У нас будет алиби. Заглянем в Коронадо-Хаус?

– А ты уверена, что Лори с Дэниелом нет дома?

– Я разговаривала с Обри. По воскресеньям они всегда отправля ются в церковь к заутрене.

– Эта неделя для них не совсем обычная, – заметил Ричард, сворачивая на Бартон-авеню.

– Понимаю, но держу пари: они считают, что должны получить всепрощение, какое им отпустит Всевышний.

– И все же мне очень не нравится твоя затея. – Ричард скривил губы, когда Саманта презрительно фыркнула. – Ты действительно так уж этого хочешь?

– Да.

– Из-за адреналина? Или ты хочешь найти оружие как доказательство убийства?

– А разве не может быть то и другое? – Ричард тяжко вздохнул.

– Ты меня тревожишь, Саманта.

– Знаю, знаю. – Она не удержалась от улыбки. – Это последний раз. Потом я буду вторгаться только в твои дома. «Может быть, еще в один дом, – добавила про себя Саманта. – Вернуть то, что украла Патриция».

– Подожди, – донесся тихий голос Саманты из-за высокой каменной стены вокруг Коронадо-Хаус. – Подожди. Так. Хорошо. А сейчас давай!

Ричард с разбега преодолел полстены, а потом уперся в уступ мысами ботинок, ухватившись закороткие железные зубцы. Он сделал еще один рывок и перемахнул через стену, приземлившись на пятую точку, но все же сохраняя добрую долю достоинства.

67
{"b":"103","o":1}