ЛитМир - Электронная Библиотека

– Он мог бы украсть ее в ту же ночь, когда исчезли рубины и картины. Тогда ему не пришлось бы возвращаться за ней неделю спустя.

– Сейчас я вспоминаю, – сказала Лори, – что статуэтки Джакометти не было в страховых документах. Она могла принадлежать кому-то еще.

– Это слабый довод, – заметила Саманта, начиная входить во вкус. Ей нравились головоломки, особенно перед их разгадкой. – Сколько человек присутствовало на поминках? По меньшей мере пятьдесят. Так вот, все они приходили в кабинет твоего отца и видели, что статуэтка была там. Будешь еще что-то доказывать?

– Я…

– Нет, погоди, сейчас моя очередь. – Саманта откинулась в своем кресле, надеясь, что всем своим видом она выражает невозмутимость и уверенность. Но это было нелегко, ведь ей приходилось ломать не только свои привычки, но и убеждения. Она очень хорошо изучила воров и прекрасно знала их менталитет. Вряд ли этот конкретный случай отличался от всех других. – Ты убила Чарлза, потому что он не стал бы спасать «Парадайз риелти». Сколько месяцев кряду ты не могла сделать вовремя платежи за аренду офиса? Неудивительно, что ты сразу ухватилась за Рика, как только он тебе позвонил. Хорошо еще, что у тебя не было никаких других встреч, чтобы погасить… А ведь твой отец знал, что ты приходишь в отчаяние из-за денег! Вот почему он позвонил мне. Он хотел обезопасить себя, чтобы ты не могла что-то сделать с ним, прежде чем он внесет изменения в завещание и доверительную собственность. Но он не успел этого сделать, не так ли? Каково это было для дочери одного из самых преуспевающих бизнесменов в стране потерять собственный бизнес? Особенно с учетом здешних цен на собственность…

– Ты не сможешь ничего этого доказать, – сказала Лори, чьи щеки покраснели еще больше. Она начинала сердиться, а Саманта этого и добивалась.

– Я наверняка смогу это доказать, ведь у меня есть рубины. – Лори заерзала и опустила руку в корзину.

– Верни мне то яблоко!

– Нет, я люблю яблоки.

– Отдай мне яблоко, – повторила Лори, орудуя обеими руками внутри корзины. Она взвела курок.

О черт! Рик был абсолютно прав насчет нее.

– Не делай этого, Лори, – предупредила Саманта, – иначе ни у кого не останется сомнений, что это ты убила своего отца. Твоя последняя надежда – Дэниел, твой козел отпущения и единственный, кто у тебя еще остался из родных. Не надо стрелять, Лори. Если ты сейчас сдашься полиции, ты можешь объяснить, что запаниковала и пыталась сбыть рубины, чтобы помочь брату.

– Очаровательная история.

– Лично я действительно так считаю. В самом деле, тебе все могло сойти с рук, если бы не он. Дэниел не мог ждать, пока урегулируются дела со страховкой, потому что ему были нужны деньги на его мелкие проблемы с носом. Тебя должно было разозлить, что ты вынуждена совершить эту крупную кражу да еще забрать одну неучтенную вещь Гугенталя, чтобы потом отправить Обри Пендлтона продавать ее в антикварную лавку. Но никто не помог тебе обратить все эти вещи в деньги.

– Браво! Ты такая сообразительная. – Лори медленно встала. Оставляя одну руку внутри корзинки, она набросила ее на локоть другой. – Забирай свое яблоко, и пойдем прогуляемся.

– Прекрасно, – сказала Саманта. Мало кто мог ей сейчас помочь, да на многое она и не рассчитывала. По крайней мере случайные свидетели меньше рисковали получить пулю, если стрельбище переносилось куда-то еще. – Пошли. – Саманта уже хотела забрать яблоко и свой ридикюль, как вдруг к ним приблизилась Патти с белой сумочкой на руке. Вид у нее был явно недовольный.

– Саманта?

– Я сейчас немного занята, Патти, – сказала Саманта.

– Ты мне нужна на пару слов. – Патриция бросила взгляд на Лори. – Прямо сейчас.

– Тогда пойдем с нами, – вмешалась Лори.

– О, это не…

Дуло пистолета вылезло из корзины на такую длину, что Патриция могла его видеть.

– Мы собрались прогуляться, – продолжала Лори, улыбаясь.

Патриция сделалась белой как мел, однако двинулась в сторону конюшен, куда и указывала Лори. Еще бы! Там было много места, чтобы спрятаться. Или совершить убийство и незаметно скрыться.

Фрэнк на другой стороне шатра, заметив это движение, вскочил на ноги, но Саманта замотала головой. Это было бы чудовищно – устраивать стрельбу прямо сейчас. Она видела в дальнем конце поля Рика, сосредоточившего все внимание на игре. Очень не хотелось портить ему игру.

Втроем они прошли вдоль столов к выходу из шатра. Лори немного приотстала, тогда как Патти жалась ближе к Саманте. «Бывшая», вероятно, планировала в случае чего толкнуть ее под пулю.

– Я знала, что с тобой нельзя иметь никаких дел, – свирепо шепнула Патти с посеревшим лицом. – Это была моя ошибка.

– Нечего сетовать на меня. Ты сама связалась с детьми Кунца.

Они обогнули первую из конюшен, откуда уже не было видно ни игроков, ни болельщиков.

– Это хорошо, что ты здесь, Патриция, – заметила Лори. – Теперь я могу сделать так, будто это вы поубивали друг друга.

«Великолепно. Это еще удобнее», – подумала Саманта, живо представив сценарий. Патриция начала встречаться с Дэниелом, чтобы втереться в семью. Потом подключила воровку. После ограбления и убийства они не поделили добычу, а может быть, даже Рика. И на этой почве перестреляли друг друга.

Откладывать дальше она не могла. План Лори должен быть разрушен.

– Неужели ты всерьез думаешь, – сказала Саманта, – что тебе поверят, будто мы могли убить друг друга из одного и того же пистолета?

– В пылу борьбы всякое может случиться.

– Ерунда! Я бы ее враз уложила на землю. – Саманта отодвинулась на дюйм от Патриции, чтобы дать себе свободу маневра, затем без предупреждения резко повернулась так, что ее ридикюль под собственной тяжестью с локтя соскользнул в руку. Саманта схватила его и одним движением ударила Лори в висок.

Она споткнулась и уронила корзину в грязь, продолжая держать пистолет на взводе.

– Берегись! – закричала Саманта, отталкивая Патрицию в сторону. Движимая инстинктом самосохранения, она бросилась в этот момент на Лори, схватила ее руку с пистолетом, резко повернув его вверх. Прогремел выстрел. Кожу обдало жаром, а пуля прошла рядом и улетела в небо. Потеряв равновесие, обе повалились на мягкую землю. Лори рванулась назад, пытаясь освободить руку, но Саманта ее не отпускала.

Они с Лори катались по земле. В какой-то злосчастный момент Лори толкнула Саманту лицом в грязь. Поборов панику, Саманта свободной рукой опрокинула Лори на спину, а потом стала дрыгать ногой так, чтобы скинуть туфлю.

– Ну, ты, – крикнула Саманта, размахивая каблуком перед лицом Лори, – хочешь получить вот этим в глаз? Бросай оружие!

– Сука! – огрызнулась Лори.

Саманта ударила ее каблуком в плечо, зная, как это должно быть больно.

– Брось оружие, или на этот раз я выбью тебе глаз!

И в это время на их переплетшиеся руки навалился какой-то посторонний груз. Сквозь грязь Саманта мельком увидела Кастильо, а вместе с ним целую свиту зрителей. Все они были боеспособного вида, на лошадях и при оружии.

«Слава Богу!» – подумала Саманта.

– Все в порядке, Сэм, – проворчал Кастильо, самолично поднимая ее с земли, обхватив за талию. – Мы забрали оружие.

– Яблоки! – задыхаясь, прокричала Саманта. Она смешно пошатывалась из-за снятой туфли. Не хватало только, чтобы шальное стадо пони съело доказательства.

Лори вскочила с земли, но тут же была схвачена двумя копами.

– Я ничего не сделала. Это она напала на меня!

– Она убила своего отца, – сказала Саманта, вытирая с лица и рук толстьгй слой грязи. – Это записано на…

Она не договорила. Прямо на нее во весь опор скакал Дэниел Кунц с поднятой над головой клюшкой…

Глава 21

Понедельник, 14:57

Ричард уже приготовился забить гол, но ему помешал звук выстрела. Он резко повернулся кругом и посмотрел в ту сторону, где сидела Саманта. Ее стол был пуст. У него упало сердце. Он развернул Тима и помчался на край поля во весь опор.

73
{"b":"103","o":1}