ЛитМир - Электронная Библиотека

Но войдя в приемную, Саманта нахмурилась. Они со Стоуни еще раньше решили, что в конторке нужно сделать две прорези: одну с маркировкой «почта», другую – «послания». В числе последних было полдюжины телефонных сообщений, записанных аккуратным почерком, с указанием имени, времени звонка, обратного номера и текстом послания. И все, что хотели ее абоненты, так это условиться о деловой встрече для приема на работу.

Саманта забрала послания и через боковую дверь прошла к кабинетам. Там не было ни души. Стоуни попросил отгул. Учитывая, что его выпустили только вчера днем, она не стала возражать. Вчера он шмякнул ее по попе, а потом обнял. Поэтому Саманта не сомневалась, что их маленький потаенный мирок остался не тронут.

В холодильнике по-прежнему выстроились в шеренгу бутылочки с диетической колой. Саманта взяла одну и щелкнула пробкой. Повернувшись, она заметила на противоположной стороне коридора копию Гогена.

– Привет, – послышался из приемной голос Рика. – Могу я получить здесь какие-то услуги?

Саманта ухмыльнулась и пошла к конторке.

– Я думала, что у тебя совещание с Доннером.

– Я сделал перерыв на кофе, – сказал Рик, перегибаясь через телефон, чтобы поцеловать ее. Он покрутил рукой заспиной, доставая хрустящую банкноту. – Вот, сто долларов.

– А я как раз подумала, заплатишь ты или нет? – Саманта цапнула бумажку с Бенджамином Франклином. – Это пойдет на покупку нового нижнего белья для меня.

– Плутовка! – Рик вывернул из-за спины другую руку и выставил перед собой. В руке у него был очень аккуратный горшочек с побегами аспарагуса.

– Что это? – спросила Саманта, забирая у него растение. Он пожал плечами.

– Я решил сделать тебе подарок для оживления офиса. Ты же любишь растения.

Саманта почувствовала, как на глаза наворачиваются слезы. Она поставила горшочек на ближайший шкафчик.

– Иди сюда, дамский угодник, – сказала она, наклоняясь через письменный стол.

Она взяла Рика за лацканы и поцеловала, упиваясь его теплом. В ответ он обхватил обеими руками ее лицо и тоже поцеловал. Он просто знал, какой подарок будет ей дороже всего.

Рик обвил ее за талию и поднял на письменный стол, Саманта прижалась к нему, с жадностью встречая его глубокие объятия.

– Такты одобряешь мое крошечное предприятие? – спросила она не совсем твердым голосом. – Две недели назад ты настаивал на концерне мирового масштаба.

Ричард пристально посмотрел на нее долгим взглядом.

– Нет никаких гарантий, что я перестану это делать. Но вообще меня устраивает все, чем ты хочешь заняться, Саманта… пока я буду оставаться частью твоей жизни. И если ты будешь воздерживаться от вещей, из-за которых можешь попасть в тюрьму.

Саманта провела кончиками пальцев по его худощавому подбородку.

– Я люблю тебя, Рик Аддисон, – пробормотала она. Удивительно, но ни потолок не рухнул, ни гром не грянул.

И ее отец магическим образом не возник из небытия, чтобы ее покарать. И вообще с ней ничего не произошло. На самом деле после этих слов стало… тепло и уютно.

– Я люблю тебя, Саманта Джеллико. – Рик улыбнулся. От этого ей стало еще теплее.

Дверь офиса снова открылась.

– Так, посмотрим, кто здесь, – сказал Обри Пендлтон, прошагав в приемную.

– Вы – офисный гном? – ахнула Саманта.

– Простите? – улыбнулся красивый светловолосый мужчина.

– Это вы повесили картину и рассортировали все послания?

– Ах, это! Ну, тогда я и есть офисный гном, со всеми вмененными мне обязанностями.

Рик прокашлялся.

– А вы?..

– Прошу прощения, – небрежно сказала Саманта. – Рик Аддисон. Обри Пендлтон. Обри. Рик.

Двое мужчин пожали друг другу руки.

– Так это ваша «барракуда» там на стоянке? – Рик кивнул.

– Новое приобретение. Мой «Мустанг-65» недавно вдребезги разбили.

– Шикарная машина. У меня «Эльдорадо-62». Дайте мне год – и я сам переделаю мотор.

Пока Обри ликвидировал беспорядок, который они учинили на письменном столе, Рик наклонился к Саманте и коснулся губами ее уха.

– Он не гомик? – шепнул Рик и снова выпрямился. – Вы подменяли Саманту в ее отсутствие, – обратился он снова к Обри. – Спасибо вам.

– Я делал это с удовольствием. Меня восхищает ее дерзость.

– Дерзость. Все правильно, дерзость – это по мне. – Саманта вытащила из кармана жакета послания. Рик, возможно, заблуждался по поводу Обри. – Послушайте, они все честные люди?

Обри кивнул.

– Можете быть уверены, – насмешливо протянул он. – Они практически проломили вашу дверь.

Рик взял Саманту за руку, адругой прикрывался портфелем.

– Сэм, можно тебя на минутку в твой кабинет? – И не дожидаясь ее ответа, он потянул ее в коридор. Саманта не сопротивлялась, но оглянулась на представителя фирмы эскорт-услуг.

– Вы хотите конкретную работу? – спросила она.

– Мисс Саманта, вы наняли меня три дня назад, – ответил Обри. – Просто я не имел возможности сообщить вам.

– Здорово.

Когда они вошли в ее кабинет, Рик запер дверь.

– Ты нанимаешь его?

– Ты же слышал! Уже наняла.

– Сэм…

– Иди сюда и поцелуй меня снова, – приказала она, подходя к окну, чтобы закрыть жалюзи. Саманта не хотела щекотать ему нервы так рано утром.

Рик подошел к ней и нежно поцеловал в губы. Ей нравилось, что он не придавал большого значения ее словам. Она все же не считала, что признание в любви прозвучало как согласие выйти за него замуж.

Саманта уже была готова разомлеть, как он слегка отодвинулся от нее.

– Кстати, – прошептал он, – я подумал, что тебе будет приятно взглянуть на это.

Она ухмыльнулась.

– Я видела это раньше.

– Не это. – Рик полез в карман пиджака и достал сложенную газету. – Это.

Нахмурив лоб, Саманта развернула вчерашнюю «Палм-Бич пост». Ей сразу же бросилась в глаза рубрика «Страничка общественной жизни». Ниже, под заголовком «Потасовка на спортивной площадке», была напечатана большая черно-белая фотография. Саманта узнала себя и Лори, барахтающихся в грязи. На заднем плане была видна Патриция, бегущая от опасности.

– Великолепно, – пробормотала Саманта.

– Прочитай там, где я подчеркнул, – сказал Ричард, показывая абзац кончиком пальца. – Вслух.

Саманта глубоко вздохнула.

– «Когда после их утреннего посещения суда, – прочитала она, – ее спросили, назначена ли у них с Аддисоном дата помолвки, Джеллико громогласно заявила: «Нет. Я…» – Саманта замолчала.

– Читай до конца. О черт!

– «Я все еще пытаюсь разгадать, как он ухитряется шельмовать в «Скраббле», – прочитала она, увиливая от дальнейших вопросов.

– Шельмовать? – повторил Рик, забирая газету обратно.

– Нуда, шельмовать.

– Ага! – Ричард отодвинулся и взял свой портфель. – Садись.

Насупившись, Саманта подчинилась и опустилась в кресло за письменным столом.

– Что ты собираешься делать?

Рик полез в портфель и выложил на стол разграфленную доску и мешочек с буквами.

– Это не шельмовство. Просто я лучше тебя играю в «Скраббл». Как и все мы, англичане. И я собираюсь тебе это доказать, янки.

Саманта ухмыльнулась.

– О! Это война, брит? Пеняй на себя!

75
{"b":"103","o":1}