ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Девочки
Любовь, опрокинувшая троны
Ходячие мертвецы Роберта Киркмана. Найти и уничтожить
Теория когнитивного диссонанса
Ловушка для орла
Забытое время
Разрушь меня. Разгадай меня. Зажги меня (сборник)
Вердикт
М*даки под контролем

– Я куплю вам новый, – ответил Рик, вставая. – Я взял на себя смелость, – сказал он, обращаясь к Саманте, – забросить твой рюкзак в машину.

Она нахмурилась:

– Ты не можешь… – Рик поднял руку:

– Ты мне должна за гаражную дверь и четыре шины. Я буду считать, что мы квиты, но только если вернешься со мной в Солано-Дорадо.

– Подкуп?

– Мировая сделка. И еще… я бы отругал тебя, но мне ужасно не хочется делать это здесь, в присутствии Уолтера.

– Мне этого тоже не хотелось бы, – вставил Стоуни, проходя в кухню со стопкой разноцветных рекламных листков, которые они насобирали.

– Прекрасно, – проворчала Саманта, не желая, чтобы Рик подумал, что она нуждается в поддержке Стоуни. – Но не жди, что я буду извиняться за дверь и шины или еще за что-то.

– Там договоримся, – сказал Рик, доставая из внутреннего кармана пиджака пакет. – Это прислали тебе.

– Ты читал мою почту?

– Это было на факсе в моем офисе в Солано-Дорадо.

– Но ты прочитал это?

– Это пришло на номер моего факса, дорогая.

Ей по-прежнему это нисколечко не нравилось. Он пробыл в городе всего полчаса, но не мог удержаться, чтобы не совать нос в ее дела. Саманта молча добавила это в свой лист претензий.

Она забрала у Рика распечатку с факса, подставила Стоуни щеку для поцелуя и направилась к двери.

– Увидимся завтра утром.

– В офисе?

– Конечно.

Это было здорово – иметь офис, где бы она могла принимать людей. Раньше это был преимущественно кухонный стол, сомнительные рестораны или телефонные звонки, которые не прослушивались.

– Так тебе понравился офис, который подобрал Уолтер? – спросил Рик, догоняя ее на тротуаре.

– Да, – сказала Саманта. – Мы арендовали его полчаса назад.

Рик открыл дверцу «ягуара» с пассажирской стороны и подал руку Саманте, чтобы помочь ей сесть в автомобиль. Усаживаясь на теплое кожаное сиденье, она избегала касаться его руки, ведь прикосновение к нему имело решающее значение: Рик любил, когда между ними происходил физический контакт.

– Я могу его посмотреть? – спросил Рик.

– Наверное, нет.

– Гм… – Рик шлепнулся на свое место за рулем, а через секунду они уже катили по улице. – Когда мне нужно было помочь в решении проблемы с кражей, я взял тебя в помощники.

– Нет, это я взяла тебя.

– Да, может быть, но я дал на это согласие. Безусловно, ты специалист в области воровства, а я – в бизнесе. Почему ты не хочешь, чтобы я помог тебе?

– Рик, оставь это. Или в следующий раз я уеду куда-нибудь еще, где ты не сможешь меня найти.

Он бросил на нее короткий взгляд, а уж потом сосредоточился на дороге.

– Нет, Саманта, попробуй посмотреть на этот вопрос моими глазами. Это, несомненно, важно и для тебя. Если ты меня исключишь, я во многом лишусь тебя.

– Неужели ты так ревностно относишься к тому, что у меня будет свое дело? – недоверчиво спросила Саманта.

– Да, я ревностно отношусь к тому, что ты пытаешься вытеснить меня из своей жизни.

Такого объяснения она никак не ожидала. Конечно, ее аргументы выглядели сейчас эгоистичными, хотя, возможно, не лишены были смысла. В конце концов, он знал, как убеждать людей и составлять проекты. Он на этом зарабатывал, черт возьми! Но она не клюнет на его самое свежее предложение.

– Звучит красиво, складно, но я уже сказала «нет».

– Я понял. Ты специально вывела из строя мой автомобиль, чтобы я не мог последовать за тобой.

– Рик, ты же видишь, я не пытаюсь скрывать от тебя, как все это развивается, но я не хочу, чтобы ты делал это за меня. И я не понимаю, почему ты не хочешь с этим согласиться.

– Хотя бы попытайся мне объяснить, – предложил Рик. – А ты просто хочешь, чтобы я отвязался.

– Ладно, – вздохнула Саманта. – Я… я хорошо справляюсь со всем, за что бы я ни принималась. Ты это понимаешь, Рик?

К ее удивлению, он издал короткий смешок:

– Я это заметил.

– Но создать собственное дело я никогда еще не пробовала. И если ты выполнишь эту работу, она будет не моя. А это теряет всякий смысл и ничего не стоит. – Саманта стукнула себя по бедру. – Ты можешь это понять?

С минуту они ехали молча.

– Да, пожалуй. Но так не хочется с этим соглашаться!

– Не трать попусту время.

– Могу я хотя бы рекомендовать тебе клиентов?

– Ты думаешь, что я собираюсь хвататься за каждый доллар? Я тоже знаю шикарных людей. Правда, потому, что я их грабила.

– Боже правый! Ладно. Посмотри на свой факс.

Саманта почти забыла о нем. Покопавшись в своей сумке, она достала бумажный лист и развернула его.

– Чарлз Кунц. У него какое-то предприятие, не так ли?

– По производству пластических масс. Мы с его сыном Дэниелом вместе играем в поло. Отец немного… грубоват, но… – Рик прервался, быстро взглянув на Саманту. – Ты у них что-то украла, да?

– Нет. – Она была вынуждена улыбнуться. – Мне будут часто задавать этот вопрос, не правда ли?

– Возможно. А ты рассказала бы мне, если бы совершила кражу со взломом?

«Вероятно, нет», – подумала Саманта.

– Может быть, – сказала она.

– Как бы то ни было, он хочет встретиться с тобой.

– Вот видишь? – оживилась Саманта. – Я не пробыла в городе и двадцати четырех часов, а уже имею клиентов.

– Если хочешь, можешь воспользоваться моим офисом в Солано-Дорадо. —

Был ли это чисто великодушный жест или нет, но ей это не понравилось.

– Не надо снова меня злить, Рик. Завтра я возьму несколько складных стульев и встречусь с ним в моем офисе. Все должно получиться, если Стоуни прикинется секретарем.

– Сомневаюсь, что складные стулья и Стоуни впечатлят Чарлза Кунца, – сказал Рик.

Саманта показала ему язык.

– Судя по факсу, Кунц в курсе, что я только налаживаю бизнес. – Она снова посмотрела на лист. – А завтра или послезавтра в газете уже появится мое объявление, что в офис требуется помощник.

Она по-прежнему не уступала ни на дюйм, но Ричард не привык извиняться. Наверное, можно было бы найти и лучший способ урегулировать с ней этот вопрос, но, черт подери, все-таки она могла бы доверять ему хоть чуточку больше. Он вдохнул поглубже и на несколько минут сосредоточился на дороге.

Когда они переехали южный мост, сталь и бетон уступили место пальмам и пляжам. Отраженные лучи солнца пригревали через тонированное стекло «ягуара».

– Думаешь, Флорида станет твоим домом? – спросил наконец Рик, выбирая кратчайшую дорогу к группе домов.

Его внимание по-прежнему было сосредоточено на дороге, но он почувствовал, что Саманта смотрит на него.

– Мне здесь нравится, – медленно проговорила она. – А тебе?

– Я не купил бы Солано-Дорадо, если бы мне не нравилось.

– Но ты ведь платишь за это налог, хотя проводишь в Штатах только десять недель в году!

– Я могу бывать здесь и дольше, просто тогда я буду платить больше.

– Насколько больше?

– Ненамного. Если тебе будет нужна моя компания… – Рик нажал кнопку на брелоке своего ключа. Тяжелые ворота Солано-Дорадо распахнулись, и машина поехала по извилистой дорожке мимо пальм и тропических растений, образующих живую изгородь.

Саманта откашлялась.

– Мне нужна твоя компания, Рик.

Ему захотелось кричать, петь и кружить ее, пока она не запросит пощады, но вместо этого он подъехал к дому и выключил двигатель. «Будь терпелив». В том, что касалось Саманты, это была его манера, хотя сам он придерживался девиза: «Наслаждайся, пока можешь».

– Это хорошо, – сказал он. – Я и сам нахожу твою компанию довольно тонизирующей.

Из дома выскочил Рейнальдо, но Рик раньше своего управляющего подскочил к дверце и открыл ее. На этот раз Саманта приняла его руку. Видимо, решила, что он наконец-то ясно обозначил свое отношение к ее предприятию. Благодарение небу за это! Ведь если он не потрогает ее в ближайший час, дело плохо кончится. Он причинит себе какую-нибудь серьезную телесную травму.

– Привет, Рейнальдо. – Саманта с улыбкой встретила управляющего.

9
{"b":"103","o":1}