ЛитМир - Электронная Библиотека

Однако старик своим восклицанием прервал мои размышления:

– Да ты что, старая, сам Черный Рыцарь вчера вечером прямо сказал, что нам, рыцарям, без выпивки никак нельзя – в боях очень способствует. Ну а после боя жажда вообще мучает, спроси кого хочешь!

– Ой, тоже мне, рыцарь!.. – жеманно воскликнула тетка Аугуста, но все-таки поднялась с уже насиженного места и отправилась за вином.

И начался прощальный завтрак.

Когда на дворе совсем рассвело, в таверне стали появляться местные жители. Видя, что внутри в разгаре праздник, они, не спрашивая причины гулянки, тут же присоединялись, и при этом всячески пытались наверстать упущенное, чтобы, значит, соответствовать основной массе. Часа через три, по иссякшему потоку новичков я понял, что в таверне собралась вся деревня, и мой завтрак… не кончится еще очень долго. Поэтому, сделав вид, что мне срочно нужно по неотложному делу, я выбрался из-за стола и направился во двор. Там, воровато оглянувшись на закрывшиеся двери, я бросился в сторону конюшни и обнаружил там вчерашнего мальчишку, сидевшего на обрубке дерева и жевавшего корку хлеба. Рядом с ним была привязана моя уже оседланная кобыла.

Я мигом оказался в седле, а потом, взглянув еще раз на мальчугана, спросил:

– Тебя, ведь, Тустиком зовут?..

Тот уже спрятал свой недоеденный кусок и стоял рядом с лошадью, глядя на меня серьезными глазами. Услышав мой вопрос, он степенно ответил:

– Туст, сэр Рыцарь, местный конюх, к твоим услугам.

– Тебя Красные Шапки не слишком испугали?

– Нет, сэр Рыцарь. Я как только их услышал, сразу к соседу ушел… и кобылу вашу увел…

– Вот как… – проговорил я, а потом вытащил из кошелька еще одну монету и протянул ее конюху:

– Вот тебе за заботу о моей лошади!

Мальчик смотрел на деньги и почему-то не слишком торопился их брать.

– Ну, что же ты, бери! – я ласково ему улыбнулся, – Купишь себе что-нибудь.

– Но, сэр Рыцарь, это очень большие деньги… На такие деньги жениться можно! Вся деревня неделю гулять будет!..

– Ну так женись!.. – со смехом ответил я и добавил, – Будешь потом детям рассказывать, что деньги на свадьбу тебе сам Черный Рыцарь дал!

Мальчик неуверенно протянул руку и взял монету.

А я тронул свою кобылу и направил ее к воротам. Выезжая на замощенную каменными плитами дорогу, я оглянулся. Из таверны доносились разгульные крики, а мальчишка стоял со сжатой в кулачок ладошкой и смотрел мне в след.

Я не проехал и пары десятков метров, как услышал знакомое ворчание:

– Эдак ты, не доехав до до Воскота, все деньги разбазаришь… как в столице жить-то без средств будешь?!

Я бросил взгляд назад – ну так и есть! Два мыша ростом с зайца, с зеленым и оранжевым хохлами уже сидели позади меня, цепляясь лапами за луку седла. И выговор я получал конечно же от Фоки.

– Да ладно, – махнул свободной лапой Топс, – Зато он у нас вон какой отважный!

Я довольно расправил плечи и выпятил грудь, а Топс тем же благодушным тоном добавил:

– Если б еще поумнее был, да сведущих каргушей слушал!..

– Я смотрю, Топсик, ты опять недоволен, – обиженно проворчал я, – Или тебе мой бой не понравился, или Красных Шапок маловато было?

– Да если б ты Топсика послушал, – немедленно заорал Фока, – Этих Красных Шапок вообще бы могло не быть!

– И куда ж бы это они делись? – язвительно поинтересовался я.

– А вот прирезал бы ты этого враля Лора, вот никто бы за тобой гоблинов и не послал! – не менее язвительно ответствовал Топс.

– Глупые вы, каргушки, – вмешался в нашу перебранку хрипловатый львиный голос со щита, – Не пришли бы за хозяином гоблины, и не было бы такой славной драки, не напился бы я синюшки!

– Да что они в битвах понимают, – присоединился ко льву басок панциря, – Им бы только забиться в какую-нибудь щель да нашептывать свои каверзы, нечисть мышастая!

– Но-но, железяка ржавая! – тут же огрызнулся Фока, – Думаешь, если под «Полной Каской» ходишь, так тебя и поцарапать нельзя?!

– Эй-эй, ребята, кончайте задираться! – оборвал я начинающуюся склоку, – У вас одна задача – меня оберегать, и вы каждый по-своему справляетесь с этой задачей! Так о чем спорить?!

Обиженно замолчали и каргуши, и доспехи.

Домики деревни в которой я ночевал давным-давно остались позади. Дорога серой змеей петляла между холмами, синяя трава которых сменилась кустами и отдельно стоящими деревьями. Судя по всему скоро мы должны были въехать в настоящий лес. Минут пятнадцать мы двигались в полном молчании, а затем я, желая примирить разногласия, попросил:

– Давайте лучше обсудим вот какой вопрос. Мы направляемся к императорскому двору, прилично будет там присутствовать не снимая доспехов, или надо подобрать какой-нито… штатский костюм?

Ответом мне было гробовое молчание.

– Ну и что, по данному вопросу нет мнений? – настаивал я.

– На мой взгляд, ничего лучше нас ты все равно ничего не подберешь, – раздался наконец голос льва, – вот только меня надо вешать не на спину, а на грудь!

– Да? А может быть тебя лучше поместить на длинной палке, да поднять повыше, чтобы все видели? – вкрадчиво поинтересовался Фока, но лев не его провокационный вопрос ответил совершенно серьезно:

– Вполне дельная мысль… только…

– Неужели у тебя есть какие-то сомнения?! – изумился Фока.

– Да, – рыкнул лев, – Если сделать, как ты сказал, то у хозяина все время будут заняты руки.

– Ну, для этой цели можно нанять слугу… – немедленно предложил Топс.

– Тогда меня сопрут! – безапелляционно возразил лев, и каргуши поняли, что иронизировать над моим щитом бессмысленно.

– Вообще-то, сэр Владимир, – задумчиво протянул Топс, – Мы очень давно… не были при дворе…

– Вернее, мы вообще не были, а доспехи очень-очень давно, – поддакнул Фока.

– Так что мы вряд ли сможем рассказать тебе о придворных модах, – продолжил Топс, – Но мне кажется, что какое-то платье тебе помимо доспехов все-таки надо иметь. Хотя бы на всякий случай.

– Ну, если только на всякий случай, – согласился панцирь.

– Ясно, – протянул я, – Значит в Воскоте первым делом озаботимся новым платьем.

– А сейчас ты лучше озаботься засадой, которая подстерегает тебя за следующим поворотом, – быстро проговорил Топс, и каргуши исчезли с крупа лошади.

Я быстро опустил забрало, положил руку на рукоять Зрячего и чуть придержал лошадь, шедшую довольно быстрой рысью.

Дорога действительно сворачивала направо. День был уже в самом разгаре, солнце с безоблачного неба здорово пригревало и от раскинувшегося по склонам холмов луга тянула сладковатым запахом цветущей травы. И тут я вдруг обратил внимание на то, чего не замечал, занятый разговорами со своими… помощниками. Дорога была пуста!

Восточная имперская дорога, бывшая, судя по ее ухоженности, должна была пользоваться повышенным вниманием путешественников. Императорский город Восток, как я понял – столица империи, был совсем рядом, и, тем не менее, в этот погожий летний день на ней не было ни души, за исключением, разумеется меня.

Все это мне почему-то совершенно не понравилось.

Я проехал поворот, и дорога открылась вперед примерно на километр. Никакой засады не было и в помине. Да и как можно было устроить засаду на совершенно открытом месте, где в качестве укрытия можно было использовать только не слишком высокие кустики. Вот впереди, у подножья следующего холма, действительно, можно было спрятаться – там начиналась опушка леса, а здесь…

Моя лошадь, не понукаемая всадником, перешла на шаг, но спокойно двигалась вперед, явно не чуя никого чужого. И все-таки, я почему-то верил Топсу, раз он сказал «засада», значит…

Именно в этот момент я обратил внимание…

В общем-то ничего особенного впереди не было, просто трава по обочинам дороги и само дорожное покрытие были, пожалуй, чуть темнее, чем обычно. И только. Но мое обостренное чутье подсказывало мне, что все не так просто. Затем я заметил, что воздух над этими темными местами чуть колышется, словно трава и камни под ним сильно нагреты.

28
{"b":"103070","o":1}