ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А почему он уехал? — спросил Винс. — В такой опасный момент, вдруг барон передумает и вернется уже нынче?

— Ну, что значит «почему уехал», — вздохнул Стефан. — Война ведь еще не завершена... А мы здесь и сами справимся. Я нанял новых рекрутов, охрана поместья будет получше старой. Да и к тому же, теперь я знаю, откуда ждать беды. Но оставим это. Ты лучше скажи, что с тобой делать будем?

Винс приподнял брови:

— А что со мной делать?

— Ты ведь домой хочешь? Или уже нет?

— Хочу конечно!

— Во-от... Значит, нам нужно определить, где он находится.

— Ага, нужно... А как? Я ведь только название деревни и знаю...

— Этого маловато... Вот что, я позову моего учителя, а ты ему расскажешь, что у вас там есть, реки, леса, море — ну, в общем, все, что вспомнишь. Он ведь знает географию, посмотрит по картам, в атласе. Договорились?

Винс радостно закивал, преданно глядя на Стефана. Неужели и вправду получится найти дорогу домой? И вместе с тем, стало немного грустно — близилось расставание. Мальчики примолкли — обоих коснулось это щемящее душу чувство.

— Но ты ведь еще вернешься, правда? — спросил Стефан после неловкой паузы.

Винс не ответил, глаза снова предательски заблестели. Снова эти девчоночьи повадки, как невовремя! Стефан понял его и без слов, подхватился и убежал за учителем.

Винсент отхлебнул поданое Мартой молоко, задумался, вспоминая подробности своего путешествия, чтобы рассказ получился как можно более полным. Но увы, помнил он слишком мало.

За воспоминаниями он и не заметил, как пробежало время. Воротился Стефан и пропустил вперед себя немолодого мужчину в строгом черном костюме с белым кружевным воротником. В его руках Винс с интересом углядел увесистую трость с массивным набалдашником. Должно быть, он ею лупит нерадивых учеников — мелькнула в голове мальчика шальная мысль.

— Знакомьтесь, вот это и есть тот самый Винсент, — указал на мальчика Стефан.

— Да-да, вижу. Ну и меня уж представь заодно, — учитель придвинул поближе табурет и присел на него, рассматривая Винса с неменьшим интересом.

— О, простите, пан учитель! — спохватился Стефан. — Винс, познакомься. Это самый лучший из всех учителей, что у меня были. Пан Тадеуш Клачек, профессор.

Винс приподнялся на локтях и церемонно склонил голову:

— Весьма рад, — сказал он, улыбнувшись.

— И я рад. Наконец я увидал мальчика, о котором Стефан мне столько рассказывал. На каждом занятии только и разговоров было, что о тебе. Какой ты славный да замечательный, сколько всего на твою долю выпало. Хм... Признаться, я представлял тебя совсем иначе, более взрослым. Однако не будем терять времени. Поведай мне, юноша, о своем родном крае, а я попытаюсь определить, где же он расположен.

Винс несколько замешкался, собираясь с мыслями:

— Я даже не знаю, с чего начать... Ну, там есть речка... Много лесов...

— Постой, постой, не торопись, — прервал его пан Клачек. — Давай по порядку. Какие ты помнишь названия? Как река называется, к примеру?

— Река? Да просто, Ахтымка, да и все.

— Большая?

— Ага! Ее вплавь не всякий мужик переплывет. А быстрая какая!

— Стефан что-то рассказывал о том, как тебя похищали. Ну-ка вспомни поподробней. Что видел, когда от берегов отходили, какие скалы, может вулкан какой есть поблизости?

— Я ничего не видел, пан учитель. Меня как связали, так я и просидел не выглядывая до самого утра.

Винс помрачнел, вспомнив начало своего путешествия, злобное одноглазое лицо конунга Харальда Торвальдсена. Потом продолжил:

— А горы и вправду есть, но далеко от моей деревни. К ним не пройти, там болота сплошные.

— Болота, так-так... А у вас там холодно летом? Или жара стоит?

— Нет, пожалуй не холодно, — вспоминал мальчик. — Мошкары много по вечерам, и прохладно.

Стефан внимательно вслушивался в их разговор, не выдержал и спросил в свою очередь:

— Винс, ты расскажи, какие там города есть поблизости, ну хоть что-то!

— Да нет там никаких городов, — Винс пожал плечами. — Одна наша деревушка на десятки миль. Если кто и забредет ненароком, так это охотники, а они народ неразговорчивый, слова не вытянешь.

— Какой-то дикий край просто, — сокрушенно сказал пан Клачек. — Я теряюсь в догадках. У вас в деревне костел есть?

— Что?

— Костел, церковь, кирха.

— Нет, нету, а что это такое?

— У-у, — протянул Стефан. — Это не просто дикий край, это я даже не знаю что... Должно быть, там край света находится! Правда, Винс, ты на краю света живешь?

— Стефан, перестань смеяться, он же не виноват, — осадил насмешника учитель. — Я вот тут принес атлас, поглядим северные земли, может что и отыщем.

Он положил на кровать большую книгу в кожаном переплете, раскрыл ее и оба мальчика придвинулись поближе. Конечно, Винс ничего не понимал в этих замысловатых рисунках. Какие-то синие, коричневые, черные извилистые линии, зеленые пятна, фигурки парусников, разбросанные по синему полю. Но чем-то эти рисунки завораживали.

— Как красиво... — не сдержался Винс.

— Понравилось? А ты понимаешь, что здесь нарисовано? — спросил учитель.

— Не-а!

— Здесь изображены страны, которые расположены поблизости от нас. Я думаю, что везли тебя вот по этому морю, — пан Клачек провел пальцем по синему полю. — И скорее всего вот отсюда. Если судить по твоему говору, то ты из славянского рода. Но церквей у вас нет, значит слишком далеко от Московии. Пожалуй, я укажу лишь одну такую местность, где еще сохранились варварские обычаи. Твой род ведь поклоняется идолам, так?

— Ну-у... Да... За околицей стоят деревянные идолища. Но я туда боюсь ходить, очень уж они страшные. Только старики туда захаживают, подарки приносят.

— Ну так вот, Стефан. Вот сюда и надо корабль снаряжать. Да только сторожевые крепости там во множестве, как бы не потопили.

Стефан поглядел, куда указывал учитель. Покачал головой — далековато... Но чтобы не расстраивать Винса, сказал:

— Вот закончу с делами, и займусь подготовкой к походу. Да и тебе, Винс, не мешает сил поднабраться. Слаб ты еще.

Винс благодарно вздохнул. Он был счастлив — дорога домой превращалась в реальность.

Глава тридцать четвертая

Дни летели за днями, исчезая без следа. Винсент выздоравливал, радуя своим звонким смехом всех, кто находился с ним рядом — лекаря, Марту и, конечно же, Стефана. Лучезарная улыбка сходила с лица Винса лишь когда он спал или был занят едой. А Стефан придумывал все новые развлечения, чтобы его дружок не заскучал. Он перетащил в комнатку к Винсу чуть ли не половину библиотеки и принялся с жаром обучать основам всевозможных наук, которые и сам еще толком не освоил. Но тут уже на помощь приходил учитель пан Клачек. Он устраивал занятия для обоих учеников, и находил такое соседство весьма полезным. Если раньше Стефан учился нерадиво, то теперь он стремился блеснуть знаниями перед Винсентом.

Но учиться целыми днями не смог бы даже самый заядлый школяр. И мальчишки выбегали во двор, бродили по аллеям парка, хрустя опавшей листвой, и болтали о всякой всячине. Бегать Винс смог лишь спустя две недели, и уж тогда ребятишки взяли свое! В ход пошли и игра в кольца, и бои на деревянных шпагах, и простые догонялки, да мало ли что еще приходило в их «просветленные» умы. Челядь сбилась с ног, пытаясь уследить за юным хозяином.

С большим трудом удавалось управляющему призвать Стефана к делам насущным. И мальчик удалялся в отцовский кабинет, читать письма, подписывать счета и прочие бумаги.

Так прошел сентябрь...

32
{"b":"103114","o":1}