ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Станислав, до того почтительно молчавший, заметил:

— И все же, пан Вацлав... Мы не знаем, что это за мальчик. Может, он подсыл от врагов? Их хитрость не знает границ.

— Ты смеешься? — взглянул на него Стефан. — Ты же сам видел, в каком он был состоянии?

— Да, Станислав, ты слишком подозрителен, — поддержал мальчика пан Вацлав.

Станислав упрямо пожал плечами, потом сказал:

— Как знать, как знать... Но в любом случае, я не спущу с него глаз.

— А вот это верно, приглядывай за ним, — взмахнул указательным пальцем пан Вацлав. — Однако, Стефан, я хотел с тобой поговорить по другому поводу.

Стефан взглянул на отца — слишком серьезным стал его тон.

— Что-то случилось? — забеспокоился мальчик.

— Кхм... Как сказать... Слушай: наш доблестный король Болеслав призывает в столицу своих вассалов. Он решил идти войной на Московию. Тамошний юный царь начинает набирать силу, голову задирать. Надо ему укорот сделать, пока он не пошел по стопам своего отца. Ты не помнишь, тебя еще и на свете не было — такие бои шли меж нами, что земля пылала от края до края. Московиты к самому Кракову подошли, с трудом удалось совладать.

— Я понимаю... — загрустил Стефан. — Когда ты уезжаешь?..

— Завтра поутру. Я отдал все приказы, уже собирается войско крайове. Оставляю поместье на Станислава. Слушай его во всем, как меня.

Внезапно Стефан подскочил:

— А возьми меня с собой! Я уже не маленький, могу саблю в руках удержать!

Пан Вацлав только покачал головой на столь очевидную детскую наивность:

— Сам понимаешь, ты для меня дороже всего на свете. Как же я поведу бой, если буду думать только о тебе? Нет, здесь ты будешь в безопасности. Я оставляю полусотню, для охраны хватит.

Стефан смирился. Есть ему перехотелось и он встал из-за стола.

— Ты позволишь зайти к тебе сегодня вечером? — спросил он.

— Ну конечно! — воскликнул пан Вацлав. — И не печалься раньше времени, даст Бог, через месяц-другой вернусь.

Конечно, он не думал, что московиты сдадутся столь быстро, но пытался хоть как-то успокоить сына.

— Ступай, Стефан. У меня сегодня очень много дел...

Стефан подошел к отцу, встал на колено и поцеловал его руку. В ответ пан Вацлав погладил мальчика по голове и перевел взгляд на Станислава:

— Отвечаешь за него своею головой, — сурово произнес он. И это были не пустые слова...

* * *

Едва Стефан вышел из обеденного зала, он тут же помчался в каморку, где лежал едва не утонувший в море мальчик. Приоткрыв дверь, Стефан заглянул внутрь.

Мальчик лежал неподвижно, отвернувшись к стене.

— Марта, — позвал Стефан. — Как он? Лекарь приходил? Что сказал?

Служанка подошла поближе:

— Да уснул он. Я его напоила взбитым яйцом, так лекарь велел. Еще он сказал, что отравили хлопчика чем-то. Пусть лежит, а я его отпаивать буду. Если на то будет Ваша милость, пане Стефан.

Стефан подошел поближе к спящему парнишке и склонился над ним, приглядываясь.

Как же он беспомощен!.. Бледность сошла с его щек, сменившись нездоровым румянцем. Мальчик хрипло дышал, словно это давалось ему с трудом.

А у Стефана жалость сжимала сердце — нет, не напрасно он в этот день отправился именно к морю, а не по лесным тропам, как обычно.

Словно почувствовав, что на него смотрят, Винс шевельнул ресницами и приоткрыл глаза. На него внимательно глядел какой-то мальчик с коротко стриженой головой.

— Спи, спи, — сказал Стефан. — Тебе надо нынче много спать, сил набираться.

— Ты кто? — Винс поморщился, ему было больно говорить. — Ты пан Стефан? Мне Марта говорила...

— Тшш... Успокойся... — Стефан придержал мальчишку, что попытался приподняться. — Да, меня зовут Стефан. Это я тебя отыскал на берегу. А тебя как звать?

— Винсент... Друзья зовут Винс... Меня дома ждут, ищут, наверное...

Винс всхлипнул, вспомнив про дом и родителей. Но открыто зареветь не решился, на глазах у этого не очень знакомого мальчишки.

— Ты сперва поправишься, а после о доме будешь думать, — строго сказал Стефан. — Где он, твой дом? В какой стране?

— Деревня называется Иртень. А страна... А я и не знаю... Она возле речки, большой такой! У нас князь есть, только он далеко-далеко живет. Долго ехать надо, пока до него доберешься.

— Как его имя, вашего князя?

Винс умолк. Он как-то не вслушивался в разговоры взрослых о княжьем роде и прочих важных вещах. Гораздо интересней Винсу было бродить по лесам да лугам.

— Я не знаю... — понурился Винс.

— Вот ты глупый, — ласково произнес Стефан, глядя с усмешкой. — Имя князя надо знать как свое собственное! Кого ты защищать будешь, когда станешь воином? Незнакомого дядьку?

Такая мысль не приходила Винсу в голову. Он привык обходиться без властелина.

Но Стефан и не стал ждать ответа. Он спохватился и сказал:

— Все, давай засыпай! И чтоб до вечера не вздумал глаз открыть! А вечерком я к тебе загляну, ежели не прогонишь.

Теперь уж Винс улыбнулся:

— Не прогоню. Спасибо тебе... Ты... Очень добрый...

— Да ладно... — смутился Стефан и поскорей вышел из комнатушки.

Марте, что проводила его до дверей, он приказал:

— Будь при нем. Что лекарь велел, все делай в точности. Если, не дай Бог, хуже станет, сразу меня кличь и лекаря.

— Не извольте беспокоиться, пан Стефан! Я уж не раз хворых выхаживала, знаю, что к чему.

Стефан надел и оправил берет и вышел во двор. Он хотел поглядеть, как идет подготовка к походу. Ведь надо было учиться — через года три-четыре и ему предстоит подобный сбор на войну. Мальчик не сомневался — и на его век хватит кровавых битв!

Глава десятая

Наутро конный отряд в три с половиной сотни вышел из ворот усадьбы. Стефан глядел вслед отцу и в его душу закрадывалось нехорошее предчувствие. Но мальчик не поддался ему. Он сдернул с головы берет и взмахнул им несколько раз, хоть отец и не оглядывался.

Кони выступали величаво, словно понимая, что вся округа собралась поглядеть на них. Богато разодетые всадники смотрели свысока, придерживая повод одной рукою и сжимая рукоять сабли другой.

Жены, дети, просто любопытные — толпа народу стояла по обе стороны дороги, несмотря на ранний час. Мало кто скрывал слезы — понимали, что не всем дано вернуться в родные края...

Вот и Стефан смахнул рукавом нежданно набежавшую слезу. Однако вспомнив, что он как-никак шляхтич, мальчик принял гордый и невозмутимый вид.

Когда круп последнего коня мелькнул за околицей, люди стали расходиться, сокрушенно покачивая головами.

Станислав не стал тревожить Стефана, тактично держался на расстоянии — он понимал, каково сейчас у мальчика на сердце. А Стефан побродил по опустевшему дому, показавшемуся вдруг таким огромным и холодным. Одиночество, вот чего устрашился Стефан. И не медля ни минуты, он направился к мальчику, который назвался Винсентом.

Тот уже проснулся и сидел на подушках, словно турецкий паша. Увидав Стефана, он заулыбался:

— Здравствуй! А я уже тебя давным-давно жду!

У Стефана потеплело в груди, когда он увидал эту улыбку в пол-лица.

— Еще и утро не началось, а ты уже ждешь? Наверное, сам только проснулся? Болит что-нибудь?

— Нет, я уже совсем здоров! — Винс, конечно, лукавил — у него болело все, но уже намного меньше. Просто не хотелось огорчать этого доброго мальчишку, что приютил его в своем доме.

— Да, здоров он, рассказывай сказки, — Стефан присел на краешек постели. — Я вот у лекаря все вызнаю, он все про тебя расскажет! Марта, передай слугам, что я лекаря зову, пусть поторопится.

Девушка шмыгнула за дверь, оставив мальчишек наедине.

Винс вдруг внимательно поглядел на Стефана.

9
{"b":"103114","o":1}