ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава одиннадцатая

А тем временем...

В ту ночь, когда Игорек отправился на сотни веков в прошлое, принц Азаат не мог найти себе места. Он бродил по темным анфиладам замка, перетекая из комнаты в комнату. В его неприкаянной душе ожило дремавшее все это время чувство — надежда. Принц поверил, что российский школьник сможет исполнить его просьбу и загладить страшный грех трусости и предательства.

Утром, едва в далекой деревеньке прокричал петух, принц должен был раствориться в предрассветной дымке. Днем принц обычно забивался в темный подвал, в тот самый, где находилась плита подземного хода, и ждал очередную полночь.

Но сейчас он не мог успокоиться. Он не обратил внимания на петушиные истошные вопли, не обратил внимания на струны солнечного света, проникающие сквозь тяжелые ставни.

Маленький призрак в роскошных одеяниях возникал то тут, то там, пугая экскурсантов. Группа японских туристов, обвешанных видеокамерами и фотоаппаратами, оживленно зачирикала и принялась щелкать блицами, когда принц показался прямо из стены над давно угасшим камином. Призрак плавно двигался на них, глядя в никуда невидящими глазами.

Японцы не удивились — экскурсовод им давно поведал о царящем в замке привидении. Да и то — ну какой уважающий себя дворец без своего призрака!

А вот группка бойскаутов из Америки с криками и визгом рассыпалась по всему залу, забиваясь под кресла и скамьи. Дети были здорово испуганы. Потом их с трудом уговорили продолжить осмотр.

Принц не хотел никого пугать, так уж получилось...

В тот миг, когда Игорь в прошлом надел перстень на руку убитого принца, призрак пытался перейти в очередной зал. И вдруг пребольно стукнулся лбом о деревянную панель!

Принц отпрянул от стены, ничего не понимая и хлопая глазами. Он вновь попробовал взять преграду, с разгону. В результате отлетел и приземлился на четвереньки, потирая ушибленный нос. Что за наваждение!

Мальчик подошел к стене, ощупал руками и сделал удивительное открытие: стена обрела объем и плотность! Или...

Нет! Это он сам обрел плоть! Принц подпрыгнул от восторга, ударив воздух кулаком. О таком он даже не смел и мечтать!.. Кровь, настоящая живая кровь, заструилась по жилам; лицо раскраснелось; зеленые глаза распахнулись и заблестели. Он жил! Он больше не призрак!!

Принц помчался по коридору, не разбирая пути. Он просто хотел вновь ощутить резвость юного тела и тугой ветер, забивающий дыхание.

Встреченный по пути служитель музея отшатнулся, увидев бегущего мальчика в царственном одеянии, словно соскочившего с одной из картин.

Точно маленький жеребенок, носился принц Азаат по замку и все не мог успокоиться. Он напрочь забыл и про Игоря, и про то, какой нынче век. Он наслаждался каждой секундой, каждым крошечным мигом в нечаянно обретенном теле.

Наконец он устало свалился на сафьяновый пуфик, прислонился вспотевшей спиной к какой-то фреске и прикрыл глаза. Грудь высоко вздымалась, наполняя легкие. Голова стала ясной, легкой, в ней струились самые радужные мысли и воспоминания.

Но что-то не давало покоя принцу, что-то тревожило. Тонкой иголкой покалывало прямо в гулко стучащее сердце:

— Игорь!..

Почему он не возвращается? Уже прошло полдня, наверняка Игорь все исполнил, о чем просил принц. Пора бы уже и обратно!

Мальчик забеспокоился не на шутку. Может, что-то пошло не так, наперекор разработанному плану? Но как это проверить?

Принц не мог спокойно ждать и бездействовать. Он принял решение — помочь может лишь все тот же колдун Хильдерон!

Нельзя было терять ни секунды — принц чувствовал, как энергия буквально стекает с него и расплывается повсюду невидимыми нитями. Еще немного, и он превратится в самого обыкновенного мальчишку.

Принц собрал воедино все, что еще осталось от магической ауры и создал астральный вихрь. Благо, что туристы не сунулись в этот зал — вот бы удивились.

Мальчик быстро вошел в светящийся столб и растворился в пространстве...

* * *

Принц никогда не бывал здесь, но каким-то шестым чувством догадался, где дом старика. Туда он и помчался, не разбирая дороги, не глядя под ноги. Кузнечики разлетались из-под старинных кожаных туфель; пестрые колибри вились над головой, стараясь поспеть за ним, но тут же отставали.

Вот показался дом старого колдуна.

Дед орудовал тяпкой на огороде, прореживая рассаду. Услыхав топот, выпрямился, потер поясницу:

— Еще один! Да сколько же вас там?! Только избавился от гостя, второй пожаловал! Вы уж там соберитесь все скопом, да и заявляйтесь ко мне, чтоб сразу деда доконать! Ну, чего надоть?

Принц остановился перед ним, словно мышонок перед горой, отдышался и сказал:

— Вы Игоря в прошлое отправили, а он там уже долго что-то... Может, он в беду попал? Помогите! Ну пожалуйста!.. Вы же все можете!..

— Ты погоди, не шебуршись. Скажи сперва, как из призрака в человека оборотился? Хотя, откуда тебе знать-то. Ладно, так и быть. Идем в избу, погляжу в кристалл магический. Что в прошлом делается, все покажет.

Вошли в прохладную горницу. Дед вынул из сундучка большой хрустальный шар, установил его на подставку. Сомкнул над шаром мозолистые ладони, пошептал заклинание.

Шар затуманился, затем заискрился, точно наполнился светлячками. И принц вскоре разглядел на поверхности шара изображение — маленькое, но вполне различимое.

Игорь ехал на коне с каким-то рыцарем по проселочной дороге. Усталый, с запыленным лицом, но живой.

У принца отлегло от сердца.

— А что теперь? Вы можете его вернуть сюда?

— Чего это я буду зазря колдовскую силу расходовать? Перстень у него есть, вот пусть сам и выбирается, — проворчал дед.

— Так почему же не выбирается? — удивился принц.

— Я почем знаю... Погоди-ка...

Старик проделал пару движений над шаром — изображение увеличилось. Стали видны руки Игорька. Перстня на них не было.

— Та-а-к... Потерял, что ли... Или отняли? Поглядим... Где же он... А, вот он, перстенек наш... Ишь, куда спрятался...

Шар высветил потаенное местечко под креслом, в щели между мозаичных плиток в полу.

— Потерял... — расстроился принц Азаат. — Как же теперь...

— Ты еще мне тут сырость разведи! — шикнул на него старик. — Сам потерял, пусть сам и ищет! Пока над ним не каплет, пускай там поживет. Погуляет по рыцарским вотчинам, будет о чем вспомнить. А если уж совсем припечет, тогда и будем думать, как выручить.

Принц начал было спорить, но колдун сдвинул могучие брови.

— Ступай отсюда, паренек, пока цел. Не до тебя, огород сохнет, поливать надо.

— Давайте, я вам помогу!

Старик задумался. Он хоть и могущественный волшебник, а старость — не радость. Спина ломит, колени не сгибаются.

— Ладно, помогай. Будем поглядывать в мой шар, не приключилось ли беды какой с твоим дружком. А пока что живи здесь. Или может тебя обратно в замок отправить?

— Нет! — вскрикнул принц. — Только не в замок! Он мне уже в печенках сидит, замок этот! Надоело!

— И то правда, негоже ребенку по пыльным закоулкам бродить. Поживи тут, на природе. Ну, пойдем, покажу где колодец...

* * *

Вот уже вторую неделю жил принц Азаат у старого колдуна. Бледный, худощавый и тщедушный мальчик за это время окреп, мускулы налились силой, а тело здоровьем. Днем принц помогал старику на огороде и в саду, по вечерам убегал на речку, купался в свое удовольствие. Валялся на шелковистой изумрудной траве, вслушивался в птичьи трели. Как же не хватало ему всего этого в мрачных подвалах и коридорах замка Шато-Брасьен... Принц даже перетащил свой топчан из избы во двор, чтобы и спать на свежем воздухе. Бескрайнее небо над головой казалось ему во сто крат лучше, чем любая крыша.

11
{"b":"103124","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ветер. Книга 1
Тренажер по чтению
КриБ,или Красное и белое в жизни тайного пионера Вити Молоткова
Новые правила. Секреты успешных отношений для современных девушек
Спроси маму: Как общаться с клиентами и подтвердить правоту своей бизнес-идеи, если все кругом врут?
Исцеление от изжоги. Лучшие народные рецепты
Человек, стрелявший ядом. История одного шпиона времен холодной войны
На мохнатой спине
Похищение Энни Торн